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第十八章,千门之雄
分类:疯狂牛牛棋牌游戏小说

一个青衫书生出现在豪客聚集的高档赌坊中,确实比较另类,被人注意也很正常,这增加了辨别他同伙的难度。不过除此之外暂时也没有更好的办法,南宫豪想到这连忙对张敬之喝道:“快照古老的话吩咐下去,还愣着干什么?” 张敬之下楼后没多久,就见云襄换了个桌子押骰子,不一会儿张敬之回来禀报道:“云公子推牌九的手气似乎不太好,所以换成了押骰子。不过好像他依旧在走霉运,押骰子又输了大概有二百多两银子。” “谁让你在意他的输赢?”南宫豪怒道:“叫人留意有哪些赌客在关注他才是正经!” 张敬之似懂非懂地“哦”了一声,连忙下楼传令,片刻后回来禀报道:“弟兄们观察到,大概还有十三个赌客有关注着云公子,大都是方才就关注着他的那些人。” “再探!”南宫豪说完转向老者,只见老者拈须微笑道:“只要他还在赌,要不了多久咱们就能找出他的同伙。” 楼下大堂内,一身红装的柯梦兰,比书生打扮的云襄更吸引旁人的目光,她打扮入时,模样秀美,这也罢了,难得的是她推牌九的手法,比绝大多数赌徒都要熟练迅速,完全不像一个天真烂漫的少女。在赌场中豪赌的女人本就不多,尤其是如此年轻漂亮且手法熟练的女赌徒,这自然就吸引了不少人的目光,有不少赌徒先后聚到她身旁,在为她摇旗呐喊的同时,也跟着押上几两银子,以分享她的好运。 “九点,杀!”柯梦兰将手中牌九拍在桌上,目光有意无意地睃向右前方隔着三张桌子的云襄。她今晚的手气似乎不错,面前的筹码已堆成了小山。虽然还不完全清楚云襄的计划,但她还是希望能够凭高明的赌术,在鸿运赌坊光明正大地赢钱,最好能超过云襄请来的那个主角。在每一次在杀四方之后,她都忍不住要望向不远处玩骰子的云襄。谁知对方对她的得意全然无视,甚至都不往这边看上一眼,这让柯梦兰恨得牙痒痒。 在云襄身后一桌押宝的赌桌前,舒亚男与明珠激战正酣。她们打扮成两个素不相识的赌客,明珠扮成个风度翩翩的贵公子,而舒亚男依旧白纱蒙面,只留双目在外。大户人家的夫人小姐偶尔也到鸿运赌坊来玩为免抛头露面,她们常常用白纱蒙面,所以舒亚男的蒙面打扮,并没有引起旁人更多的关注。 玩了没多久,扮成贵公子的明珠似乎输得有些不耐,将一又能银票拍在桌上,对众赌客道:“我要坐庄,你们谁也别跟我争!” 押宝通常有足够的本钱就可以要求坐庄,在鸿运赌坊是以四千两银子为限。明珠将四千两银票交给负责看账的赌坊伙计后,就去另外一个房间,那里有四张木牌和一个木匣子,四张木牌上分别刻着春、夏、秋、冬四字,外面赌桌上则画着春、夏、秋、冬四门。坐庄的人只须从四张木牌中任选一张装在密闭的木匣子中,交给赌坊的伙计送到外间的赌桌,众人就可以在春、夏、秋、冬四门上任意下注,押一门或两门,只要押中,庄家即按四倍赔付。由于庄家在赌旧上最少只留四千两银子的筹码,所以每次下注的最高上限定为一千两,以免闲家押中后,庄家不够赔的情况出现。按鸿运赌坊押宝的规则,庄家只有输光四千两本钱或赢到一万两才能选择是否下庄。如果庄家的筹码输到不够四千两,赌坊要负责补齐差额,并按输赢比例分账,这样既能保证了赌坊的利益,也让游戏不至于因庄家赌本不够而中断。 舒亚男和明珠作为闲家已经玩了好一会儿,由于二人下注都比较谨慎,所以输赢并不大。在云襄来到赌坊,与赌坊看场的暗灯一一招呼后,舒亚男总算认出了赌坊中所有看场的暗灯。她冲明珠使了个眼色,照原定计划,由云襄引开暗灯们的注意后,该她和明珠出手了。舒亚男所在的位置背对云襄,她也控制着自己决不看云襄一眼。坐庄的明珠离开后,她开始专注于每次开出的木牌,并时不时押上几笔大注,筹码渐渐在她面前堆成了小山,一切就如计划的那样,她终于开始赢大钱了。 “这位姑娘的手气真旺,不知可否带我一带?”一旁有个赌客突然对舒亚男笑道。那是一个三十多岁的精壮汉子,面目有几分粗犷俊朗,衣着打扮十分奢华,虽然他的汉语十分流利,却依旧掩不去他那明显的异族口音。 舒亚男比了个无所谓的手势,下大注时不再押满一千两的上限,这样就给别的赌客留下了一点余地,不至于总由她一个痛杀庄家。“姑娘真是好心人,在下朗多,不知姑娘如何称呼?”那豪客目光炯炯地盯着舒亚男,似要将她蒙面的面纱看穿。 舒亚男心中一凛,不由暗自警惕。略一迟疑,她小声道:“我姓舒。” “原本是舒姑娘,幸会幸会!”那豪客连忙抱拳为礼。他已经输了不少筹码,大多通过庄家流到舒亚男面前,不过他却浑不在意,只盯着舒亚男笑道:“舒姑娘经常来这儿玩吗?” “第一次。”舒亚男小心应付着朗多,并仔细留意着桌上的局势。见同桌的赌客在减少,她算算自己面前的筹码,已经赢了六千多两。照原定计划,赢到这个数就该收手了,心免引起赌坊的注意,何况一旁还有个不知深浅的家伙在留意自己。她收起筹码,对朗多抱歉一笑,然后将筹码交给赌坊的伙计:“结账。” 伙计连忙点清她的筹码,扣除赌坊半成的抽头,将筹码换成一又能银票交到她的手中,并照惯例对舒亚男道:“姑娘带着这么大笔钱离开,是否需要咱们提供保护?”保护赢了钱的赌客的人身安全,这是所有正规赌坊的义务。舒亚男也没有推辞,点头答应道:“好的,请将我送回客栈。” 那个自称朗多的汉子目送着舒亚男离去的背影,眼中闪烁着异样的光芒。他身后一个随从见状,忙俯身在他耳边悄声问:“殿下,要不要小人将她弄来?” “算了,这里不比漠北,可不能瓷意妄为。”朗多依依不舍地收回目光,回头继续下注。不过他明显对输赢没多大兴趣,只是像孩子一样,在体验一种从未玩过的游戏。 舒亚男离去后不久,明珠也在下庄出来。作为闲家,她又玩了几把,这才不动声色地离开。待她和舒亚男去后许久,云襄也将剩下那不多的筹码兑成了银票,与金彪大摇大摆地离去。待二人走后,南宫豪忍不住转望身旁的老者,征询道:“古老,你有什么看法?” 古戈拈须沉吟道:“这姓云的果然不简单,毫不掩饰大摇大摆地登门,第一个照面就出人意表,借着与暗灯招呼,巧妙地将众暗灯向同伙点明。只此两点,即可见其高明。不过他还是留下了一些蛛丝马迹,那几个始终在留意着他的赌客,其中定有他的同伙!只要他们明日再来,咱们定能将之抓获!” 南宫豪满意地点点头,对身后的张敬之吩咐道:“让人暗中跟踪云公子,若能查到赌坊中有哪些赌客与他在外面碰过面,即是大功一件!”张敬之领令而去后,南宫豪俯瞰着依旧熙熙攘攘的大堂,在心中暗暗道:“姓云的,你可千万虽那么容易被我逮住啊!

扬州郊外的观音庵,虽算不上什么名胜古迹,却因这里修行的姑子,大多是出身江南的豪门望族,显得与众不同,也因此为富贵人家的女眷所喜爱。传说这里的送子娘娘特灵,所以那些刚结婚或久婚不育的女子,都喜欢到这赶时髦来许愿,在送子娘娘这里求得一男半女。在顺利生养后,则会到送子娘娘跟着还愿,以感激娘娘送来子女。 这日一大早,一辆装饰华美的马车在一位骑着骏马、温文尔雅的富家公子护送下,缓缓来到庵堂外,随行的丫环仆佣立刻张罗着在马车旁搁下绣凳和地毯,然后搀扶着一个略显憔悴的少妇下得马车,少妇身后的乳母怀中,则抱着个裹得严严实实的婴儿。 迎客的小尼认得马车上有南宫世家的标志,连忙恭敬地将那少妇一行迎进庵堂,护送她的富家公子正想进去,小尼姑合营企业十阻拦道:“公子,这里是庵堂,请公子在门外留步。”一个随从立刻喝道:“难道就不能破例?” 小尼姑年纪虽小,却颇有大家气度,不卑不亢地道:“只要是男人,就不能进入庵堂,这是天下所有庵堂的规矩。”那随从还想纠缠,那温文尔雅的富家公子已摆手道:“你不用说了,咱们就在此等待,谁也不许妄入庵堂一步!” 却说了少妇和乳母在小尼姑的引领下,抱着婴儿来到后面的送子殿。祈祷完毕,她示意随行的丫环奉上早已准备好的香火钱,女尼立刻笑道:“请夫人去后堂看茶,让妙得师父为孩子批个命吧。” “那可就多谢师父了。”那少妇忙道,随着小尼来到后堂坐定,一个蓄发修行的妙龄姑子就奉茶进来。那姑子似乎刚入空门,完全不像别人那般呆板拘谨,甚至依旧保持着少女的活泼和天真。看到乳母抱着的孩子,不禁连声称赞:“这孩子好可爱哦,多大了?叫什么名字?能否能我抱抱?” 少妇脸上总算有了一丝笑意,示意乳母将孩子给她抱抱。那姑子抱着孩子一边逗弄,一边对孩子说道:“好可爱的小不点儿,姐姐带你去看蝴蝶好不好?”说着就往外走,乳母一看,连忙跟了出去。 那姑子抱着孩子在庵堂中左穿右插,转眼就没了踪影。乳母以前随夫人来过这观音庵,知道在这儿修行的女尼或姑子都出身大户人家,完全可以信赖,所以也不怎么着急,只是独自四下寻找。不过这儿殿堂重重,如迷宫一般,一时半会儿却哪里找得到? 却说那姑子甩掉乳母,径直来到庵堂的后门,对等在门旁的一个打杂的农妇低声道:“姐姐,得手了。” 那农妇头也不回地低声道:“快关回去。” “为什么?”那姑子有些惊讶。只听那农妇急道:“是云大哥的意思,立刻把孩子送回去!片刻也不要耽误!”那姑子听说是云大哥的意思,虽不乐意,却还是抱着孩子就走,刚转过照壁就遇到找来的乳母,她立刻将孩子交给了乳母,然后回头去找那农妇,只听那农妇神情紧张地小声道“趁着一溜烟没暴露,立刻离开这里。后门有人接应,回扬州再说。” 那姑子依言离去后,农妇才从另一方向离开。直到她们离去后,在庵堂后的山坡上,扮成樵夫的云襄才暗松了一口气。他是在最后关头才发现蹊跷改变主意,计划太顺利,南宫放更是太大意,这突然让他生出了警觉。想起南宫放屡次识破自己的计划,立刻让他明白这是个圈套。他连忙示意负责接应的舒亚男放弃,总算没有被当场抓住。 挑起柴草若无其事地向山下走去,云襄自信只要不与南宫面面相对,就没人认得出自己。而南宫放已经带人冲入观音庵,大约发觉圈套败露,想要对观音庵进行彻底搜查。 在经过停在庵堂外的马车时,云襄突然愣在那里,他看到那个略显憔悴的少妇由丫环搀扶着,正好从庵堂中出来,明显还带有产后的虚弱,虽然她的模样改变了不少,但云襄还是一眼就认出,那是他曾经深受过,现在却无比痛恨的赵欣怡! 他忘不掉她送来的雨花石,让他掉进了南宫放设下的圈套;他也忘不掉自己流徙千里服苦役的同时,她却嫁给了南宫放;他更忘不掉自己在夺役场为生存苦苦挣扎的时候,她却在豪门做少奶奶。尤其是现在,看到她两次与南宫放设下圈套来对付自己,他的仇恨就如火山般喷发,这一瞬间,他对她的恨意甚至超过了对南宫放! 赵欣怡也看到了云襄,她脸色蓦地变昨惨白,一动不动地僵在当场,云襄虽然伪装得巧妙,可又怎么能瞒得过她的眼睛?她曾无数次在梦中与面前这男子重逢,可真正重逢,她却觉得天旋地转,整个世界似在这一瞬间坍塌……

“怎么还不上车?还愣在这儿干什么?”门里突然传来南宫放的呵斥。少妇浑身一颤,终于从失礼中惊醒,她用复杂的眼神最后看了云襄一眼,才在丫环的搀扶下依依不舍地登上了马车。云襄挑着担子继续前行,身后传来南宫放荡不羁呵斥仆佣的呼喝,听得出他的心情极坏,这更加证实了云襄方才的预感。他不禁在心中暗处庆幸,同时告诫自己,在南宫放面前,万不可有半点大意! 云襄失魂落魄地回到住处,就见早一步回来的明珠很是不甘地追着他质问:“我已经得手,你为啥要突然下令放弃?”云襄没有解释,回到自己房间后,不顾明珠不满和追问,一言不发地将她关在门外。一动不动地躲在床上,他的眼前不由自主地浮现出与怡儿在一起的点点滴滴,想起记忆深处那忘不掉的一颦一笑,他就心如刀割。过去爱得有多深,现在恨得就有多深。 迷迷糊糊躲了不知有多久,云襄终于开门出来。就见舒亚男与明珠都一脸担忧地等在门外,他若无其事地对二人道:“你们不用担心,我只是想静一会儿,盘算如何对付南宫放。” “想到办法了吗?”明珠忙问。云襄点点头,眼中闪守一缕锐芒:“我不会庭任何伤害过我的人,这次我要让他一败涂地!” 筱不离不知何时也来到门外,闻言恳声道:“公子若需人手,老朽愿效犬马之劳。我别的本事没有,跑腿打杂还没什么问题。” 云襄忙道:“筱伯你伤势尚未痊愈,这事就不要操心了。” “我这伤已无大碍,公子不用担心。”筱不离拱手拜道,“老朽这条命乃公子所赐,为公子效命自是天经地义。你若将我当外人,老朽只好就次拜别,不敢再骚扰公子。” “筱伯快快请起,我怎会将你当外人?”云襄连忙扶筱不离,“既然筱伯愿意帮忙,那是再好不过。只是……”云襄有些为难地打量着他的脸,欲言又止。 原来筱不离脸上的伤虽好,却依旧疤痕累累,令人望而生畏,这样的容貌走到哪里都会引人注目,实在不利于隐藏行踪,更不利于云襄的行动。 筱不离也是个明白人,立刻就知道云襄的顾虑,他连忙笑道:“公子无需多虑,咱们做杀手的,总有些隐瞒身份的手段。”说着他从怀中掏出一张薄如蝉翼的人皮面具,仔细地覆在脸上,立刻就变成了个相貌平常的普通老者,走在大街上决不会有人多看一眼。虽然那面具使他的表情变得有些生硬呆板,不过也只有与他面面相对,才能看出那面具的痕迹。 “真是神奇!如此一业,恐怕再没有人能认出筱伯了!”云襄不由鼓掌赞叹。说话间就见门房匆匆而入,将一个玉佩递给云襄道:“方才有人将这个送到门上,要小人转交给公子。” “这是莫爷的信物!”云襄十分惊讶,连忙接过玉佩急问:“那人可留下什么话?” “那人只说什么莫爷病危,要公子速归。”门房回忆道。 云襄一惊,连忙对舒亚男和明珠道:“我有急速,要暂时离开扬州几天。”“那你的计划怎么办?又如何向南宫豪交代?”舒亚男问。 云襄沉吟道:“经过牧马山庄的事后,南宫放已变得十分警惕,咱们的计划若现在进行,风险实在太大,只好暂时放一放。南宫豪那里我会给他留书解释。比心计南宫豪根本不是其弟的对手,所以他送来的消息咱们再不能轻信,为了防止南宫放从他身上追查到咱们的下落,以后咱们要昼避免与他联系,就算联系也要由我们去联系他。正好现在莫爷病危,咱们干脆今晚就离开扬州避避风头。” 莫爷有多处隐居之地,这金陵城南的老茶馆便是其中最重要一处。当云襄带着筱不离进门时,天色已近黄昏,云襄像往常一样依照暗号,让茶馆的伙计将自己带到茶馆后院。 只见里面与原来没什么两样,显得十分平静。云襄低声问集中的伙计,“莫爷怎么样了?” “莫爷一直在等着你回来。”那伙计示意云襄进房,却交筱不离挡在门外道,“这位前辈眼生得很,似乎不是莫爷的门下。” “他是我新雇的随从,难怪兄弟不识。”云襄连忙解释,见那伙计没有让路的意思,他只得向筱不离示意,“你就暂且在门外等待,待我禀明莫爷,再与你引见。”说完独自进入房中,经过前厅来到这里屋,只见屋内门窗紧闭,显得十分幽暗,莫爷独卧在榻,不知生死。 “莫爷,弟子来看您来了。”云襄小声呼叫着走近床前,就见莫爷面色惨白,一动不动,若非有细微的呼吸,直与死人无疑。云襄见房中竟无一人伺候,立知不剥开,不过事已至此,任何惊慌失措都于事无补。他若无其事地来到莫爷榻前,握住莫爷那枯槁的手轻声问:“莫爷,感觉好些没有?” 莫爷睫毛微动,勉力睁开白蒙蒙的眸子,嘴唇嗫嚅着,云襄连忙将耳朵凑到他的唇边,总算听清了几个字:“有圈套,快走!” 云襄短短一瞬间,心中已作了多种权衡,心知就算空手而逃,也定逃不出这间屋子,不如大胆一捕!想到这他毫不犹豫将莫爷负在背上低声道:“弟子得罪,要走咱们也要一起走!”说着背起莫爷就走,谁知刚打开房门,就见迎面飞来一拳,重重击在他的胸口,将他打得仰天后跌,与莫爷一起摔在地上。 一脸得色的鬼算子从门外负手而入,盯着地上的云襄嘿嘿冷笑道:“你自身尚且难保,还想救这死老鬼?”鬼算子这一拳并不算重,不过打在毫无武功根底的云襄身上,他也是禁受不起。 云襄呕出一口鲜血,既意外又惊讶地盯着鬼算子质问:“沈先生,你……竟敢背叛莫爷?” “背叛?”鬼算子一声冷笑,“是这死老鬼先背叛了沈某!想沈某二十岁出道,追随这死老鬼多年,鞍前马后地小心伺候他,他今日的基业至少有沈某一半的功劳。谁知他为了一块玉佩,竟任由老夫被一个丑女羞辱;不仅如此,他还罔顾老夫多年的功劳,居然要将基业传给你这不相干的外人!嘿嘿,他既不仁,就休怪我不义!唐门酥筋散的味道,想必还不错吧?” 云襄此刻才知道,莫爷浑身瘫软,原本是中了唐门的酥筋散。他不顾伤后的虚弱嘶声道:“鬼算子!你若想要莫爷的基业,尽可拿去!拿在莫爷往日待你不薄,他老人家又是风烛残年,还请你高抬贵手放过莫爷,让他老人家回乡颐养天年。” 鬼算子一声轻嗤:“你自身尚且难保,还替这死老鬼求情?难怪他要对你另眼相看。只可惜沈某出身千门,心中向来容不是半点怜悯,既然支了手,就必定要斩草除根。”说着他一拍手,几个手执兵刃的汉子立刻拥入,将莫爷和云襄围了起来,不过迫于莫爷往日的威望,和个人一时还不敢动手。 云襄忙从怀中掏出一支信炮,对准门外拉响。信炮的爆炸声交众人吓了一跳,鬼算子惊魂稍定,不禁冷笑道:“你还想招呼同伙还救你?可惜你那姓金的跟班已死,不然我还真有几分顾忌。现如今我倒要看看,还有谁来救你?” 话音刚落,就听门外传来一两声短促的惨呼,跟着就见一个青衫老者挥刀冲杀进来,却是筱不离听到信炮孤身来救。趁众人猝不及防,他一路杀到云襄身旁,高呼:“公子快走!” “不行,莫爷待我恩重如山,我不能丢下他不管。”云襄说着将莫爷负在背上,随着筱不离往外冲去。就这片刻的耽误,鬼算子已指挥众人堵住了房门,将云襄三人堵在了屋中。虽然筱不离武功高强,但架不住对方人多势众,一时间竟冲不出去。加上他伤势尚未痊愈,刚一动手就伤口迸裂,血丝不断从他的衣衫中浸出,形势十分不利。 筱不离眼看冲不出去,只得据门而守。房门狭窄,众人也冲不进来,双方一时对峙,谁也奈何不了谁,鬼算子见状,立刻对手下喝道:“准备火把,烧房!” 筱不离闻言大急,心知一旦火起,自己或可逃出,云襄和莫爷却必定逃不了。他连忙对云襄喝道:“公子快丢下他随我往外冲,不然就迟了!” 莫爷双目虽盲,但耳目聪颖,也听出此时的形势,他在云襄耳边叹道:“你已尽力,再做什么也于事无补。快放老朽下来,你速速逃命去吧!” “莫爷见谅,恕弟子难以从命!只要弟子还有一口气在,就决不会丢下你先逃!”云襄决然道。说话间就见几个火把扔了进来,屋中家具见火即燃,转眼即成火海。莫爷喟然叹道:“你真愿陪老朽葬身火海?” 云襄黯然叹道:“弟子无能,无力救你老脱困,唯有以身相殉!” 莫爷突然一声长笑:“你对老朽如此忠心,也不枉老朽这番心血。”笑声未落,云襄就感到身子突然腾空,穿过窗户落在屋外的院落中。云襄惊魂甫定,才发现莫爷双足落地,单手携着自己,哪里还有半分疲态? “你……你……你不是中了我的酥筋散么?”鬼算子如见鬼魅,惊得目瞪口呆。 却听莫爷一声冷笑:“你以为我老糊涂了?眼瞎心也瞎了?竟敢在老夫面前搞鬼!只可惜老夫眼不瞎,心更不瞎!”说话间就见莫爷抬手在双眼上一抹,白蒙蒙的眼眸顿时变得清亮如新,哪里还像个盲眼老人?这一下不光鬼算子,就是云襄也吃惊不小。 “想不到吧?我这个瞎眼老鬼,原来一点不瞎。”莫锥子得意地竖起手中那两片薄如蝉翼的东西。云襄一见之下顿时恍然大悟:鱼鳞!薄如蝉翼的鱼鳞!以前他就听云爷说过,可以用鱼鳞蒙住眼眸假扮瞎子,只要鱼鳞够薄,对视力并无多大影响,千门中不少人知道这决窍,因此有人常用这法子扮瞎子行骗。不过像莫爷这样一扮几十年,却是绝无仅有。难怪鬼算子的伎俩完全落入了莫爷眼中,以致功亏一篑。 鬼算子见瞎子突然开眼,早已心胆俱寒,哪里还敢恋战?他一面高叫着令手下围攻莫爷,一面后退却。陡听莫爷一声冷喝:“谁与老配拿下姓沈的叛贼,老朽就饶谁的性命!” 几个参与叛乱的汉子权衡双方形势,见鬼算子算计莫爷,却反被莫爷算计,计划彻底失败,不由纷纷倒戈,将鬼算子围了起来。鬼算子见逃跑无望,慌忙跪倒在地,连连磕头哀告:“莫爷饶命!小人是一时糊涂,念在小人追随您老多年,还望莫爷大人大量,饶过小人贱命!” “斩草除根,这可是你说的。”莫爷一声冷笑,挥手一指,“首恶必诛,胁从不问。” 众汉子一听这话,纷纷挥刀斩向鬼算子。在鬼算子惨呼绝命后,众人不约而同地冲莫爷跪倒,纷纷伏地请罪。莫爷淡然道:“过去的事老夫不再追究,大家先救火。” 话音刚落,救听身后“扑通”一声,却是云襄摔倒在地。原来他先中了鬼算子一拳,伤得不轻,又强撑着背莫爷逃命,体力早已透支。如今见大局已定,心神顿时松懈,立刻不支软倒。莫爷摸摸他的脉搏,忙对扶起他的筱不离道:“你快带他去疗伤,伤好后再来见我。” 筱不离连忙负起云襄就走,匆匆离开这片是非之地。他先与舒亚男和明珠会合,然后找了间僻静的客栈将云襄安顿下来。明珠见云襄身受重伤,自是又急又疼,片刻不离地亲自照顾,舒亚男反而插不上手了。 云襄虽然身受重伤,不过心情却十分舒畅。回想先前的变故,不禁在心中暗叫侥幸。他见莫爷身边无从照应时,便知已落入圈套,此时要走肯定已经迟了。无奈之下只得赌一把运气,就赌老奸巨猾的莫爷,不会这么轻易就栽在鬼算子手里。所以他拼死要救莫爷,以便与莫爷和忠于他的门下联手,没想这一赌还真是押对了宝,不仅赢得了莫爷的信任,还意外得知他没有眼瞎的秘密。云襄推测,莫爷将计就计的假装中了酥筋散,就是要看看门下有哪些是鬼算子的同党,以便将来一一除掉。估计那些临阵倒戈的叛徒,最终都不会有好的结局。 在明珠的精心照料下,云襄的伤好得很快,没几在就能起床下地。这期间他很想与舒亚男单独相处,舒亚男却似乎在房间回避着他,这让他很是不解。 不等伤势痊愈,云襄便去拜见莫爷。就见莫爷两眼虽不再迷蒙,但人却像老了十岁,想必鬼算子的背叛,对他也是一个沉重的打击。 “你的伤怎样了?”莫爷一面问候着云襄,一面捂着胸口不住咳嗽,人也越发佝偻。 “我的伤不碍事,倒是莫爷的身体……”云襄一脸担忧,欲言又止。 莫爷摆摆手,总算停止了那撕肝裂肺的咳嗽,轻轻叹道:“老啰,这场大病,差点要了我这条老命,小沈又趁这个时候搞事。唉,他跟我近三十年,没想到……若非老朽那天自曝双眼未盲的秘密,震慑了那些叛徒,鹿死谁手还真不一定呢。 云襄闻言心神微震,突然明白了莫爷为何要故意暴露隐藏了几十年的秘密。看来这次他病得确实不轻,已经没有把握靠往日的威信压服叛徒,所以才自曝双眼未盲的秘密,终令几个叛徒临阵反水,这才充过了那场危机。 莫爷眼里满是伤感,打量着云襄道:“老朽一生识人无数,没想到却还是看走了眼。倚为心腹的门下竟然犯上作乱,倒是你这个拜在老朽门下不久的新人,反倒拼死相救,实在出乎老朽预料。” 云襄忙道:“莫爷待弟子恩重如山,为莫爷效命自是理所当然。” 莫爷笑着摆摆手:“你别说些不着边际的客套话,老朽对你不过是利用罢了,哪谈得上什么恩重如山?不过你在危急关头没有丢下老朽逃命,可见是个值得信赖的人。”说着莫爷幽幽叹了口气,“老朽一生都在勾心斗角中度过,临到老却反而想过几天简单的日子,只是还有两件事不能放下,所以一直未能如愿。” 云襄偷眼扫了莫爷一眼,但见他眼里满是伤感,看不出是出自真心还是在考验自己,只得闭口不问。只听莫爷微微叹道:“一件就是老朽门下这些弟子,追随老朽多年,除了随鬼算子背叛老夫的几个,大多还算忠心,老朽不能丢下他们不管;另一件则是本门传说中的最高秘典,老朽刚入门就听先师说过,却从来未曾见过。老朽一生苦研千门之道,却怎么也想象不出可谋天下的《千门秘典》,记载了何等神奇的千术?实乃平生一大憾事。”说着他突然转向云襄,“现在,老朽想与你做一个交易。” 听莫爷提起《千门秘典》,云襄心中微凛,忙问:“什么交易?” 莫爷从怀中掏出一本册子,神情肃穆地递到云襄面前,款款道:“第一,老朽门下这些弟子,今日起老朽尽皆托付给你,希望你能善待他们;第二,在老朽有生之年,替我找到《千门秘典》一观,以解开我今生最大的疑惑!” 云襄心神剧震,这名为交易,实则是以基业相授!云襄正待推辞,莫爷又道:“这些弟子追随老朽多年,我实不忍自己的离去使他们树倒猢狲散。老朽权衡再三,门下众多弟子中,也只有你有能力有手段收服所有人。你入门虽短,但能力和名词却不在任何人之下,足以继承我千门提将之衣钵。至于找寻那《千门秘典》,老朽垂垂老矣,就只有依靠有能力的后辈了。” 云襄沉吟片刻,默默从贴身处掏出那本古旧的羊皮册子,双手捧着递到莫爷面前,那册子上有四个古篆大字——千门秘典。 莫爷没有去接那册子,却突然仰天长叹:“公子襄果然不愧是公子襄,有魅力!老朽这些门下能追随你左右,实在是他们的幸运。”说到这他颤巍巍站起身来,拱手拜道:“千门提将莫仁轩,拜见门主公子襄!” 云襄连忙还拜道:“莫爷不必多礼,您老是前辈,理该晚辈先行问安。” 二人相视一笑,相携落座。两皆是聪明人,许多事不必明言也已了然于胸。云襄从莫爷突然提起《千门秘典》,就猜到他已查到自己的来历。想公子襄的大名已传遍江湖,莫爷不会不留意,既然他没有瞎眼,就不会不注意一云襄到金彪,与传言中的公子襄和他那个随从有诸多相似之处,以莫爷的精明,稍加推测就能猜个八九不离十。不过他猜不到云襄隐瞒身份接近自己的目的,所以才利用鬼算子的叛乱相试,之后又提起《千门秘典》进行试探。若云襄继续隐瞒身份,肯定就是心怀叵测。如今他大大方方地拿出《千门秘典》表明身份,总算让莫爷彻底放下心来,这至少表明公子襄对自己没有恶意。 仔细打量着云襄,莫爷捋须叹道:“云爷能教出公子这样的弟子,果然不愧为门主之尊。就不知他老人家现在在哪里?” 云襄不想让人知道恩师的死讯,以免别人对自己完全无所顾忌,便摇头道:“我也不知。” 莫爷没有再头号,只将桌上的册子推到云襄的面前:“这是老朽门正反名册,除了被诛的鬼算子和其同党,所有人的名字都在这里。老朽在归隐之前能将他们托付给公子,实在是他们的幸运。” 云襄接过册子,把桌上的《千门秘典》推到莫爷面前。莫爷忙摇手道:“这秘典只能由门主保管研习,老朽万不敢看。” 云襄笑道:“我既然是门主,自然有权决定是否给别人看。你都说了是交易,我当然不有占你的便宜。” 莫爷盯着云襄看了片刻,突然鼓掌道:“好!果然不愧是公子襄!那老朽就不客气了。”说着捧起那羊皮册子,抖着手小心翼翼地翻开。只见他脸上先是虔诚,继而惊讶,最后是一脸的疑惑,一页页将那册子仔细翻完后,他将那册子还给云襄,摇头叹道:“老朽看不懂。” “我也看不懂。”云襄微微一笑。 “老朽虽然没看懂,但也了却了平生一大心愿。”莫爷笑道,“明日我就如今门下,交你介绍给所有人。” 云襄连忙道:“我还不想让别人知道我的身份,莫爷见谅。” “这好办,老朽就说像你是我新收的弟子,替老朽统领所有门人。”莫爷笑道。云襄寻思莫爷与恩师同辈,假冒他的弟子也不算吃亏,也就没有反对。莫爷见状拉起他的手笑道:“明日老朽就开香堂,正式将门下弟子交给你!” 第二天一大早,莫爷门下收到消息的弟子从各地纷纷赶来,他们大多是街头骗子,虽不是单独的一个门派,不过人数也不少。莫爷照着门听规矩,在禹神神位前,交代表千门提将身份的橙玉板指儿传给了云襄。 莫爷门下大多是些街头骗子,并没有多大的野心或抱负,只要能发财,奉谁为主都没问题。而云襄赚钱的本领大家有目共睹,加上他在钱财上素来大方,对同门又一向照顾,更与金陵苏家等豪门望族交情匪浅,跟着他必定能财源广进,众人自然尽皆拜服。莫爷交代完后事,带着一辈子赚到的银子飘然隐退。临走前他给云襄留下了一个地址,希望云襄有空能去看看他。 云襄顺利地接收了莫爷一干门下,照着名册一点,竟有百人之众。这些人虽然只是些街头小骗子,无论武功还是智谋皆不入流,忠诚度更是难以令人放心,但只要善加利用,也是一股不小的力量,尤其他们在江湖一带混迹多年,是不折不扣的地头蛇,这对云襄来说,无疑是极大的帮助。 处理完莫爷留下的杂务,云襄这才带着筱伯去与舒亚男和明珠会合。他听筱的说这几天自己忙着收服莫爷这些门下的时候,舒亚男和明珠用上次在鸿运赌坊搞到的钱,帮他在金陵买下了一处僻静的宅子,以方便他养伤。上次被鬼算子击伤后,他的伤一直都没好完全。 随着筱伯来到自己的新家,云襄暗赞舒亚男和明珠的眼光。这宅子虽不算大,但四周环境清静,雅而不俗,很对他的心思。明珠像个开心的孩子,兴奋地领着他四下参观,而舒亚男却推说身子不舒服,独自回房歇息去了。 好不容易将明珠打发去准备晚餐,云襄独自来到舒亚男房中,见她一脸倦容地歪在榻上,云襄关切地摸向她的额头:“你怎么了?不舒服?” “没什么。”舒亚男挡开云襄的手,起身来到桌边,背对着他淡然问,“你下一步有什么打算?” 云襄感觉到自牧马山庄回来后,舒亚男就在房间回避着自己,甚至再没有跟他说一句体已话,也没有任何亲热的举动,这令他直怀疑那一夜的激情,只是自己生病时出现的幻觉。他好几次都想问舒亚男,却又怕她尴尬,只好闷在心里。见她问起下一步的打算,云襄叹了口气:“这几天我一直在想,自己为何会在南宫放面前屡屡受挫。除了南宫放本身聪明过人之外,最大的原因还是我自己。” 舒亚男终于回过头:“什么原因?” “我一方面低估了南宫放,另一方面又太性急,才早暴露了自己的存在。”云襄摇头叹道,“我失去了最大的优势,让南宫放有了防备。如果再贸然出击,成功的机会微乎其微。” 舒亚男若有所思的点点头:“有道理,现在南宫放对咱们正全神戒备,要想再算计他恐怕很难,但他总不能永远保持这种高度的戒备。” “没错!”云襄脸上泛起遇到知音的欣喜,“家大业大就是他的优势,但同时也是弱点。他无法丢下家业像咱们这样四处躲藏,我们要找他容易。他要找我们很难。” “既然如此。咱们何不避开现在这风头,等他精神松懈时再回来呢?”舒亚男恍然大悟。 “知我者,亚男也!”云襄欣然与舒亚男一击掌,“我正想离开江南这是非之地,趁着春暖花开去放松一下心神,让南宫放完全摸不到头脑。等他精神松懈露出破绽,再做致命一击!” “你想去哪里?”舒亚男笑问。 云襄想了想,突然暧昧一笑:“我想去湖州看望莫爷,就咱们两人去。” 舒亚男连忙收起笑容:“你还是和明珠去吧。我对莫爷没有好感。” 云襄还想再劝,就听身后传来明珠银铃声般的声音:“你们要去哪里?” 舒亚男忙道:“你云大哥想去湖州游玩,正想请你去陪他呢。” “好啊!”明珠一声欢呼,“我从未去过湖州,云大哥一定要带上我!” 云襄正想找借口推辞,舒亚男已道:“莫爷将一生基业拱手想送,你去看看他也是应该,再说你还不知他是否真正将基业传给你。小心伺候总不会错。” 云襄心知舒亚男是指莫爷很可能在心腹门人留有遗命,在自己尚未真正收服这帮老千前,莫爷随时可以将自己打回原形。想到这儿他只得无奈答应:“好吧,明天我就去湖州,大家一起去。” 明珠一听这话,自然欢呼雀跃,舒亚男却摇头道:“我就不去了。过几天是我父亲的忌日,我要回扬州拜祭。现在我要收拾行装,你们去忙吧。” 云襄不好再劝,只得与明珠告辞出来。待他们一走,舒亚男连忙关上房门,生怕他们看出自己心听隐痛。默默抹去眼角的泪珠,舒亚男在心中对自己说,明珠无论家世、外貌、性情,都比你舒亚男要强上百倍,有她照顾那个小骗子,一定会非常幸福。你比明珠要坚强,没有那个小骗子卫样能活下去!再说明珠将你视为姐姐,你怎么好意思去抢她的心上人?忘掉他!一定要忘掉他!猛地扑到床上,舒亚男咬着枕头,将痛哭声死死捂在了被子中…… 湖州临近太湖,素为江南名城,其郊外的莫家庄,则是太湖边上一个风光秀丽的小村庄,虽不繁华,却透着江南水乡的清幽与雅致。当云襄带着明珠一路游山玩水找到这里时,也不禁暗赞莫爷会选地方。 从村民口中得知,不久前正有个告老还乡的师爷。在村中置办了宅子和田产安顿下来。一问外貌正与莫爷相符。云襄头号明方向后,立刻与明珠匆匆而去。 那宅子临湖而建,外观普普通通,云襄整整衣衫上前敲门,大门无声而开,只见进门的天井中空无一人,既无门房迎客,也不见丫环仆佣忙碌。 此时天色已是黄昏。正是村民晚饭的时候,实不该如此清静。云襄喊了两声,不见有人应答。只得与明珠推门而入。二人刚进正面的堂屋,就听明珠一声惊叫,猛地扑到云襄怀中,浑身簌簌发抖。云襄定睛一看,却是一个老者歪在太师椅上,看模样不类生人,不是莫爷是谁? 云襄一边安慰明珠,一边探了探莫爷的脉搏,触手冰凉,果然已死去多时,云襄连忙让明珠去门餐等待,自己则仔细查看了整个宅子,才发现一个门房、两个仆妇也死了厢房中,三人都和莫爷一样,浑身上下没有任何伤痕。 云襄又搜查了一整个宅子,没发现任何异常,既无打斗痕迹,也无盗匪抢劫的迹象。他最后来到莫爷的尸体面前,黯然自问:除了我自己,还有谁知道莫爷隐居于些?又有谁会不留痕迹地杀害一个已经归隐于千门遗老?甚至连他的门房仆佣都不放过? 云襄只感到脑海中有如一团乱麻,完全理不出半点头绪。心知不宜在这是非之地久留,他对莫爷恭敬一拜,在心里暗暗道:莫爷你若在在有灵,就请助我查明真凶,为您老报仇! 云襄拜毕,正要直起身来,突然发现莫爷脚下的地砖有异。他小心地挪开莫爷的脚,才发现地砖上写着个潦草模糊的字,看模样是莫爷用脚尖在地上草草写不,并用脚踏住,以免被凶手发现,若非自己这一拜,定不会注意到。 云襄仔细辩论半晌,才认出那是一个潦草的“雨”字。云襄百思不得其解,按说莫爷临死前,最有可能写正下的应该是凶手的名字,但百家姓中好像并没有“雨”姓。如果这是凶手的绰号工别名,那这凶手就不会是云襄熟悉的人,他认识的人中,并没有姓名或绰号中带有“雨”字的人。 云襄还在揣摩推测,就听门外传来明珠小声的呼叫:“云大哥,有人过来了!” 如果被人发现自己出现在凶案现场,那可就跳黄河也洗不清了。云襄只得对莫爷一拜,在心中暗暗道:莫爷放心,云襄定要找到杀害你的真凶,决不会让您老含恨九泉! 只可惜凶手做得十分高明,云襄在暗中查探了数日,并没有找到更多的线索,而从湖州赶来查案的捕快,也是毫无头绪。云襄最后只得与明珠离开了莫家庄,莫爷的死让他背负了一个新的责任,使他的心情无论如何也轻松不起来。 半个多月后云襄与明珠赶回了金陵,就听留守的筱不离禀报道:“扬州那边传来消息,南宫豪这几天一直都在寻找公子。另外,舒姑娘回扬州后,都还没回来。” 云襄闻言不禁有些担忧,不过想到舒亚男的机敏多智,又稍稍放下心来,他当然也没忘南宫豪这个结义大哥,他离开扬州时曾给南宫豪留过信,说明自己要回金陵处理莫爷的事,相信南宫豪也从眼线那里知道了莫爷与鬼算子的内讧,以及自己最终继承了莫爷基业的呈。现在急着要找自己,多半是他与南宫放的明争暗斗已到了关键的时刻,实在离不开自己这个帮手。云襄略一沉吟,对筱伯道:“我写封书信约见南宫豪,你连夜给他送去,要亲自交到他手中。另外,你再打探一下舒姑娘的消息,若她遇到什么麻烦,速速飞报于我。” 筱伯连忙点头道:“老朽连夜就去扬州!” 云襄点点头,很快就写了封信交给筱伯,并与明珠一道送他出门。明珠目送着筱伯离去的背影,满是担忧地喃喃自语:“姐姐可千万别出什么意外啊~” “你不用担心,舒姑娘聪明机智,即使遇到情况也定能应付。”云襄虽然也有些担心,但还得装关若无其事地样子安慰明珠。遥望扬州城方向,他在心中暗暗道:亚男,你为何还不回来?

地契 扬州羽仙楼一间僻静的茶室内,南宫放一扫温文尔雅的模样,气急败坏地质问垂头抽头旱烟的柳公权:“观音庵中,你为何不出手拿人?另跟你说你没发现目标,有个姑子从乳母手中抱走了孩子,直到最后关头才突然收手。以你的老到,不可能没看出那姑子是假扮的!” 柳公权神情漠然地抽头他的旱烟,对南宫放的质询充耳不闻。南宫放忍不住将声音提高了一倍:“你一直潜伏在庵堂中,就算没有发现公子襄的踪影,也该跟踪那个可疑的姑子,从她身上必定能找到公子襄的下落。可你为何一无所获?以你天下第一神捕的名头,不可能连个黄毛丫头都会跟丢!这到底是怎么回事?” 柳公权终于磕去烟灰,缓缓收起烟杆,冷冷地盯着南宫放淡然道:“你有什么资格质疑老夫的办案能力?” 南宫放一窒,突然省悟要借助这老家伙的地方还很多,还不能就此翻脸,只得强忍怒火,勉强挤出一丝微笑:“晚辈哪敢质疑你老的办案能力?只是心中有很多不解,所以想请您老指教。” 柳公权面对南宫放的质疑,心中是有苦说不出来。那日他隐在庵堂隐秘处,一眼就看出那姑有假,甚至认到那姑就是明珠郡主假扮。他毫不犹豫就跟了上去,谁知刚出庵堂后门就被一个汉子悄然拦住。 “柳爷别来无恙啊?”拦路的是王府侍卫长蔺东海,这并没有让柳公权感到太意外,如果堂堂郡主在江湖行走却没人暗中保护,才会让他感到意外。不过蔺东海无巧不巧地挡住他的去路,却让他感到有些诧异,突然醒悟明珠郡主若卷入这桩未遂的绑架案,多少总有些不妥,所以他连忙解释道:“蔺老弟多心了,老夫跟踪明珠郡主,只是想从她身上追查那公子襄的下落。” 蔺东海客气地抱拳笑道:“还请柳爷原谅,在下现在的职责,就是保护郡主做任何事,都不会受到别人的干涉和打搅。” 柳公权面色微变:“你这是什么意思?”“这不是在下的意思,而是王爷的意思。”蔺东海依旧十分客气。柳公权面色再变:“这是福王爷的意思?就算郡主作奸犯科,也不容别人干涉?” 蔺东海点点头:“就算郡主杀人放火,也轮不到别人来管。” 柳公权虽然对势大权重的福王爷有所顾忌,却还不至于怕了一个小小的王爷侍卫长。他貌似随意地抬手推向蔺东海的手臂,嘴里说道:“老夫决不会动郡主的一根毫毛,蔺老弟不必多虑,我只是悄悄跟着她罢了。” 柳公权这一推,暗含了高深的擒拿手法。他眼见明珠郡主走远,已来不及解释,只得出手用强。却见蔺东海手臂一翻化解了柳公权的擒拿手,跟着轻描淡写地平推一掌:“柳爷见谅,在下揣摩王爷的意思,恐怕是跟踪也不行。” 二人双掌相接,身子都不由一晃。蔺东海若无其事地笑道:“上次在下还欠着柳爷一个人情,难得今日在些巧遇,就由在下做东,请柳爷喝上一杯如何?” 柳公权在心中暗处吃惊,虽然早知道蔺东海武功高强,却没想到竟比自己还要略胜一筹。看来今日只得放手,他心中气恼,面上却若无其事地哈哈一笑:“既然蔺老弟相邀,老夫岂能拒绝?就不知王爷为何会下这样的命令,难道不怕郡主闯下大祸?” “咱们做下人的,只知道严格依王爷的手谕行事,哪敢有半点质疑?”蔺东海说着挽起柳公权的手就走,“我知道前面不远有家酒肆,那是的米酒为本地一绝。咱们定要不醉不归!” 柳公权就这样被蔺东海半软半硬地拖走,席间他多方试探蔺东海,想知道福王爷纵容明珠的真实意图,却始终不得其解。如今被南宫放质疑,心知这等牵涉的机密,万不能泄漏,所以只得对南宫放道:“老夫这样做自然有我的道理,你不必再问。” 南宫放见柳公权神情淡漠,心知再问也不会有结果,他只得叹了口气,无奈道:“好吧,我决不再提这事。现在又有个机会,希望您老不会再失手了。” 柳公权眉梢一跳:“什么机会?” 南宫放微微一笑:“我一直在暗中监视着我大哥,昨日有人给他送来一封信,他今日就动身去了金陵。如果我猜得不错,他多半是要去见公子襄。可惜给他送信的那家伙是个老江湖,我的人竟然没有盯住。” 柳公权有些惊讶地望着南宫放,微微点头道:“南宫豪也算有点儿能耐,可惜偏偏有你这样一个诡计多端的兄弟,这实在是他的不幸。” 南宫放对柳公权的称赞坦然笑纳:“这事我实在不便自己出面,再说金陵也非我南宫家的地头,所以要劳烦柳爷出马。我大哥的行踪对我来说已不是秘密,柳爷知道怎么做了?” 柳公权一扫淡漠慵懒,眼中闪出兴奋的微光,如猎犬闻到猎物的味道般倏然跳起:“老夫这就去金陵,只要你大哥是去见公子襄,他就逃不出老夫的手掌心!” 南宫放欣然道:“有柳爷出马,这次必能手到擒来。不过为保万无一失,在下也会悄悄赶去金陵,在暗中接应柳爷。” 柳公权心知自从上次失手,南宫放对自己已有些不放心,他也没表示异议,与南宫放一击掌,慨然道:“好!有三公子助我,公子襄不露面则罢,只要他一露面,就别想再脱身!” 金陵苏家后花园内,苏家大公子苏鸣玉像往常那样,又在凉亭中望着天空发呆。门房苏伯匆匆而入,对他道:“门外有个京城来的富家公子,姓去,自称是您的故交,想要求见公子。” “云公子?”苏鸣玉突然一跃而起,一扫往日的颓废,兴冲冲地奔了出去。老门房有些惊讶地望着那个一晃而逝的背影,他很少看到大公子会如此失态。 苏鸣玉径直来到门外,一见门外等候的那人,立刻高兴地挽起他就走:“果然是你!你来得正好,定要陪我一醉!” 云襄脸上泛起发自内心的微笑:“小弟冒昧拜访,是有事相求,还望苏兄相助。” “什么事先喝了酒再说!”苏鸣玉兴冲冲地将云襄拉进后院,高声对丫环吩咐,“快让厨下准备几个小菜,送到凉亭中来,我要在这凉亭中赏花饮酒,款待贵客。”说完又转向云襄,“你啥时候又成了京城来的贵公子了?还打扮得像模像样的?” 云襄笑道:“这事三言两语也说不清楚,咱们边喝边聊。” 不多时丫环便送来酒菜,二人临风对饮,俱感畅快。少时酒过三巡,苏鸣玉终于忍不住道:“说吧,什么事我能效劳?” 云襄道:“我想请公子为我引见南宫瑞。” 苏鸣玉有些意外:“你见他做什么?” “我想买他的牧马山庄。”云襄沉吟道,“我一介白丁,若没有公子引见,连南宫瑞的面都见不到。” 苏鸣玉有些疑惑地望着云襄:“牧马山庄不久前发生了重大变故,早已声名扫地,再没有人会去那里玩了,你买它做甚?” “若不是它声名扫地,我也买不起。”云襄苦涩一笑,脸上泛起一丝伤感,“它对我有着非同寻常的意义,无论付出多大代价,我都要将他拿回来。” 苏鸣玉越发疑惑,迟疑道:“你是说将它‘拿回来’,这是怎么回事?” 云襄默默喝光杯中残酒,目光幽远地望着天边浮云,淡淡道:“我本名文佳,牧马山庄原本是叫骆家庄,我骆家祖祖辈辈都生活在那里,是南宫放勾结官府,巧取豪夺,从我叔父手中抢去。拿不回骆家庄,我无颜去见骆家列祖列宗,无颜去见为此含恨去世的母亲。” 在苏鸣玉惊讶的目光注视下,云襄坦然说起自己的身世,以及与南宫放的恩怨,苏鸣玉听完后不禁拍案而起:“我一定帮你拿回骆家庄,需要我做什么?” “为我引见南宫瑞。” “好!咱们现在就走!虽然我苏家跟南宫世家没什么交情,但我苏鸣玉亲自登门,他南宫瑞无论如何也要买了面子。” 第二天下午,苏鸣玉便与云襄赶到了扬州南宫储。听闻是苏家大公子登门求见,门房不敢怠慢,连忙飞速禀报宗主。片刻后他气喘吁吁地回来,对二人示意道:“宗主在偏厅等候公子,二位请随老奴来。” 随着门房进入南宫府,云襄心中感慨万千,这是他第二次来到这里。当年他随“铁掌震江南”丁剑锋前来,是向南宫瑞求情,求他高抬贵手放过骆家庄,现在他不再是当年的骆文佳,而是像伪装极好的毒蛇,在缓缓靠近他的猎物。在南宫府的偏厅中,云襄再次见到了南宫世家的宗教南宫瑞。他看起来比当年苍老了不少,精神也萎靡不振。见到二人进来,他嘿嘿一声干笑:“苏公子一向深居简出,怎么突然想起来看老夫?” 苏鸣玉不亢不卑地抱拳道:“晚辈无事不登三宝殿,今日冒昧登门,是向南宫宗主引见一个朋友。” 南宫瑞顺着苏鸣玉的手势望向云襄,眼中有些疑惑:“这位公子是……” “这是京城穆太师的外侄云公子,”苏鸣玉接过南宫瑞的话头,指着云襄示意道,“一向久仰南宫宗主的大名,所以特意求晚辈引见。” “云公子客气了。”南宫瑞抱拳一礼,貌似随意的问道,“穆太师的头痛症好些没有?现在还经常痛得夜不能寐吗?” “我姨父哪有头痛症?他老人家身份一向健朗,除了偶尔咳嗽,几乎没有任何病痛。”云襄惊讶道。 苏鸣玉闻言正担心云襄要穿帮,谁知南宫瑞已一脸释然地呵呵一笑,拍拍自己的脸门抱歉道:“你看我这记性,人老了就是糊涂,连这点也要记错。” 苏鸣玉听到这话才暗嘘了口气。他哪知道云襄有明珠郡主的指点,对京中豪门几乎了如指掌。那穆太师乃三朝元老,在朝中颇有势力,云襄既然要扮他的外侄,岂能不知详细了解有关他的一切情况? “云公子突然造访,定不会单单看望我这老家伙吧?”南宫瑞呵呵笑道。经过方才的试探,加上苏鸣玉的介绍,他对云襄的身份再无怀疑。他怎么也不会想到,以苏鸣玉的名词,会给自己引见一个西贝货。 “南宫宗主多心了。”云襄“刷”一声甩开折扇,一脸轻佻玩笑,完全一副纨绔公子的派头,“我今日慕名而来,正是要结识宗主这等英雄,也顺带与公子谈一桩小买卖。” “什么买卖?”南宫瑞有些疑惑,怎么看这纨绔公子也不像是做买卖的人。 只听云襄满脸委屈地抱怨道:“我在京城时,姨父常常骂我除了吃喝玩乐,百无一用,要我找点正事干干。这次我回老家祭祖,姨父便托我帮他在江南购一处产业,作为将来养老之用。前日我听说南宫世家名下的牧马山庄出了点问题,现在已完全停业。牧马山庄我以前也去玩过,十分喜欢,就这么停了实在可惜,所以想从您老手中买下接着做,还望你老成全。” 南宫瑞脸上有些为难:“牧马山庄是南宫世家与唐门共有的产业,又是我老三多年的心血,只怕他们舍不得变卖。” “我打听过,牧马山庄唐门只占三成,南宫世家有最大的决定权。只要您老点点头,这买卖就没有任何问题。”云襄说着从怀中掏出一叠银票,“我也不敢乘人之危捡便宜,这里有二十万两银票,是姨父交给我的养老钱。我愿全部拿来购买牧马山庄,还望宗主成全。” 南宫瑞闻言怦然心动,牧马山庄在过去当然不止这个数,不过自从信誉扫地后已大幅贬值,要再想翻实在千难万难,能卖到二十万两绝对是意外之喜。他略一沉吟,迟疑道:“这事得问问唐先生和我那老三,毕竟山庄一直是由他们在打理,怎么也得征求一下他们的意见。”说完他转向身后的随从,“快去叫唐先生和三公子过来。” 随从应声而去,没多久就带着一个其貌不扬、个子矮小的老者进来,对南宫瑞禀报道:“唐先生已请到,三公子却不知去了哪里。” “这混蛋整天在家无所事事,真要找他却又不见,他没留下什么话?”南宫瑞问道。见随从无可奈何地摇头,他只得一脸歉然地对云襄道:“老三不在家,你看这事是不是先缓一缓,等他回来后再做决定?” 云襄脸上泛起一丝轻蔑的嘲笑:“我不知道南宫世家原来是由三公子在拿主意,他不是受伤了吗?现在伤养好了?” 云襄脸上那种轻蔑和讥笑,刺中了南宫瑞心中最痛的那根神经,但他却发作不得,心知一个绝后的废人被人歧视一点也不奇怪,所以无论再怎么溺爱南宫放,也无法下决心让他继承家业,令南宫一族受天下人嘲笑。不过他无论如何也要维护儿子的尊严,面对云襄的嘲笑,他冷冷道:“多谢云襄关心,犬子的伤已经完全好了。最后他还喜得贵子,关于他受伤绝后的流言可以休矣。” “原来如此!”云襄恍然地点点头,但脸上那表情显然是根本不信,他潇洒地收起折扇,淡淡道:“我三天后就要离开扬州,这桩买卖若不能成交,我只好回去告诉姨父:不是小侄不想干点正事,实在是我没本事做生意,连桩小买卖也淡不成。”说着他拱手一拜,“我这两日暂住在豪门客栈,宗主若有意成交,可以差人到那里找我。我立刻就带银票上门与宗主交易,三天内收不到宗主的答复,我只好回去向姨父请罪。在下告辞。” 苏鸣玉也失手道:“宗主若有意成交,晚辈愿为双方做个证人。” 目送二人离去后,南宫瑞转向一旁那老者:“唐先生,你怎么看?” 那老者是牧马山庄的二掌柜,也是唐门驻牧马山庄的代表,是唐门宗主的远房族弟。只见他捋须沉吟道:“牧马山庄自上闪的变故,早已今非昔比,不仅无法赚钱,每日还要花去大笔的开销。宗主得到消息后,已令我尽早从牧马山庄抽身。这是一个好机会,对方给的价钱也还公道,我看可以成交。” 南宫瑞微微颔首:“老夫也是这样想,咱们没必要为这点小事得罪穆太师。老夫还真想将这烫手的山芋扔给那狂妄无礼的小子,看他如何把他姨父的棺材本亏得精光!”说完他转向弟子吩咐道,“快去找三公子。这混蛋真是气人,没事的时候整天的眼前晃,真有事找他,却不知去了哪里。” 却说云襄与苏鸣玉出了南宫府,苏鸣玉有些担忧地小声问:“你为啥要等三天?若这三天南宫放回来,这事定生变数。谁都知道牧马山庄是南宫放一物创下的基业,他无论如何也不会答应变卖。” 云襄自信地一笑:“你放心,这三天之内,南宫放回不来!”

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