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容颜若飞电I,烈血炎龙
分类:疯狂牛牛棋牌游戏小说

十五岁的夺罕牵着马,登上低缓的碎石坡,看见了远处灰绿的海。 太阳还未升起,天光阴冷,黑泥滩上刚退过潮,到处是淤积的水洼。女人弓着腰,深一脚浅一脚往前走,时不时停下脚步,将手指戳进稀泥,抠出一颗蛤蜊丢进篮子。 夺罕有些踌躇,他不知道该跟这女人说些什么,于是就在原地又站了一会儿。战马垂首在风化多孔的碱石缝里寻找食物,一无所获,失望地朝天打了一串响鼻。 拾蛤蜊的女人闻声抬头,发现了石坡上的夺罕,愣住了。 夺罕想,她大概不认得我了吧。毕竟他们只在一年前的夜里匆匆见过一面,交谈数句,确切地说,是他说了几句话,她呆滞地听着。 但女人忽然丢下篮子,朝他狂奔过来。她横穿过黑泥滩,没穿鞋的泥脚踩着尖锐沙砾,往坡顶飞跑,瘦弱的身子歪歪倒倒,也不肯跑慢些,只能笨拙地张着两手保持平衡。没一会儿她就到了近前,扑过来抓住夺罕手腕,像是怕他逃走。 女人很矮,夺罕才十五岁,也足比她高出一个头。她喘着气环顾四周,没有看到别的人影,又探头往夺罕背后去找,可夺罕是独自来的,这叫她失望了。女人两眼流露出愁苦的神色,如同一个急于倾诉的哑子。夺罕被她看得不自在,赶紧从鞍袋里掏出钱袋,递到她面前。 女人慢慢放开了手。她的手让盐水浸得肿胀发白,每处骨节都歪扭地突出,指甲塞满了湿泥。她迟疑地伸出这样一只手,让夺罕把装满银铢的小袋放进她的掌心里。 她看看钱袋,又看看他,说了些什么,是临碣郡的渔村方言,夺罕听不明白,她一再一再重复,两手在虚空中比划孩童的身形。 “海市?”夺罕试探地说。 女人拼命点头:“海市,海市。”她不会说官话,只能用奇怪的腔调重复。 “你女儿很聪明,在天启有人照顾她,也有人教她读书写字,你不用担心。”夺罕说。 女人听懂了他的话,如获至宝地笑了。 对,没错,你们教她读书。读一本纯钢的书,只有一页,单面开刃,形状就像柳叶。你们教她用这本书去砍掉草靶的脑袋。如果有人想用手指去翻阅她的书,可是会流血的哦。 又是那个声音,轻细地在耳畔响起。 你给我滚。夺罕蹙紧了眉,在心中呵斥。我不想听见你的声音!你要我滚吗?它笑了,笑声在他脑海中嗡嗡回响,如同一只在空酒瓮里拼命乱撞的苍蝇。别担心,这女人听不见我,方鉴明听不见我,除了你,谁也听不见我。想要我消失,办法倒是有一个——它阴险地压低了语调——就是把你自己的脑袋拧下来。 女人误解了夺罕脸上的怒气,把钱袋急忙又递回他面前,结巴着说:“海市,读书,钱。”她一身盐腥,葛布裤脚挽到膝上,只要稍有表情,黝黑秀丽的脸上就挤满细细的风霜纹路。她长得这样粗糙,不知为何却让夺罕回忆起他自己那出身高贵的赛罕母亲,心里某个地方隐约作痛。 夺罕把钱袋使劲塞回海市母亲的手里:“拿着,明年还会有人给你送钱来。我……我得走了。”女人一脸茫然,见他翻身上马,急忙要扯住辔头。夺罕拨转马头,一鞭猛击在鞍后,战马嘶鸣着跃下石坡,奋蹄奔跑,海市的母亲徒劳地追在后面。直到回头再也看不见人影,夺罕还能听到她在远处凄厉地喊着什么,仿佛燕鸥在长唳。 一年前初见海市的时候,她才六岁,正在荒山中死命奔逃,身后追着一帮明火执仗的官兵。 临碣郡自古以出产珍珠著称于世,各村各镇皆有上缴贡珠的定例,若缴不足数,官兵便要挨户搜刮,将男女老幼全数卖为官奴。海市的父亲与几个同村男人出海采珠,遇上了鲛鲨,只有她一个人死里逃生,带回一斛鲛泪珍珠。女孩怀里抱着这样价值连城的异宝,让催缴贡珠的官兵们起了贪念,要将鲛珠私吞。 夺罕拔刀杀了那些官兵,七个,或是八个,他记不清了。海市跌倒在他们的马车前,褴褛肮脏,像个用稻草填塞的破烂娃娃。 她不是夺罕在旅途中救下的第一个人,也远非最后一个,这些事对他而言不过举手之劳,方鉴明对此并不禁止,也从不出面。天下尽知清海公方鉴明已死,宦官方诸的面目不宜为人所见,他总是安静地留在马车内,隔着两重厚重的帘子,有时夺罕竟会错觉他是一个人独自赶路。 唯独那一天,方鉴明撩开车帘,踏在遍地滚散的夜明鲛珠之间,向那个不成人形的孩子伸出一只手。 其实他们那时候到临碣郡来,只是为了料理一个老头儿。老头儿在帝修年间就是朝廷重臣,帝旭登基后被召回天启复职,没两年又上表请求归隐,而后回到故乡开办书院。无论是开蒙的学童,还是年届不惑的乡绅,书院来者不拒,明里讲学授道,暗地里却煽动反叛。夺罕本来要随方鉴明一同潜入老头儿的书院,却不得不将马车停在荒无人迹的海边,留在车上照看这个新收留的孩子。 方鉴明只去了半个时辰便回来了,脸上尽是密密麻麻的赤红污点。看见夺罕的表情,他抬手轻嗅自己的衣裳,眉头随即厌恶地微微一拧。 夺罕伸手拦住他:“别过去,你身上都是血味。我替你拿。”撩起车帘,探身进去打开衣箱的时候,夺罕看了一眼海市。女孩仍蜷在车厢角落里熟睡,小脸深深埋进方鉴明换下的外袍里。她怕黑,却也容易哄,只要在身边留一盏白绢风灯,就能睡得安稳。 他把干净衣裳打成一个小包袱,递到方鉴明手里。 “我去海边洗洗。”男人说着,解下染血的护手,丢弃在地,顺着碎石坡走向黑夜中喧嚣的大海,一面解开衣带。 什么东西从他的方向飞了过来,夺罕扬手接住,是一只小小的土纸包,缝隙里渗出馥郁甜香。 夺罕从早已揭开的红纸封条处往里看:“桂花糖?什么时候买的?”“当然是动手前,想着你们小孩儿喜欢吃这玩意。”方鉴明回首一笑。 夺罕抽出一支笔管般的细长糖条,叼在唇边,再低头细看,灰褐土纸上印着的原来不是花,是一只新鲜湿润的朱红手印。 那是谁的血呢?他猛然吐掉了嘴里的糖。 整整一年后,夺罕还记得那糖的滋味,甘甜中有股血的酸凉,几不可辨。战马的步子放慢了,他连加了四五鞭,催促它跑起来,仿佛海市的母亲还在穷追不舍。 夺罕回到天启城,踏入霁风馆时已是深夜。他到海市的卧房去看她睡得如何,床上却空无一人。 他心中疑惑,又穿过回廊,往方鉴明的小院走去。 临碣郡还是初秋,帝都时气却已将近入冬。曲折回廊临水一侧,霜平湖上蘋花退尽,寒瑟微风如蜻蜓点过水面,残荷亭盖下的涟漪便动荡起来。 方鉴明独居的院落内不见灯火,台阶上却有个小小人影。 “濯缨。”她抬起头怯怯唤他。 “海市?”他走过去,月光下遍地清霜,女孩赤脚站在石阶上,平日挽成总角的乌发披散到肩头。 夺罕忍不住皱眉:“怎么搞的?回你屋里去。”说着就要将她拎起。 海市一扭身,泥鳅般滑开:“义父去哪儿了?你告诉我,我就回去。”夺罕飞快反手抓住七岁女孩的脚踝,一把将她倒提起来,举到眼前:“小孩儿有耳朵没嘴巴,大人说话你听话,别问东问西的。”“我有嘴巴啊。”海市冲他吐舌头。 他二话不说,把她直接撂到肩上:“走,回房睡觉。再不老实,罚你明早多练半个时辰的剑。”迈步要走,却被扯住了。回头看,海市两手捞住廊下的朱漆柱,不肯放松。 “我要等他回来。”女孩一脸倔犟。 “别耍赖。”夺罕拽了拽她的腿,海市不搭理他,只管抱紧柱子,男孩般的细瘦身子几乎要在空中绷成一条线。 他禁不住气得笑了,撒开她的脚踝,看她轻盈落地。“你要干吗?”他无奈地问。 “我要等他回来。”海市固执地说,脚趾在结霜的青璃石地上蜷缩着。 夺罕的头疼了起来:“他要是一个月不回来,你是不是一个月不睡了?”海市没有回答,却提出了新的问题:“要是……要是他再也不回来了怎么办?”见夺罕神情微微诧异,她补充道,“外面那么多坏人。”夺罕无可奈何地蹲下身,与她平视:“不会的,他办完了事就回来。再说,人哪有那么容易就死了呢?”女孩静默了半晌,夺罕以为她被说服了,伸手去牵她,却还是被闪开了。她低着头,讷讷地说:“可是,可是我阿爸一下子就死了。”夺罕一时语塞。他当然记得,去年五月里,从官兵手里救下这孩子的时候,她身上还染着亲生父亲的血。他懊恼地长叹一声,推开方鉴明的房门,下巴朝里一指:“进来。”铜炉里还有余烬,夺罕不去点灯,只是添了些新炭,拿起椅背上一件厚重锦裘,把海市从头到脚裹了起来,安放在书房暖榻上,自己也在她身边坐下。“安心了吧?”他没好气地问。 “嗯……有点。”海市把脑袋埋进锦裘,深深吸气,“好像他还没走远呢。”夺罕凑过去嗅了嗅,只是一股涩重的药香。他揉揉海市的脑袋:“行了,睡吧,他回来了我会叫你的。”“我不睡。”海市使劲摇头,“我醒着等他。”“那我可睡了。”夺罕和衣倒在榻上,不顾海市拉扯,合眼就睡。 后半夜,他忽然在黑暗中睁开双眼。 凝神静听,院门正低哑作响,夺罕瞥了一眼海市,小女孩早就抵不住困,裹着锦裘沉沉睡了。他无声起身,闪到窗边查看,见月光下颀长人影闪身进来,松了口气,知道是方鉴明回来了。 点了灯,他推开房门。 方鉴明穿着夜间惯常的黑衣,见他迎出来,又一眼望见暖榻上锦绣堆里探出小手小脚,苍白的脸孔上微露疑色:“怎么了?”夺罕打了个呵欠:“不肯睡,非要等你回来。”过了半晌,方鉴明叹了口气,眉间的结稍见舒展:“你回去睡吧,一会儿我送她回房。”光脚拍打石地的响动由远及近,海市已被他们的交谈惊醒,飞奔出来,直扑向方鉴明,把他撞了个趔趄。小女孩搂着他的腰,两手不能合围,只是紧紧攥住他的黑衣,仰脸对他粲然一笑:“义父。”男人也微笑了。“怎么连鞋也不穿。”“刚才下雨了吗?你身上都淋透了。”海市的脸上还有惺忪的初醒神色。 方鉴明怔住了,竟不能对答。 海市凝视着他,小小面孔上逐渐浮现狐疑,终于松开怀抱,低头去看自己微颤的双手,又猛然仰首瞪视方鉴明,黑白分明的眼里满是恐惧。 那瞬间,借着手中烛光,夺罕发觉海市满手皆是触目惊心的红,连一侧面颊上亦是血痕。方鉴明的黑衣,原来自上而下浸饱了血,湿黏沉重。 “对不住,吓着你了。”方鉴明立即避让两步。 海市回过神来,一把拽住他的衣襟:“你……疼吗?”她细声问。 “不妨事,小伤。”方鉴明伸手梳理女孩睡得蓬乱的头发,血顺着男人的指尖往下淌,夺罕看见那些修长的手指在女孩乌发中犁出红湿痕迹。“跟濯缨去换衣服,把手和脸洗洗,好不好?”夺罕伸手要去抱起海市,女孩却像个尾巴似的转了半圈,藏到方鉴明身后。 “以后……还得去吗?”她问,小手拽死了黑衣一角,指缝里攥出了淋漓的血。 方鉴明回头看她,并不回答,只是沉默地垂下了眼睫。 “不能不去吗?”小女孩摇晃着他,哀恳的声音里已带着哭腔。 他苦笑地说:“总得有人去的。”“那,我替你去。”海市说完,便咬紧了唇,稚小的面孔因而看来有一种可笑的决绝。 她的身量只到男人腰间,他俯首注视她的脸,略带惊异,唇角的伤痕仍向上勾起,如同一抹永远无法褪去的微笑。 “你还只是个小姑娘啊。”他的声音醇和得如同一阵拂面的春风。 海市眼里滚下泪珠,颊畔的衣褶血印洗得纵横狼藉:“我不是小姑娘,我说过要做你的儿子的。我知道你是去杀人的,我替你去。”他的眼里终于有了浅淡笑意:“杀人可不容易。”“不会的东西,我可以学。”海市仰头望着他,“我学会了,你就不用去了。”方鉴明替她拂开一丝垂在眼前的刘海,温声道:“好,谢谢你。”他弯下身,从海市手中轻缓抽出染血的衣襟,将她推向夺罕身边,“去吧。”夺罕一手秉烛,一手抱起海市。女孩还小,轻盈如羽,依在他肩上,仍不住回头眺望。 帝旭眼里见不得一丝阴影,禁城内彻夜通明辉煌,唯有霁风馆照着方鉴明的意思,夜间不燃一盏闲灯。游廊深长,朱帷锦帐重叠无尽,层层垂掩,夺罕手中护着那一豆微光,四面皆是照不尽的阴暗。 侧身用肩臂顶开海市的房门,刚要将烛台搁下,海市趴在他耳边,悄声唤他:“濯缨。”“又怎么了?”“教我杀人好不好?”夺罕僵了僵,转头与她对面凝视。孩子的双眼未染红尘,在黯淡的灯下仍是清如寒水,盈满了企盼的照人神采。 “行吗?”她柔软细短的手臂绕在他颈项上,像一只缠人却又胆怯的小兽。 夺罕心头骤然涌上怒气。 宫人早把盛有温水的盥洗铜盆送到屋内,此时水已凉透了,夺罕二话不说,将海市拎到盆边,替她擦洗。 海市扭着身子,想挣开他的手,夺罕不理睬她,以手撩水,粗鲁搓净她脸上结块的血迹。 “冷死了冷死了。”海市徒劳地躲闪。 “不是想学杀人吗?那就别喊冷。”夺罕手上仍不停歇,“新鲜的血见了热水,就要在指甲和衣裳上留下印迹。真正的刺客,就算用自己的身体焐化雪水,也不会抱怨一声。”怀里的小身子忽然不再挣扎,也不再出声。夺罕放开了她,她也不动,只是皱紧了脸,踮高身子,自己将鲜红的两手浸入刺骨的水里,尽力搓洗,无声地打着寒战。 夺罕再也看不下去,冲出门外站了一刻,大踏步走向正屋,推门闯入。 方鉴明的屋内仍只有一盏小烛,笼在卧房的织锦屏风内,晕染出一室昏黄。 “濯缨?什么事?”屏风后传出那个人温醇的声音。 “堂堂一国公侯,放着好好的肱股重臣不做,宁可隐姓埋名,半夜潜出禁城暗杀同僚……如今居然把心计使到了七岁的小孩子身上。”夺罕冷笑,“你不累吗?”静了片刻,屏风后的人也轻笑起来,水声随之荡漾。“被十几个壮年汉子围攻,也没想过哭喊求饶,手无寸铁,还杀了一个官兵。世上有几个这样的孩子?她生来是要走这条路的。”夺罕的双拳在身侧紧握:“她不惜性命,不计后果,是为着维护心里关切的人,不是为了替谁卖命。你明知她亲眼见她父亲死在面前……”布帛的细微窸窣声响过一阵,方鉴明从屏风背面绕了出来,披着宽大的白缎单袷衣,神情与嗓音同样平和坦然:“所以现在我来做她的父亲。”“那是因为你知道她失去过一个父亲,绝不愿再失去第二个。只要她把你看做是父亲,为了保护你,她就什么都愿意做。”夺罕钉子一般立在原地,低声说,“你一向是要物尽其用的。”方鉴明并不言语,只是一笑,眉宇间的疲惫却深重得无从掩饰。 外头有人叩门,方鉴明漫不经心朝夺罕点了点头,夺罕唇角抽动,愤懑转头喊道:“进来!”几名宦官应声鱼贯而入,行了礼,将屏风利索地折到一旁,露出后头六尺长的包银柏木浴盆。已是呵气成霜的时令了,刚用过的浴盆里却不见半点热气氤氲,是一缸冰冷脏浊的红浆。宦官们静默得像一群忙于劳作的牲口,抬起浴盆,收拾了布巾衣物,匆匆经过夺罕身侧出去了。 再回头看方鉴明,他白衣的肩上已无声无息沁出了血痕,衣裾下角在微风中拂动。不知何时,夺罕已与他一般高,视线平齐,无需再仰头看他了。 队列最末的年轻宦官正要倒退着合上房门,夺罕挡住了他,自己甩开门出去。 霁风馆里四处尽是沉重的黑暗,挤压着前胸后背,寸步不离,让人透不过气。树影像挣扎的手,托着一弧黯淡的下弦月。夺罕走着走着,干脆撒腿跑了起来,仍甩不脱那紧随的窒闷。他翻上墙头,轻盈奔跑。 呵,你在生什么气?心底的小声音不怀好意地笑。 是你把那个女孩带到他面前的……你明知道他是个无底的洞,他身边的人没有一个不在他算计之中。记住,不管那女孩今后要吃多少苦,受多少折磨,里头永远有一份,是你带给她的。 不,不是我!如果当初没有救下海市,她就会被官兵杀死。我总不能见死不救吧?夺罕纵身攀上屋脊,如同一只夜行的猫,在琉璃瓦顶之间无声跳跃。弯月仿佛未开刃的刀,光芒钝弱。 那现在就可以见死不救了吗?小声音质问。你为什么眼睁睁看着他把她诱上那条路,什么也不说,什么也不做?宫室的飞檐与垂脊勾连起伏,白日望去绵延数里巍峨富丽的红,夜里化为森冷的霜蓝,像是冻结了的海,任他奔跑其上。可是无论跑得多快,弯月总在眼前,那个阴险的小声音也始终如影随形,在耳畔回旋不去。 等她变成了他手里一柄杀人的剑……当初救与不救,又有什么不同呢?住嘴住嘴住嘴住嘴。夺罕捂住双耳,蹲了下来,想把脑袋埋进两膝之间。我什么也做不了啊。海市还是个孩子,又那样盲目地敬慕他,就算说了,她也不会懂得,徒然令她恨我。 你也是他的孩子,他的学生,看着他,你就知道你的未来是什么样。总有一天,你也会变得跟他一样……为着想要的东西,即便手上还滴着血,也能平心静气地说出甘美的谎言啊。 耳语逐渐淡去,消失在一串咯咯的窃笑中。 夺罕喘息着,站在北小苑的墙头,向下俯瞰。 北小苑是宫中所有御用工匠杂居之处,汇聚百业,宛如一处颇具规模的街市。小院子一方一方,好似玲珑的百宝格,里头填着木料、香药、藤篾、鹰犬猴狐,煮染布帛的瓦缸,假山般巨大的未琢璞玉。铸剑房是这些小格子里最好看的,他们的冶炉终年不熄,每当风箱拉动,火焰呼吸起来,那间石屋里便涨满了温暖的光,在夜里远远望去,像跃跃跳动的心。 不知是木匠的哪个徒弟想家了,在窄小的耳房里猫儿一般抽抽噎噎地哭,他的师父在西厢房里说着断续的梦话,偶尔磨牙。 在这儿,什么都琐碎,什么都简单。工匠做完了活计便摆酒纳凉,学徒办坏了事儿就挨一顿揍,奉承媚上的人自然也有,争来争去,也不过为了些金银布帛。哭是真哭,笑也是真笑,不必费心探究旁人眼角眉梢底下究竟藏着什么心思。 夺罕悄然钻进一棵冠盖如云的石榴树,在繁密枝叶间寻了个藏身处,背倚着树干,坐下等天明。在这儿呆着,手脚暖和,心胸也不再憋闷,像是吸足了乱糟糟热烘烘的人味儿,不知不觉,他睡熟了。 什么玩意儿从树冠里噼里啪啦坠下来,砸在夺罕脸上,把他弄醒。他摸了把脸,把那东西拿到眼前细看,原来是颗小石砾。 天只微亮,除了几声鸡鸣,北小苑里一派静谧,深秋的寒风在空荡荡的道路上回旋,扬起浮尘。 树下的人还在不屈不挠朝上抛着石子儿,打得枯叶纷纷坠落。夺罕揉着眼张望,见离他不远的枝条上勾着一幅轻软雪白的鲛绡。抛石子的人准头太差,连鲛绡的边儿也挨不上,急得直捶树干,可那树径围足有成人合抱之粗,被捶了几拳,连震动也不大震动。夺罕低头朝下看,原来是个十岁上下的小姑娘,穿一身素洁布衣,眉眼秀朗,额角都是亮晶晶的汗。 小姑娘看看四下无人,赶紧敛了裙裾,在树根下双膝跪地,念念有词道:“树娘娘,求您了,把这绡还我吧。”夺罕愕然。 小姑娘还在自顾自说:“这是西陆人进贡的,刚够给淑容妃裁一条百裥裙的料,一幅也少不得。一会儿师父起来了,知道我没把它晾好,叫风卷走了,肯定要罚我。师父虽看不见,可她一摸就知道,用别的绡混充不来的……要是,要是您肯把它还我,我每天来给您浇水,还给您供最好吃的豆沙馒头……”一棵树要吃什么馒头?夺罕忍不住嗤地一笑,小姑娘惊恐地往上看,却只见浓荫随风摇摆。她又疑又惧,想了一会儿,颤声说:“还是……您喜欢肉馒头?”夺罕不敢笑出声,只得憋着,四面的叶子震得簌簌发响。他想,再这样下去可要露馅儿了,急忙将石子扣在食指弯里,拇指一弹,石子便打折了那条细枝。鲛绡随着断枝滑落下去,仿佛一片云雾轻曼飘舞,乘着风,又要往远处飞去。 女孩起身追了几步,跳起来牵住了云雾的尾巴,把它扯进怀里紧抱着,像是怕再被风拽走了似的,欢天喜地一路跑开了。 夺罕躺回树干上,想起来还是不禁要笑。忽然他又止住了笑,因为那小姑娘又啪嗒啪嗒地跑了回来,往树根淋了一碗水,搁下什么东西,两手合十匆匆一拜,头也不敢回,就飞快逃开,眼看着是拐进了绣师的院子。 他屏息静听,而后悄悄顺着树干下滑,骑到离地最近的粗枝上,两腿缠住树枝倒挂下去,伸手捞起那东西,瞬间又无声隐回枝叶中。 油纸包折得方正整齐,一根细细红线从中间扎紧,挽了个漂亮的连环结,里头的东西温热柔软,熨帖着手心。拆开油纸,是个饱实雪白的馒头,朵朵热气拂上脸庞。咬一口,满嘴都是肉香。 从那以后,每天拂晓,夺罕都到北小苑去一趟。 秋天很快就结束了,冬意渐重,女孩的衣裳也厚了,穿得像个小棉花包。有时她刚放下油纸包,那个盲眼的绣师就在院子里喊她的名字,她总是答应着“来了师父”,在树根浇下一碗清水,就飞奔回去。她叫柘榴,与那棵树同名。 当柘榴以为四处无人的时候,她会对树娘娘说话。 她父母早已在八年之乱中离世,盲绣师流落民间时,收留了她。绣师双目虽不能视,但走针如神,天享五年,她再次奉召入宫。织造坊从民间买了三十名五六岁的女孩,跟随绣师习艺,柘榴成了这些学徒的头领,每日要早起给她们做饭洗衣,小女孩们争着玩一只陀螺,也要打到柘榴面前来。 她的烦恼无非就是这些絮絮的小事,夺罕总不能在她眼前钻出来走掉,只得躺在树上打盹,半梦半醒地听她唠叨。等她诉完了苦,回去干活,馒头也早冷了,可夺罕还是会三两口把它吃掉。 第二年的夏天,柘榴的个子高了一寸,胸前有了雏鸟嫩嘴般的起伏。她是绣师技艺最出众的弟子,已可以顶替她体弱的师父做些活计,绣坊里的女孩们也开始懂事了,不再需要她照料起居。她的抱怨越来越少,来了也时常不说话,只是背倚着柘榴树,静静坐上片刻。 海市也在长大。自出现在宫中的第一天起,她就是男装打扮,宫人从来不准近身伺候。柘榴已完全长成少女身段的时候,海市依然瘦直笔挺,像一支纤细的矛。每一个见到她的人都知道,眼前的少年是凤庭总管方诸的第二个养子,没有人见过她幼小年纪女装的模样,只怕她自己也忘了。 夏天的午后常有骤雨,夺罕与方鉴明在廊下铺开紫蒲草席对弈,檐角雨水急落,汇成绵长白线帘幕,垂入霜平湖。海市喜欢穿着男孩儿的宽大素锦单衣,赖在棋枰旁读一本闲书,呵欠不断,终于伏在方鉴明膝头睡去,嘴里还叼着半支没吃完的桂花糖,男人总是轻轻替她把糖从唇间拿开。女孩指间的书页半开着,被湿凉的风簌簌翻动。 不下雨的日子,夺罕会在校场上与海市练习,他将刀剑之术倾其所有地传授给她,却始终不让她接触分毫使毒的技艺。 海市其实是怕血的,她扼死第一只兔子的时候是八岁,方鉴明不许她用刀,只准用双手。兔子白净肥硕,毛茸茸的,在女孩两手虎口之间扭动踢蹬,吱吱尖叫。海市的手在发抖,兔子使劲一挣,翻身就跑,撞翻了屋角一小篮鸽蛋,眼看就要窜出厨房。方鉴明没有理睬那兔子,仍在门外静静看着海市,手里握着一柄玉色缎面折扇,连眉梢都不曾动上一动。海市一咬牙,扑在方鉴明脚前,双手摁住兔子温热的身躯,抓紧举起,猛力往石板地上摔去。兔子立刻不动了,厨妇赶上来把它提走,晃晃悠悠,像是用毛皮包裹的一小袋肥肉。鸽蛋黄白横流的地上,留下铜锱大小的一汪血迹。 厨妇用黄姜与小尖椒把兔子炖了,汤汁鲜浓,是晚膳的一道好菜。每当方鉴明的目光移到海市身上,她便伸出筷子去,夹起一块兔肉送进嘴里,努力咀嚼咽下。 夜里,海市悄悄溜进夺罕的卧房,挤在他身边。夺罕醒了,掀开被子让她钻进来。 “怎么了?”他低声问。 “好像那兔子还在我肚子里扭来扭去,好像……好像它还活着一样。”女孩小小的两手冰冷如石,不知在凉水里洗了多久。 第二次杀兔子时,她便学会一掌拍在兔子后脑,干净利落地让它断气。 四年后,海市开始与他们一同在夜间出门,有时一年两三次,有时一月一两次。回到霁风馆时,夺罕的卧房里总是备有一缸清冽冷水,供他清洗血污,不论季节冷暖。他知道海市的房里也是一样。 天享十二年春天,海市练箭时伤了臂膀,夺罕把伤药送去她的房间,撞见她正在炭盆上烘烤一匹刚洗净的白帛,才知道她早已开始束胸。他恍然想起她都十四岁了。 也是这一年,盲眼绣师病得愈发厉害。从头年的秋天起,她便只能卧床,不见再出来走动。柘榴早过了及笄之年,许久不跟树娘娘说话了,可即便夺罕出门十天半月,回来时仍能在树下找到一只微温的油纸包。 柘榴偶尔坐在树下发呆,早起挑炭的剑师学徒见了她,脸会骤然红透,脚下打结,几乎连人带着挑子摔倒在地。夺罕在树冠里往下看,却只能看见晨曦梳过柘榴低垂的浓密睫毛,像是他自己的乌金颜色。 “师父她,大概快不行了。”柘榴低声说。她把头往后仰,靠在树上,茫然盯着夺罕藏身之处,眼瞳是清澈明净的茶色。 一瞬间夺罕以为她看见了他,但他立刻明白那是不可能的——数层厚密枝叶将他挡得严严实实。 “树娘娘,如果我求您,让师父不要死,您能不能答应?”少女停了片刻,没有等到回音,自己苦笑起来,“您也只是一个凡人吧。我十七岁了,也知道一棵树大概是不会吃馒头的。你到底……是谁呢?”这一问令夺罕猝不及防,心跳得如此猛烈,他几乎怕柘榴会听见它在胸腔中撞击的声音。她站了起来,回身仰望巨木,夺罕不禁绷紧了躯体,注视着她的一举一动。 她知道我不是什么树娘娘,只是个骗子。夺罕的心好像被揉成了皱巴巴的一团。她会生气的……她是不是要哭了?但少女什么也没有做,只是张开手臂,环抱了树身,将额头抵在皴裂的树皮上。 满树的石榴花蕾都鼓饱了,好像轻轻触碰,就会炸开一串喧嚣灿烂的花。 “谢谢你。”她悄声说。 那天夜里,夺罕如幽灵般站在绣师床前,看着这个枯瘦的中年妇人。她在出汗,周身衣物被褥都湿得塌在身上,眼窝深陷成凹,蜡黄皮肤紧绷在骨头外面,两颊燃烧着病态的红。 学徒在门外的小花厅里煎药,扇火的小蒲扇还在指尖上挂着,人已经睡着了。绣师发着高热,神智昏蒙,即使她醒来,那双蝙蝠般的灰白盲眼也看不见夺罕。 只耗了一刻工夫,夺罕便确知她并非中毒或受伤,侵蚀她生命的只是实实在在的病。宫中的医官既已束手无策,他更不会有什么良方。 绣师艰难地呼吸,每一次的动静都像是微风穿过多孔的山石,发出古怪的啸声。 夺罕低头看自己的两手。他有千种杀戮手法,却没有一技可活人命。他唯一能做的事,只是拿起床头的布巾,替她擦去额上横流的汗,而后转身离开。 六天后绣师过世了,死状并不体面,卧房里弥漫着临终失禁的恶臭。柘榴板着苍白的脸,独自提了一桶水,替绣师更衣,不让其他女孩们插手。 卧房的窗上糊着洁净白竹纸,滤出温润烛光,犹如在深重的夜里凿开一个微不足道的口子。夺罕隐身在屋檐下的阴影中,向窗缝内窥看。 柘榴将布巾浸了滚烫的水,绞干,俯身轻柔地擦拭绣师的脸与身,又牵过死人冷硬的手指,缓缓擦拭,像是要把她再焐暖回来。 天气眼看要入暑,热气熏蒸,汗珠从少女发间滚下,淌过额头,坠在鼻尖,她腾不出手,只能偏头把汗抹到自己肩上,把光洁的鬓发也揉得蓬乱了。 为绣师洗净了四肢,柘榴再要去擦洗后背,尸体却已僵硬。她咬着牙,用上了肩与手,竭尽全力想把绣师干瘪的身躯翻过来。一试再试,却总是徒劳。她愣怔地站了一会儿,终于双膝落地,在床前跪下,像个孩子似的埋头啜泣起来。 夺罕心中不忍,几乎要伸手推窗,唤她的名字。 你想对她说什么?小声音从虚空中浮现,冷冷嘲弄。说你就是那棵树?说你在树上偷看了她整整六年?她是个可以走在光天化日之下的人,你又算是什么呢?她甚至没见过你的脸。 我又算是什么呢?夺罕自问。 他知道,在宫中侍奉方鉴明的人并不多,不过数十,宫外埋伏的暗线却不知其数。朝臣都管他们这些人叫做黑衣羽林,即便在自家静室议论起来,也需小心翼翼,又是疑惧,又是痛恨。 夺罕低下头,只是把紧握的指节抵住墙面,把全副力气都无声地使到那糙硬无知的土石上,恨不能一拳拳尽情捶打下去。除了起死回生,他本可以替她做任何事,易如反掌……但这一切必须隐藏在阴湿的角落里,绝不能为她所知。 良久,窗内的柘榴终于站起身来,用衣袖擦干红肿的眼,开门出去喊人帮忙。 望了她的背影最后一眼,夺罕离开了那扇微光朦胧的窗,返身回到静默的黑暗中。 次日,奉方鉴明的手令,夺罕与两名年轻的检肃吏一同化名远赴宛州,寻找顾大成旧部谋叛的证据。 一生中,值得悔恨的事情数不胜数,但这是他日后最不愿想起的一桩。 就在夺罕离开禁城的那一天,盲眼的绣师也被送还原籍安葬,三十一名弟子在宫门长跪叩头送别。午后,从帝旭居住的金城宫来了一位内臣,褒扬了弟子们的感孝尊师之心,并当场赐下每人一盏杏仁茶,饮下杏仁茶的年轻绣女们当夜全都失了明。皇帝一向是任性的,宫中没有了盲绣师,他便要自己造出来。 夺罕两个月后返回帝都,方鉴明遣了两名霁风馆的人时刻跟着他。夺罕深夜推门踏入那名传旨内臣的寝室时,那两人仍然紧随近旁,面无表情地看着。 内臣的鼻子被夺罕两指死死捏紧,不能进气,却又畏惧送到嘴边的剧毒粉末,不敢用嘴呼吸,只得在他两臂的钳制中可怜地抽搐挣扎,死去的时候面目早已青紫。 “你们说,他是被毒死的,还是被憋死的呢?”夺罕放开手,让尸体滑落到地上。 “大公子,请您适可而止。”两人中的一人低声说道。 “他是不是告诉你们,只要不杀皇帝,随便我要取谁的性命都可以?”夺罕挑衅地盯着他们。 与他同样身着黑衣的两人都没有回答,麻利地从内臣床上扯下被子,卷裹着尸首抬了出去。 夺罕回到霁风馆时,又是夜里。远远看见校场上燃起两列火盆,海市拉开一张六石的硬弓,眯眼瞄准百步外的草靶。她性子太急,春天落下的肩伤还未大好,为防旧创复发,方鉴明站在身后,左手替她稳住弓腰上的望把,右手握住她张弦的右手。她的箭术是方鉴明传授的,两人同挽长弓,犹如紧贴的形与影,连气息都匀和如一。 女孩身量已到方鉴明肩头,火光烈艳,在她蜜金色肌肤上更添了一重胭脂颜色,男装正适合她纤瘦的身形,像个爽秀照人的少年。 七月正是柘榴花树盛放的时节,晚风徐来,落英扬坠如雨,洒得人满头满肩。一瓣残花恰落在方鉴明鼻尖,海市是孩子心性,转头看见,禁不住就笑了。箭仍在弦上,她腾不出手来,顽皮地仰起脸,呼地从他脸上吹去了那点碎红。 箭飒然离弦,却没有中靶。 方鉴明肩背紧绷,温雅面容上仍残留着方才那一瞬的愕然与困惑。 夺罕知道那是怎样的感觉。 是身体里曲折锁闭的机关被逐层拆解,谁的指尖一触,拨动了藏匿最深的那根清越钢弦。 是心腔里满满鼓起了飞扬的风,像是可以就此脱离身体,轻盈飞去。 是自此以后,世间一切都与昨不同。 可是,纵使他敢于站在柘榴面前,她也再看不见他了。 收留海市之初,他曾问方鉴明为何独独留下这个女孩,得到的答案只是一个微笑。 这一刻,夺罕知道自己唇边也浮现了同样残忍的微笑。 义父,您后悔了吗?

染海依稀记得朔勒哭泣的脸,却不太记得这二十多里路是怎么赶过来的。 离营地还有七八里,就能看见粮车燃烧的黑烟,一蓬蓬往天上涌。照看羊群的妇人和老人没剩一个活口。上万头羊,走散了大半,胡乱砍死了两三成,专挑着种羊和能生育的母羊宰的,有些死羊身上还有新鲜的人粪尿,好叫他们找着了也没法吃。牧犬一只没剩,这些忠实的畜生即使被斩成两截,都不肯松开嘴里的獠牙,上半截身子依然死死咬在敌人的咽喉上。 复仇的战斗似乎是晌午开始的,又似乎是傍晚。探哨在营地西面不到十里的地方发现了正在短暂休息的婆多那骑兵,诺扎毕尔带一支千人队自东而西向他们发起冲锋。 染海不记得还有谁跑在她前头。诺扎毕尔在喊些什么,她听不清,只是一味打马狂奔。左右不见旁人,眼前就是那群仓促上马迎战的婆多那骑兵,其间无遮无拦;身后是人潮呼啸,她就是潮头,领率千人。疾驰中,她想高声呼唤炎龙的英名,大风压得她张不开嘴,于是她沉默地扬起长鞭,放手横扫,几个婆多那人滚下马背。长鞭脱手的同时,她自腰间拔出三尺弯刀,纵马没入敌军阵中。 一瞬间,四面都是挥舞利刃的人群,翻滚如海,反射出刺眼日光。她听见身后猛然爆发巨响,两股奔驰的铁流像两记相向的重拳,砰然迎头对撞。 她几乎立刻就受了伤,臂上豁开一道浅长刀口,然而直到结果了第三个袭击者的性命之前,染海都没觉得疼。落马的婆多那人在被踏死之前的一刹那翻身跳起,砍伤染海那匹雪白母马的前腿,初经战阵的母马奋蹄长嘶,踢碎那家伙的胸腔,血和痰混合着从他嘴里甩出,染海也被抛下马来,轻盔掉落在地,转瞬被一匹倒下的栗色马压碎。栗马四蹄踏雪,额有白星,主人的箭袋仍在鞍后,是雷铎修格的那匹“日月”。雷铎修格永远箭不离身……除非是他死了。 无暇多想,染海的刀捅进身边战马腹甲的侧隙,战马哀鸣跪倒,刀卡在肋缝中拔不出来,染海俯身躲开骑手的挥砍,从某个死人手里拽下一柄阔刃双手刀。骑手抛弃了死马,人几乎还未落到地面,便流畅地给了染海第二击。双手刀过于沉重,染海动作显出迟缓,另一个婆多那骑兵立即盯上了她,从侧背后用战锤给她猛力一击,染海听见自己肩胛喀喇作响,左手痛极失力,刀身随之歪斜,勉强抵挡了骑手的第三刀,却无法分身应付背后的敌人。 有人在身后高喊:“染海,低头!”她本能地缩紧头颈,长枪像蛇一般突进,戳穿她身后骑兵的后心,四棱枪尖从胸前穿出,险险擦过染海头顶。 面前骑手敏捷地拉住他死去同袍的枣红马,未及踩实马镫,泰拉苏苏的长枪枪杆已从尸身血肉的空洞中朝前滑出,攻向他握缰的手。染海咬牙向骑手挥刀,受伤的手半道上控制不住地往下坠,锋刃偏开一边,刀身仍结结实实拍在骑手的髀骨上,发出沉闷的响动,他跪倒在地,苏苏利落地给了他最后一击。 染海丢开双手刀,踉跄走上前去,如在梦中。她踩住骑手的手腕,掰开尚且柔软的五指,取下那柄单手刀。刀刃缺了一处,勉强能用。她扯掉婆多那人的黑铁盔,这骑手二十出头,满头都是跟苏苏一样漂亮的红发。染海用颤抖的手把死人的头盔扣在自己头上,拄着刀站起来。白母马不知去向,染海爬上那匹失去主人的枣红马,左臂无力地垂在身侧。 “怎么还不来!”苏苏使劲从敌人伤口中退出长枪,她的辫子松了,红发凌乱地盖在脸上,“再这样下去,咱们会死光的!”将人手划分为诱敌队与大队,是吉格的主意。草原平旷,毫无掩蔽,追击的五千余人一同压上,数里之外便一目了然,婆多那人只有两千多骑,必然要加速西逃,追之难及。若由少量兵力正面诱攻,婆多那人自觉占据优势,舍不得脱离,一旦纠缠得手,夺罕率领的大队便可将他们围而歼之。 开战至今已过了多久,染海不知道。大队该到了吗?她也不知道。 恐惧的阴影逐渐爬上胸前。她确实畏惧死亡,却不是她自己的死亡。查尔达什、娜斐、阿拉穆斯、戈罗……她曾在死寂的营地里呼唤他们的名字,却没有得到回答。她心爱的熟悉的那些人,究竟在哪儿?答案有一个,她不想知道。 地面震颤起来,人像是站在一面巨鼓的蒙皮上,耳畔隆隆作响。婆多那人环顾四周,发觉在他们能想象到的每一个方向都出现了敌人,总数约是他们的两倍,包围圈正在急速收紧。 大队来了,混战中爆发出野兽似的欢呼和怒骂。战圈内部的压力不减反增,婆多那人急于脱身,厮杀得更凶狠了,将挡住去路的一切都撕成碎片。 一个失去坐骑的婆多那人咒骂着朝染海扑来,他没了大半左耳,破口狰狞,齿痕清晰可见。那会是谁的齿痕?是谁失去了所有武器,只能用牙齿抵抗?热血轰然冲上双眼,染海一阵眩晕,她从不曾如此疯狂地想要让某个人去死。拖着废物般的左手,右手单刀迎着来势,她飒然砍开那人咽喉,钢刃锯过人类颈骨的动静令人牙髓酸麻。 染海感觉不到疲累,现在她的右手与受伤的左手一样,不再有任何知觉。她夹紧马腹,在人丛中奔驰,搜寻下一个牺牲品。杀戮令她思绪空白,那是一种舒适而安全的空白,能够暂时阻绝心中潜伏的全部恐惧。她希望他们全都死,除此以外没有旁的念头。 很快,婆多那人的抵抗不再构成威胁,余下的只是单纯的屠杀。嚣声渐息,她一步步退出战圈,额角不知何时破了,一道血线痒酥酥流淌下来,已近干涸,她想要擦拭,可手上也尽是血污。 敌人的尸体拱了拱,有人从底下钻出来,染海不知道他的名字,只记得他家的夏季牧场似乎就在狗尾滩一带。那家伙歪歪斜斜地走了几步,拉起一匹瘸腿马,艰难爬上马背。吉格问他去哪儿,他不回答,打马撒蹄就往东边跑。 染海如梦初醒。他是要回营地去找人。那儿也许有他的老婆、女儿、姐妹,或是母亲。染海抓住一匹离她最近的马,跳了上去。马没有鞍,她死死揪住长鬃,猛踢马腹,朝东奔去。 收拾残局的人们已经先于他们赶到营地,那处死亡的营地。人们抽泣着拖动尸体,把它们一具具摊开放平,合上所有尚未僵硬的眼皮。从远处望去,河滩边的砾石地上如同整齐地晾满了干鱼,密密麻麻,令人心惊。进度很慢,但他们无能为力。发生过激烈战斗的地方,人们生前曾经互相劈砍、扭打、抓挠、掩护,颤抖着拥抱成一团,并保持着那样的姿势死去,层层叠叠,必须依次分拆搬运,好知道压在下面的那些是谁。 染海拼命翻找着。 她不停地向天马母亲乞求怜悯,乞求她保护查尔达什。每看见幼小的手脚身形,她的心就会猛然皱缩,然而他们都不是。这种发现让她又宽慰,又害怕。这一个死去的并不是查尔达什……但他究竟在哪儿呢?粗厚的羔绒里子手套被乱竖的刀刃刮裂,指肚子的部分磨得薄了,破了、湿了、红了、又黑了。眼泪毫无知觉地涌出,源源不绝,仿佛所有的力量都化成咸水,顺着肮脏的脸颊淌尽,而后干涸了。 夕阳西下,脸容逐渐不可分辨,她用手指摸索着脚下每一具尸体的肩、手、脸、头发,全是冰凉的。 有人将点燃的火把塞进她手中,她僵硬地握住。对方的手与她一样染满了血,粘腻而冰冷。天几乎转眼就黑透了,什么也看不见,仿佛被谁一把蒙紧了眼,只有远处零星红光浮动,是别人的火把。 染海垂下火把,在脚边照了一圈,看见一只孤零零的大拇指,两只不成对的靴子,小半片脑壳子,一张被血糊满的脸,那脑壳子却不属于他。 她原地站了片刻,又继续迈步,使劲踢开男人的尸体,寻找一个踏实的落脚点。靴子头上先裹了一层泥,现在又沾了血,和不知是谁的一绺头发。头发是沙色的,既不是查尔达什的纯金,也不是娜斐的亮银,这让她心口燃起希望。 染海艰难地走着,幻觉中像是听见了有人叫她的名字。 远方的火把开始闪烁摇摆,在黑暗中划出明亮纤细的红线。不知过了多久,染海才意识到那些火把是在朝她挥舞。幼儿的哭声随风传来,相隔纵远,染海却忍不住狂喜惊叫。 查尔达什,是查尔达什啊。 她疯狂地跑起来,火把的松烟辛辣,扑了满脸,燎得眼泪充盈了眼眶。 脚下踩着了一摊肠子,她向前扑倒,脸颊拍到什么无生命的东西上,染海挣扎着,把火把凑过来,照见戈罗的脸,一道深深的刀伤劈开了他的鼻子和独眼。 忽然,她的身体僵硬了。身旁的尸堆中,有东西……在动。 几只冰冷的手指攥住她的手腕。她猛地转头,将火把像剑一样戳过去。那是个垂死的婆多那人。 “卓、卓音……罕察努塔……巴音。”树皮般的嘴唇翕张,他在请求,请求她给他痛快干脆的一死。婆多那人用一手支起身体,另一手竭力拽住染海。他的侧腹被撕裂过,流过许多血,把衣裳汪成黏稠的一团,也把他身下的人整个染得鲜红。 那是个红头发的女孩,脸朝下,浸泡在血泊中。 染海的手猛然没来由地颤抖起来。她掀开婆多那人,把他甩到一边。火把靠近,更靠近,近到几乎点燃了那个人,终于看清她浓密红发底下闪烁的一丝银光。那是银发,被血染成湿润光亮的红。尸身腰部以下被另一个婆多那人横压着,染海跪着膝行过去,推开障碍。她把手指伸进血泊,摸到了女孩的脸,肩,扳过身子。 女孩的袍子从前襟割裂成两半,赤裸的肌肤暴露在外,从前胸,到肋侧,到平坦的小腹,尽是青紫和血迹,不复白洁细腻。撩开血湿的头发,那对熟悉的紫色眼眸大睁着,被蒙上一层浓稠的红。 染海的手就停在那儿,长久地不动了。她无法再将火把向下移动分毫。她看不下去。 这是她的妹妹,十五年尽得娇宠,全家爱如至宝,既任性又胆怯,偶尔会闹个小别扭,笑起来却又甜美如春风。 她伸手下去,顺着娜斐早已冰冷的身体,伸到火光不及的无尽黑暗里去,在死去女孩的两腿之间触碰到一个坚硬的东西。她牢牢握住。 是刀柄。真冷。 她把刀抽出来,缓慢而平滑,仿佛害怕碰疼了妹妹。直到两尺多长的刀刃全部从女孩身体中退出。 火把在地上滚了两圈,逐渐昏暗。 染海面无表情地侧转身体,看着那个垂死的婆多那人。对方的眼已经失神涣散,却还有微弱的呼吸。 染海双手举高刀刃,闪电般落下,婆多那人的身体猛烈抽搐,他又被疼醒了。 “疼吗?”染海问他。 他无法回答,只能惊惧地点头。 染海用靴子踢开刚才斩断的几截手指,又一次挥刀劈砍。 婆多那人厉声痛叫。这一次他的手掌断了。 “害怕吗?”染海质问,却不需要他的回答。她继续她的工作。 每一斩之前,染海都给他留出足够的时间去感受新鲜的疼痛。从那人的靴尖与手指开始,向他的四肢轮流砍剁,一寸一寸往上,节节断骨声音响亮。婆多那人的嗓子没了声音,空气在他的喉咙里来回奔窜,发出非人类的尖锐哨响。 染海不停不歇地砍。濒死之人的冰凉血肉喷溅到眼里,又被泪水带走。他们凭什么对娜斐做这种事?她最痛苦恐惧的时候,染海却什么也没为她做。 她要让每一个婆多那人都知道疼是什么滋味。她要让他们疼得想死,却死不了。 有人来抓她的手,她狂乱地向来人挥刀。那人敏捷闪开,也许挨了她一两刀,却一声不吭,只是极快地侧身绕行,她还不及反应,就被他从背后紧紧环住。染海挣扎,像匹野马一样挣扎,散乱的银色长发抽在那人脸上。踢,踩,撞,全都徒劳,那人只是狠狠箍死了她的手臂,由她折腾。 终于她耗尽了气力,安静下来。身后的人呼唤她的名字,染海,染海。是夺罕的声音。 “别这样。”他大声在她耳畔喊道,“别这样,别这样。”人们默默聚拢到她身边,火把的光晕向夜的深处铺展,照亮的,除了尸体还是尸体。她只觉得冷,刻骨地冷,像是结束了一场噩梦,却发觉自己是在另一场噩梦中醒来。 手中的刀当啷落地。她颓然垂下头,最后一点眼泪砸在自己的靴子上。 就这样吗?从此世上再也没有娜斐这个人了吗?她抬头号叫,声音撞进漆黑的夜里,没有声调,没有言语,狼一样的愤怒,至死方休。 “染海。”夺罕的声音也在颤抖。 她蜷缩下去,蜷成紧绷的小小一团。他没有放手,只是随着她跪下,沉默地把她包藏进自己的怀抱,下巴搁在她的头顶。染海的手指找到了他的,死死握着,指尖几乎抠进他的手心,不肯松开。 他身上有血和铁的气味,却没有寒冷的死人气。 她终于开始低声哭泣。这是几个时辰以来,她触碰过的唯一还有体温的人。染海依稀记得朔勒哭泣的脸,却不太记得这二十多里路是怎么赶过来的。 离营地还有七八里,就能看见粮车燃烧的黑烟,一蓬蓬往天上涌。照看羊群的妇人和老人没剩一个活口。上万头羊,走散了大半,胡乱砍死了两三成,专挑着种羊和能生育的母羊宰的,有些死羊身上还有新鲜的人粪尿,好叫他们找着了也没法吃。牧犬一只没剩,这些忠实的畜生即使被斩成两截,都不肯松开嘴里的獠牙,上半截身子依然死死咬在敌人的咽喉上。 复仇的战斗似乎是晌午开始的,又似乎是傍晚。探哨在营地西面不到十里的地方发现了正在短暂休息的婆多那骑兵,诺扎毕尔带一支千人队自东而西向他们发起冲锋。 染海不记得还有谁跑在她前头。诺扎毕尔在喊些什么,她听不清,只是一味打马狂奔。左右不见旁人,眼前就是那群仓促上马迎战的婆多那骑兵,其间无遮无拦;身后是人潮呼啸,她就是潮头,领率千人。疾驰中,她想高声呼唤炎龙的英名,大风压得她张不开嘴,于是她沉默地扬起长鞭,放手横扫,几个婆多那人滚下马背。长鞭脱手的同时,她自腰间拔出三尺弯刀,纵马没入敌军阵中。 一瞬间,四面都是挥舞利刃的人群,翻滚如海,反射出刺眼日光。她听见身后猛然爆发巨响,两股奔驰的铁流像两记相向的重拳,砰然迎头对撞。 她几乎立刻就受了伤,臂上豁开一道浅长刀口,然而直到结果了第三个袭击者的性命之前,染海都没觉得疼。落马的婆多那人在被踏死之前的一刹那翻身跳起,砍伤染海那匹雪白母马的前腿,初经战阵的母马奋蹄长嘶,踢碎那家伙的胸腔,血和痰混合着从他嘴里甩出,染海也被抛下马来,轻盔掉落在地,转瞬被一匹倒下的栗色马压碎。栗马四蹄踏雪,额有白星,主人的箭袋仍在鞍后,是雷铎修格的那匹“日月”。雷铎修格永远箭不离身……除非是他死了。 无暇多想,染海的刀捅进身边战马腹甲的侧隙,战马哀鸣跪倒,刀卡在肋缝中拔不出来,染海俯身躲开骑手的挥砍,从某个死人手里拽下一柄阔刃双手刀。骑手抛弃了死马,人几乎还未落到地面,便流畅地给了染海第二击。双手刀过于沉重,染海动作显出迟缓,另一个婆多那骑兵立即盯上了她,从侧背后用战锤给她猛力一击,染海听见自己肩胛喀喇作响,左手痛极失力,刀身随之歪斜,勉强抵挡了骑手的第三刀,却无法分身应付背后的敌人。 有人在身后高喊:“染海,低头!”她本能地缩紧头颈,长枪像蛇一般突进,戳穿她身后骑兵的后心,四棱枪尖从胸前穿出,险险擦过染海头顶。 面前骑手敏捷地拉住他死去同袍的枣红马,未及踩实马镫,泰拉苏苏的长枪枪杆已从尸身血肉的空洞中朝前滑出,攻向他握缰的手。染海咬牙向骑手挥刀,受伤的手半道上控制不住地往下坠,锋刃偏开一边,刀身仍结结实实拍在骑手的髀骨上,发出沉闷的响动,他跪倒在地,苏苏利落地给了他最后一击。 染海丢开双手刀,踉跄走上前去,如在梦中。她踩住骑手的手腕,掰开尚且柔软的五指,取下那柄单手刀。刀刃缺了一处,勉强能用。她扯掉婆多那人的黑铁盔,这骑手二十出头,满头都是跟苏苏一样漂亮的红发。染海用颤抖的手把死人的头盔扣在自己头上,拄着刀站起来。白母马不知去向,染海爬上那匹失去主人的枣红马,左臂无力地垂在身侧。 “怎么还不来!”苏苏使劲从敌人伤口中退出长枪,她的辫子松了,红发凌乱地盖在脸上,“再这样下去,咱们会死光的!”将人手划分为诱敌队与大队,是吉格的主意。草原平旷,毫无掩蔽,追击的五千余人一同压上,数里之外便一目了然,婆多那人只有两千多骑,必然要加速西逃,追之难及。若由少量兵力正面诱攻,婆多那人自觉占据优势,舍不得脱离,一旦纠缠得手,夺罕率领的大队便可将他们围而歼之。 开战至今已过了多久,染海不知道。大队该到了吗?她也不知道。 恐惧的阴影逐渐爬上胸前。她确实畏惧死亡,却不是她自己的死亡。查尔达什、娜斐、阿拉穆斯、戈罗……她曾在死寂的营地里呼唤他们的名字,却没有得到回答。她心爱的熟悉的那些人,究竟在哪儿?答案有一个,她不想知道。 地面震颤起来,人像是站在一面巨鼓的蒙皮上,耳畔隆隆作响。婆多那人环顾四周,发觉在他们能想象到的每一个方向都出现了敌人,总数约是他们的两倍,包围圈正在急速收紧。 大队来了,混战中爆发出野兽似的欢呼和怒骂。战圈内部的压力不减反增,婆多那人急于脱身,厮杀得更凶狠了,将挡住去路的一切都撕成碎片。 一个失去坐骑的婆多那人咒骂着朝染海扑来,他没了大半左耳,破口狰狞,齿痕清晰可见。那会是谁的齿痕?是谁失去了所有武器,只能用牙齿抵抗?热血轰然冲上双眼,染海一阵眩晕,她从不曾如此疯狂地想要让某个人去死。拖着废物般的左手,右手单刀迎着来势,她飒然砍开那人咽喉,钢刃锯过人类颈骨的动静令人牙髓酸麻。 染海感觉不到疲累,现在她的右手与受伤的左手一样,不再有任何知觉。她夹紧马腹,在人丛中奔驰,搜寻下一个牺牲品。杀戮令她思绪空白,那是一种舒适而安全的空白,能够暂时阻绝心中潜伏的全部恐惧。她希望他们全都死,除此以外没有旁的念头。 很快,婆多那人的抵抗不再构成威胁,余下的只是单纯的屠杀。嚣声渐息,她一步步退出战圈,额角不知何时破了,一道血线痒酥酥流淌下来,已近干涸,她想要擦拭,可手上也尽是血污。 敌人的尸体拱了拱,有人从底下钻出来,染海不知道他的名字,只记得他家的夏季牧场似乎就在狗尾滩一带。那家伙歪歪斜斜地走了几步,拉起一匹瘸腿马,艰难爬上马背。吉格问他去哪儿,他不回答,打马撒蹄就往东边跑。 染海如梦初醒。他是要回营地去找人。那儿也许有他的老婆、女儿、姐妹,或是母亲。染海抓住一匹离她最近的马,跳了上去。马没有鞍,她死死揪住长鬃,猛踢马腹,朝东奔去。 收拾残局的人们已经先于他们赶到营地,那处死亡的营地。人们抽泣着拖动尸体,把它们一具具摊开放平,合上所有尚未僵硬的眼皮。从远处望去,河滩边的砾石地上如同整齐地晾满了干鱼,密密麻麻,令人心惊。进度很慢,但他们无能为力。发生过激烈战斗的地方,人们生前曾经互相劈砍、扭打、抓挠、掩护,颤抖着拥抱成一团,并保持着那样的姿势死去,层层叠叠,必须依次分拆搬运,好知道压在下面的那些是谁。 染海拼命翻找着。 她不停地向天马母亲乞求怜悯,乞求她保护查尔达什。每看见幼小的手脚身形,她的心就会猛然皱缩,然而他们都不是。这种发现让她又宽慰,又害怕。这一个死去的并不是查尔达什……但他究竟在哪儿呢?粗厚的羔绒里子手套被乱竖的刀刃刮裂,指肚子的部分磨得薄了,破了、湿了、红了、又黑了。眼泪毫无知觉地涌出,源源不绝,仿佛所有的力量都化成咸水,顺着肮脏的脸颊淌尽,而后干涸了。 夕阳西下,脸容逐渐不可分辨,她用手指摸索着脚下每一具尸体的肩、手、脸、头发,全是冰凉的。 有人将点燃的火把塞进她手中,她僵硬地握住。对方的手与她一样染满了血,粘腻而冰冷。天几乎转眼就黑透了,什么也看不见,仿佛被谁一把蒙紧了眼,只有远处零星红光浮动,是别人的火把。 染海垂下火把,在脚边照了一圈,看见一只孤零零的大拇指,两只不成对的靴子,小半片脑壳子,一张被血糊满的脸,那脑壳子却不属于他。 她原地站了片刻,又继续迈步,使劲踢开男人的尸体,寻找一个踏实的落脚点。靴子头上先裹了一层泥,现在又沾了血,和不知是谁的一绺头发。头发是沙色的,既不是查尔达什的纯金,也不是娜斐的亮银,这让她心口燃起希望。 染海艰难地走着,幻觉中像是听见了有人叫她的名字。 远方的火把开始闪烁摇摆,在黑暗中划出明亮纤细的红线。不知过了多久,染海才意识到那些火把是在朝她挥舞。幼儿的哭声随风传来,相隔纵远,染海却忍不住狂喜惊叫。 查尔达什,是查尔达什啊。 她疯狂地跑起来,火把的松烟辛辣,扑了满脸,燎得眼泪充盈了眼眶。 脚下踩着了一摊肠子,她向前扑倒,脸颊拍到什么无生命的东西上,染海挣扎着,把火把凑过来,照见戈罗的脸,一道深深的刀伤劈开了他的鼻子和独眼。 忽然,她的身体僵硬了。身旁的尸堆中,有东西……在动。 几只冰冷的手指攥住她的手腕。她猛地转头,将火把像剑一样戳过去。那是个垂死的婆多那人。 “卓、卓音……罕察努塔……巴音。”树皮般的嘴唇翕张,他在请求,请求她给他痛快干脆的一死。婆多那人用一手支起身体,另一手竭力拽住染海。他的侧腹被撕裂过,流过许多血,把衣裳汪成黏稠的一团,也把他身下的人整个染得鲜红。 那是个红头发的女孩,脸朝下,浸泡在血泊中。 染海的手猛然没来由地颤抖起来。她掀开婆多那人,把他甩到一边。火把靠近,更靠近,近到几乎点燃了那个人,终于看清她浓密红发底下闪烁的一丝银光。那是银发,被血染成湿润光亮的红。尸身腰部以下被另一个婆多那人横压着,染海跪着膝行过去,推开障碍。她把手指伸进血泊,摸到了女孩的脸,肩,扳过身子。 女孩的袍子从前襟割裂成两半,赤裸的肌肤暴露在外,从前胸,到肋侧,到平坦的小腹,尽是青紫和血迹,不复白洁细腻。撩开血湿的头发,那对熟悉的紫色眼眸大睁着,被蒙上一层浓稠的红。 染海的手就停在那儿,长久地不动了。她无法再将火把向下移动分毫。她看不下去。 这是她的妹妹,十五年尽得娇宠,全家爱如至宝,既任性又胆怯,偶尔会闹个小别扭,笑起来却又甜美如春风。 她伸手下去,顺着娜斐早已冰冷的身体,伸到火光不及的无尽黑暗里去,在死去女孩的两腿之间触碰到一个坚硬的东西。她牢牢握住。 是刀柄。真冷。 她把刀抽出来,缓慢而平滑,仿佛害怕碰疼了妹妹。直到两尺多长的刀刃全部从女孩身体中退出。 火把在地上滚了两圈,逐渐昏暗。 染海面无表情地侧转身体,看着那个垂死的婆多那人。对方的眼已经失神涣散,却还有微弱的呼吸。 染海双手举高刀刃,闪电般落下,婆多那人的身体猛烈抽搐,他又被疼醒了。 “疼吗?”染海问他。 他无法回答,只能惊惧地点头。 染海用靴子踢开刚才斩断的几截手指,又一次挥刀劈砍。 婆多那人厉声痛叫。这一次他的手掌断了。 “害怕吗?”染海质问,却不需要他的回答。她继续她的工作。 每一斩之前,染海都给他留出足够的时间去感受新鲜的疼痛。从那人的靴尖与手指开始,向他的四肢轮流砍剁,一寸一寸往上,节节断骨声音响亮。婆多那人的嗓子没了声音,空气在他的喉咙里来回奔窜,发出非人类的尖锐哨响。 染海不停不歇地砍。濒死之人的冰凉血肉喷溅到眼里,又被泪水带走。他们凭什么对娜斐做这种事?她最痛苦恐惧的时候,染海却什么也没为她做。 她要让每一个婆多那人都知道疼是什么滋味。她要让他们疼得想死,却死不了。 有人来抓她的手,她狂乱地向来人挥刀。那人敏捷闪开,也许挨了她一两刀,却一声不吭,只是极快地侧身绕行,她还不及反应,就被他从背后紧紧环住。染海挣扎,像匹野马一样挣扎,散乱的银色长发抽在那人脸上。踢,踩,撞,全都徒劳,那人只是狠狠箍死了她的手臂,由她折腾。 终于她耗尽了气力,安静下来。身后的人呼唤她的名字,染海,染海。是夺罕的声音。 “别这样。”他大声在她耳畔喊道,“别这样,别这样。”人们默默聚拢到她身边,火把的光晕向夜的深处铺展,照亮的,除了尸体还是尸体。她只觉得冷,刻骨地冷,像是结束了一场噩梦,却发觉自己是在另一场噩梦中醒来。 手中的刀当啷落地。她颓然垂下头,最后一点眼泪砸在自己的靴子上。 就这样吗?从此世上再也没有娜斐这个人了吗?她抬头号叫,声音撞进漆黑的夜里,没有声调,没有言语,狼一样的愤怒,至死方休。 “染海。”夺罕的声音也在颤抖。 她蜷缩下去,蜷成紧绷的小小一团。他没有放手,只是随着她跪下,沉默地把她包藏进自己的怀抱,下巴搁在她的头顶。染海的手指找到了他的,死死握着,指尖几乎抠进他的手心,不肯松开。 他身上有血和铁的气味,却没有寒冷的死人气。 她终于开始低声哭泣。这是几个时辰以来,她触碰过的唯一还有体温的人。

四月的风还是沁凉的,却含着绿意,吹到哪儿,哪儿就萌出新草。 娜斐一骑领先,跑在所有人前头,马步裙洁白醒目,张扬得像是鸽子展开的翅膀。侍女们紧随其后,衣裙缤纷,都是不满十五岁的同龄女孩儿,比清晨的鸟儿还吵闹。朔勒打马追赶她们,却把胸前布兜里的查尔达什摇醒了,婴孩放声啼哭起来,朔勒只能笨拙地分出一只手去拍打他。 正是母羊产崽的季节,每天清晨傍晚都能接下几百只羊羔子来,大队每天走不了几里路,眼看就要耽误了牛马转春场的时机。好在路途中要经过弦月海子,那儿的地势平缓背风,取水也便捷,女人们把未分娩的母羊全都赶到海子旁,扎下营来,专心接羔子,让男人和少年们带着大队继续往前赶。 即便在环山内外共度了苦寒的一冬,左菩敦和右菩敦的女人们仍不愿多来往,同在海子岸边,也要略隔开半里地,各自扎营。 娜斐放缓了速度,让她的红马在左菩敦部的羔羊营中漫步穿行。稀疏的矮草地上到处支起煮着滚水的大锅,热气腾腾,成捆的干燥蓐草散乱堆积。男人们多半跟着大队走远了,营地里奔忙的都是女人,就连五六岁的女孩也已开始学着用棉布裹着手指,轻轻擦净新生羊羔口鼻中的黏液。 娜斐害羞地向每个人张望,年长的女人回以沉默的躬身礼,少女们则抬起头来,大胆而艳羡地打量她的银亮卷发和腰间镶嵌翠榴石的银流苏腰带。她们对这个年轻的新阏氏谈不上有什么敌意,却也不甚敬畏。几个陌生女孩偷眼瞧着朔勒,窃窃私语,然后哄笑着跑散,朔勒的脸颊窘迫地热了起来。他知道战士胸前兜着个婴儿总归不是什么体面的事情,哪怕那婴儿是汗王的养子。养母妲因看见他这副模样会露出怎样的表情,他简直不敢想象。 营地走到尽头,就是海子岸边。娜斐忽然从鞍上弯身去看沙石地上蹲着的一个孩子。 “你怎么了?”她伸手轻触孩子的肩头,柔声问。 朔勒也勒住了马,却立刻惊慌地退了两步。 孩子守在躺卧的母羊身边,双手里赫然捧着一大团模糊的血肉。粘稠的猩红浆液和胞衣被分剥开来,露出羊羔湿漉漉的头颅,一动不动。 孩子抬起了脸。那竟是个男孩,满头荨麻似的乱发,有点长了,把那双深凝的黑眼睛遮去了大半。他看清了娜斐,骤然扭肩躲开了她的手。 “别碰我!都是你害死它的。”“我……”娜斐有些手足无措,像是那眼光能刺伤人似的。 侍女们围绕过来,有一个轻轻踢了男孩一脚:“放肆,不可对小阏氏无礼。”“什么小阏氏,她丈夫杀了我阿爸,她是个带来厄运的人。”男孩环视包围着自己的高头骏马和衣衫鲜丽的女孩们,点漆般的眼里绽出凶光,映亮了一层薄薄的泪。 朔勒跳下马鞍,一手还安抚着胸前的查尔达什。身为汗王近卫,保护小阏氏是他的职责,但他实在不知该拿这个孩子怎么办。娜斐下个月才满十五岁,这男孩比她还小个几岁,不过十一二的模样,总不能真的下重手。 “可是,你的羊羔……”娜斐嗫嚅着,不肯退后。 “不要你管!”男孩咆哮着丢开手里死去的羊羔,要推开娜斐。 朔勒闪身挡在他们之间,那瞬间他却惊恐地想起查尔达什还在胸前,眼看就要挨上男孩血污双手的猛力一推。 男孩的手在查尔达什鼻尖前停住了,有人捉住了他的后领,像抓只小乳狗一样把他轻轻拎开。 臃肿高大的女人一手提着木桶,另一手把男孩放到离朔勒稍远的地面上。朔勒不由自主缩了缩脖子,那是他的养母妲因,他此时最不愿遇见的人。 妲因先是严厉地瞥了朔勒和他胸前的婴儿一眼,才转头质问男孩:“你阿妈呢?怎么让男孩子做这种活?”“……她病了,起不了床,跟着合萨的篷车去斡尔朵治病了。”男孩不甘愿地说。 “就你一个人照管这百来头羊?”“我能行。”男孩回答得犟头犟脑。 “能行?活的都快叫你整死了。”妲因放下木桶,仔细看了看僵死的羊羔。她的手指粗壮却灵巧,飞快地把羊羔从胞衣中完全剥出,又把两只手指探进这小东西嘴里,撑开喉管,倒提着后腿使劲抖了抖。羊羔如同孩子咳嗽般咩地叫出了声,半闭的眼睛眨了眨,懵懂地张开了。 男孩惊喜地叫了一声,扑过去几乎是抢回小羊,不顾污秽,抱在怀里细细端详。 “你叫什么名字,小孩?”妲因也蹲下来,连匕首也不用,就从小羊腿间利索地拽下一截过长的脐带,重新打好了结。 男孩埋着头,用蓐草把羊羔擦干。过了好一会儿,他才悄声说话,像是只打算让自己的鼻子听见。 “苏安诺,我阿妈叫我安诺。”妲因粗声笑了:“这是什么怪名字?”“才不是怪名字,是我阿爸给起的!”男孩不悦地拉长了脸,“我阿爸是个哑巴,写的又是东陆字,阿妈拿着纸去求大合萨替她认,大合萨都说这是个好名字。”娜斐挽起裙裾,静静捡起地上的剪刀,蹲身替母羊剪去肚子上的长毛,方便羔羊吃奶。侍女们得了她的示意,也各自忙碌起来,帮着照看临盆的母羊们。安诺看了娜斐一眼,像是要说什么,又忍住了,只装作没看见。 朔勒刚舒了口气,妲因又把目光掉向了他。他胆战心惊地等着妲因的责备,但她只是摇摇头,从宽厚胸腔里叹出一口长气,在围裙上擦着粗糙肿大的双手,提起她的木桶去汲水了。 朔勒知道她想说什么。她把朔勒养大,可不是为了让他给人看孩子、给母羊接生的。 可是有什么办法呢,我又不是阿拉穆斯。朔勒也叹了口气。 “喂,还会打仗吗?”沉默许久,名叫安诺的男孩忽然说。 过了好一会儿,朔勒才明白过来他是在和自己说话。 “打仗?应该不打了吧。”朔勒挠了挠头,“一开春,夺罕尔萨就派人把你们原来的那个大阏氏图莲送回婆多那部了,她的爷爷是婆多那王。那个大阏氏的女儿也一起送回去了,一根毫毛都不少。护送的使者带着绸缎、盐和香药,婆多那王全都收下了,还回赠了盐和酒,让使者转达问候。”“那就好。”安诺用袖子擦掉脸上的汗,一面望着远方,像个大人似的严肃点头,“我阿妈说海盐是和睦的礼物,互赠过海盐的两个人是不该争执的。”朔勒也跟着抬眼看,绿草一展百里,海子碧波澄澈,是舒朗明亮的平天阔水。 日头渐渐近正午,女孩儿们在草场上提着马步裙奔跑来去,像一群在风里开得喧盛的舞蝶兰。娜斐叫人找来一簸箕麸皮,合着水熬了汤,忙着喂饲分娩后的母羊,白裙被草汁与羊血擦得斑斑驳驳。 营地外围值守的斥候们该换班了,隔着海子,对岸遥遥能看见他们的人影正往回赶,前后两拨相距不过百尺。 头一群斥候已近了,沿着水边纵马疾跑,似乎急于找到一处可以涉过的浅滩。很快,他们的坐骑就踏过及膝的水,直向营地奔来。高速驰骋中,斥候们全都低身伏在鞍上,大声叫喊。逆着风,朔勒听不清他们喊些什么,却看清了他们身后追逐着的东西。 飞蝗般的乱箭。 朔勒恍然明白过来,拔腿就跑,安诺跟在他背后。朔勒在女孩群里找到了娜斐,把查尔达什塞进她的怀里,催促她快些随护卫们离开。然后他解开自己的马,把短鞭和缰绳都交到安诺手里。 “你也走,跟着小阏氏走。”“没了马,你怎么办?”安诺瞪着他。 朔勒拍拍肩头的猎弓:“我有这个,能挡他们一阵子。”“可我的羊……”“你说你阿妈是想要你还是想要羊?”朔勒推了安诺一把,“快走!”斥候们终于上了岸,像暴风一样闯进两部的营盘,高声示警,让所有人都立刻上马离开。营地里炸了窝,女人们惶急地尖喊孩子和姐妹的名字,有人钻进帐篷收拾细软,有人骑上无鞍的挽马,撞开同伴要往外跑,却掀翻了滚水锅。牧犬觉察了追袭而来的陌生人,狺狺吠着冲了出去,近万匹马惊恐嘶鸣,到处都是羊和人的哀叫声。 朔勒逆着人流奔向岸边,奔跑中取下猎弓,搭上了箭。现在他看清了追在斥候们身后的敌人,多达近百,而他只有一个人。理智告诉朔勒,他应该回营地去,无论从谁手里抢匹马,撒腿跑得越远越好,可是他就那么杵在那儿,动弹不得。 他退一步,他们就离他的族人更近一步。 朔勒挽弓引箭,告诫自己绝不能发抖。箭矢飕地飞出,一个人应声从马背上栽下。敌人也发现了朔勒,向他发箭,直扎进他脚前几尺的水里,朔勒不禁猛然瑟缩。但他的第二箭并未射偏,又一个敌人落马。 坏消息和恐慌已不再需要借斥候的喊叫来传播,它们自己像瘟疫一样飞快蔓延,绵延数里的两处营地陷入疯狂的动荡。 斥候们纷纷调头迎向来敌,阻击的战斗在浅滩上展开。有个骑手停在朔勒身边,铁盔遮挡了他的脸,不过他听得出阿拉穆斯的声音,他在咆哮:“你怎么还不走?”“那是什么人?”朔勒叫喊着,混乱中他甚至听不清自己的声音。 “婆多那人,背信弃义的家伙,他们的汗王刚收下咱们的盐。”阿拉穆斯的浓眉愤怒地扭结,“他们的马好,又分头行动,这只是其中一股。戈罗现在带人缠着他们,可是也拦不了全部,你再不走,就走不掉了。”“为什么不派人去找大队求援?”阿拉穆斯冲他吼道:“大队在三十里外,就算会飞也来不及!”朔勒骤然变了脸色,手脚冷得像石头。 阿拉穆斯显然和他想到了一处。他困难地吞咽了一下,仿佛接下来要说的话难以启齿。 “朔勒,要不……你去吧。”“我不去。”朔勒答得又急又硬,声音却无法抑止地颤抖起来,“我办不到。”群狼般的呼啸四面响起,又有五六支婆多那人的队伍出现在地平线上。 “这儿只有挽马和驽马,人家骑的是战马,要是没有增援,你知道能死多少人吗?”“我有箭,我能杀敌,我宁可死在这儿!”朔勒一口气嚷道。 热辣辣的沉重力量抽得他的脸偏向一侧,阿拉穆斯给了他毫不留情的一巴掌,让他的耳朵里轰鸣起来。 “混账小子,你听好,找不到援兵,你自己能活下去也行。就算你飞不起来,我也要让阿妈把你扔出去!”安诺的马中了箭,疯狂踢跳不止,再也无法控制,他只好跃下地面,继续朝前飞奔。 双腿再快,也无法与马速比拟,婆多那人都为此大笑起来,近二十个人玩笑似的跟在他身后,不动作,却又不肯放松。 “小子,你急着去哪儿呀?”有人怪腔怪调地叫喊。 安诺听见了身后绳套在空中扫出的风声。他知道大概逃不过了,但还是跑,像是一停下来就要倒地死去似的,喘着粗气拼命地跑。 飞扬白裙掠过安诺眼前,是娜斐偏离了原本的方向,朝他驰来,伸出一手。安诺不假思索抓住那只手,攀上鞍后。婆多那人发出尖锐的狼嚎,加速追赶上来。 娜斐转身把查尔达什塞进他怀里,命令道:“抱着他,千万抱紧!”他照办了。 娜斐空出双手控缰,靴跟猛踢马腹,拐出一个几乎失去平衡的巨大急弯,差点把安诺甩下马背,才避开侧面包抄过来的年轻婆多那骑手。 “把缰绳给我!别把马脖子摔断,你这个倒霉女人!”安诺大喊。 “闭嘴!”娜斐尖叫,又绕了个快而险的圈,逃过一柄袭来的弯刀。 娜斐的护卫折损到只剩寥寥数人,此时已经从外围跟上,缠住追击的婆多那人。红马嘴角堆着白沫,在包夹中左右躲闪,速度却丝毫不减,眼看就要带着他们冲出险境。 风声骤起,安诺本能低头。绳套从空中坠落,刹那间勒住娜斐的脖颈,她只来得及惊喊了一声,便被拽了下去,摔进苜蓿丛中。安诺捞不住飞舞的缰绳,干脆一把抱住马颈,乱拳捶打,逼迫红马转向,回头奔向娜斐。 银发的女孩挣扎起身,拔出靴筒中的匕首,只要割断脖颈上的套索,立刻就能脱身。 “来!”他弯下身,一手抱紧胸前的婴儿,一手伸向娜斐。 那个瞬间,安诺看清了娜斐的神情。她盯着他的身后,深湛明艳的嫣紫色双眸透出恐惧。 安诺知道自己背后一定也有敌人,但他顾不得了,抛出绳套的婆多那人已经摆脱娜斐的护卫们,如果错过这个机会,娜斐一定会落入敌手。 “快!”他催促。 女孩扑向安诺,却没有握住他的手,反而毫不犹豫将匕首扎进红马的臀侧。骏马痛声嘶鸣,向前猛窜出去,让那柄向安诺斩落的致命的弯刀扑了个空。娜斐的匕首脱手了,高高飞向天空。 “抱着他,千万抱紧!”她喊。 “你疯了!”安诺绝望地想要重新控制胯下的牲畜,却毫无办法。 套索猛然绷紧,娜斐再次被拽倒。匕首是她最后的武器,可是它已经落在数丈开外的草海中,失去了踪迹。 红马载着安诺和查尔达什纵蹄怒奔,远离了战斗着的人群,安诺还是竭力回头去看。人影分辨不清了,可是那双鹿一样深邃的眼睛仿佛还在注视着他。 前方没有路了,弦月海子横亘平展,蓝如一泓幽寒的冰。妲因毫不犹疑加力打马,灰花马纵蹄驰入水中,直向深处奔去。箭雨紧随而至,一窝蜂朝人扑落下来。 “趴下!”妲因一把按住朔勒的脑袋,把他的脸狠狠撞进一丛马鬃里。 朔勒挣扎着往前看,马蹄踢起的水花迷了他的眼,隐约只看见无数箭矢掠过妲因肩头,拖着尖啸扎进湖面。他知道阿拉穆斯正在设法阻挡追袭他们的婆多那人,如果他还安好,绝不会让敌人靠近到这个地步。 妲因撒开缰绳,粗糙的手依然死掐住朔勒的后颈脊背,不让他抬头,脚下马刺猛踢,催马踏水狂奔。湖底纵然平缓,片刻后湖水亦已没至大腿,波澜荡漾,推得人在鞍上坐不稳,虚浮无根。妲因哗一声从镫上立起,顺手提起朔勒,祈祷似的在他耳边轻声说道:“去吧。”朔勒尚未回神,肩头与腰后已同时受了妲因的巨大蛮力一推,整个身子被猛然抛掷出去。 那一刻,他觉得自己轻如鳞羽,悬浮于空中。 我能飞吗?没有人回答他,世界死寂无声,风息浪止。 每一次趁着夜深无人,下河洗澡的时候,他总是藏在水里,竭力反手到自己背后,摸索那两处突出皮肤的光滑骨质。阿拉穆斯说,那就是翅膀。那怎么可能是翅膀呢?没有羽翼,吃不上气力,犹如一对小巧的獠牙从肩胛向外刺出,比一片指甲还小。 错了,全都错了。他从未谋面的生父大概只是个金发的鹄库男人,他不是羽人的孩子,也不可能飞得起来……他只是一个瘦弱的傻瓜,除了笨拙和两片畸形的骨头之外,并不比族人多些什么。 身下数尺就是起伏水面,如同一面正在碎裂的镜子。长箭飕地擦过面颊,刺穿了倒影中那张苍白的脸。 恐惧席卷而来,将朔勒紧紧缠绕,身体陡然沉重,直坠下去。眼看水波迎面扑来,他刚要回头向妲因呼救,已跌入海子中。 湖水不过一人多深,水草摇曳,像无数柔婉的纤手,将朔勒包覆。他想呼吸,湖底腾起的泥雾却灌进嘴里,满口冰冷的苦腥。水堵住了他的耳朵,宁静中只听得见自己的心跳。 朔勒在水中蜷成一团,口中涌出成串气泡。他想他就要死了。心脏反复擂打着胸腔,仿佛铁锤一般,身体逐渐不再是自己的,被水流推送着漂浮起来。 隔着动荡的水面,他看见了妲因。 她仍立在镫上,两手空垂,水汪汪的栗色牛眼已失了神采。一支精钢镞头从她肥胖的胸前透出,闪着湿润猩红的光芒。 她是不是……死了?如果他飞不起来,妲因会死,阿拉穆斯也会死。那他该怎么去见克尔索?妻子和引以为傲的儿子都死了,克尔索的后半生就只剩下一个连羊也管不好的养子。 不,不要紧的,他不会再见到克尔索了,如果飞不起来,他也会死的。族人们和苏苏看着他的时候,只会看到一具肿胀的懦夫的尸体。 婆多那人追近了,箭发如雨,全攒在妲因身上,她奇怪地颤抖着,庞大的身躯终于直挺挺向前跌进水里,一只脚仍挂在马镫上。 妲因是世上唯一揪过他耳朵,踹过他屁股的女人,也是世上唯一在风灯的微光里替他缝过冬衣的女人,又老,又凶,又丑,又胖,总当朔勒是个废物。只有这一次,她对朔勒抱以希望,他却让她失望了。 朔勒不愿意这样。 除了阿拉穆斯,他从没有别的兄弟。除了妲因和克尔索,他也从没有别的父母。这是他能为他们所做的第一件事,也是最后一件。 我想飞。庇佑在上,群星在上……我想飞啊。 朔勒浑身的血燃烧起来,奔向心口,像是要把前胸后背烫个对穿。 他从来没有资格诵读战誓,却那样清晰地记得,不假思索从肺腑送出每字每句。 “为颂扬您的意旨与荣耀,吾将流血至命脉涸枯,战斗至永不再起……”沸腾的血在胸中凝聚成形,鼓荡,紧缩,汹涌脉动。朔勒受不了那样的灼烧,弓起身体,沉回水下,只是无声呐喊。 “……握剑至双腕成骨,驰骋至苍穹……苍穹尽极……”肺中最后一丝气息逸散在嘴边。 热力自他体内执著而缓慢地拱出,撑得背后的皮肤张紧,那团炙热的中央,像是有第二颗心在跃跃跳动,抽空了朔勒的身体。所有的力量都顶在后心那一层薄薄的皮肤上,越来越沉重,越来越猛烈,攥成了拳头,疯狂地捶打躯壳,如同被禁锢的囚徒捶打牢笼。辛辣的冷水灌进口鼻,眼前昏黑,朔勒听见自己的脊骨与胸肋在噼啪作响,身体像要炸裂了。他知道自己是要死了。 要死……也得飞起来再死。 那双炽灼的拳撞破了骨肉,穿透肩胛,猛然张开十指。 清凉空气骤然涌来,从未见过的盛大日光迎面泼下。 少年跃出水面,直冲云霄,宽阔羽翼在身后飒然绽放,如崭新的帆,一瞬间迎风张满。 没有人教过朔勒怎样飞翔,但这对翅膀仿佛十七年来一直不曾离开过他。它们像是属于他孱弱身体的一部分,却又如此有力而陌生。 那并不是飞鸟一般骨肉丰实的翅膀,却像是两道喷发自脊梁的明蓝火焰,在阳光下变幻万端。它们扑打着空气,晨风梳过羽翼,万千熠耀光点随之流去,拖出眩目的虹带。 这对翅膀究竟能支撑多久,他不知道,他只能竭尽全力朝东飞。婆多那人不能再往湖心追赶,只得沿月牙形的海子两岸徒劳地尾随。 远望海子尽头,只有蓝灰晨雾缭绕,鸥群如同洁白流云,三月油绿的绒草无际无涯,目之所及,不见一人一骑。 朔勒焦急地振翅,让风托起躯体,将他越送越高。尘嚣隔绝,人影渐小,箭矢在他脚下折返坠落,却仍找不到大队的踪迹。他在湖面上看见自己的影子,渺小如芥子。朔勒这辈子从未在这样高的地方俯瞰大地,若是跌落下去,结局不外粉身碎骨,他心中竟也毫无畏惧,如同一个在嬉闹中被父亲抛向天空的孩子。 他目力一贯锐利,但此刻才第一次知道自己能看得多远。如同有一柄快刀从右眼角划开,一直拉到脑后,又绕过来拉开了左眼角,一瞬间视野无限豁朗,直伸展到天地交界。他能看清野兔与旱獭在草丛深处奔窜,身边鸥鹭的每一根羽毛迎风翕张,每缕阳光照亮空气中流动的微细尘埃。 一阵顺风自身后急速吹送,他舒展羽翼,顺势俯冲而下,离开弦月海子,沿着蜜河向北,寻找游离于大队之外的探哨,仍然一无所获,他们已被甩得太远了。朔勒猛力拍打双翼,朝蜜河与硝河的岔口飞去,他记得岔口以北有一片好草滩,也许染海和苏苏她们还留在那儿打麂子。 吾祖炎龙,吾母天马,请你们保佑我能飞到那儿……朔勒祈祷着,却不能阻止事态恶化。一点一滴,那双翅膀从边缘开始溶解,无数光的碎片随风远去,仿如晨星在阳光中消失。 他想自己真是个蠢货。他不是炎龙和天马的子孙,他们为什么要倾听他的祈祷?也许另有一些陌生的神祗能保护他,但他一个也不认识。他只有他自己,和这双在风中逐渐消散的翅翼。 疼痛与疲累的汗已湿了满背,越过眉毛直往眼睛里淌,每一次振翅都似乎要把心脏从胸腔中拉扯出来,但他不能停下。 草滩出现在河岔对面,遥远起伏的车轴草丛中仿佛有人在策马奔驰,但转眼又消失不见,朔勒第一次疑心他的眼睛欺骗了自己。他已经偏离大队前进的方向太远,时间与体力都不允许再折返回去,只能把赌注押在眼前。 翅膀逐渐不能支持他的重量,朔勒无法自控地急速下降,他还在竭尽全力,好让自己离那个依稀的人影近些,更近些,但草海已疯狂旋转起来,迅速向他扑来。 有那么一瞬间,他以为是托起双翅的风忽然消失了。随后他明白过来,消失的不是风,是他的翅膀。 身体从空中跌落,狠狠拍击在冷硬地面上,压出一口空气。胸廓剧痛,朔勒知道自己爬不起来,也喊不出声了。他使劲把一只手挪到面前,攥紧一把草茎,拖动身躯,向印象中人影所在的方向爬出一步。新生的草叶锐刃划破手掌,他用完好的另一只手握了上去,拖着自己再爬一步。石砾在他肚腹上划出尖利的疼痛,但他还是一尺尺地匍匐前行。 地面震动起来,有什么东西向他急速接近,如同鼓点在敲击。 灰花马自草丛中跃出,有人跳下马背,扶起朔勒的肩,火一般烈艳的红发在眼前摇晃。 “苏苏。”朔勒认出了那张脸,梦呓般从破碎的嘴唇间吐出她的名字。四月的风还是沁凉的,却含着绿意,吹到哪儿,哪儿就萌出新草。 娜斐一骑领先,跑在所有人前头,马步裙洁白醒目,张扬得像是鸽子展开的翅膀。侍女们紧随其后,衣裙缤纷,都是不满十五岁的同龄女孩儿,比清晨的鸟儿还吵闹。朔勒打马追赶她们,却把胸前布兜里的查尔达什摇醒了,婴孩放声啼哭起来,朔勒只能笨拙地分出一只手去拍打他。 正是母羊产崽的季节,每天清晨傍晚都能接下几百只羊羔子来,大队每天走不了几里路,眼看就要耽误了牛马转春场的时机。好在路途中要经过弦月海子,那儿的地势平缓背风,取水也便捷,女人们把未分娩的母羊全都赶到海子旁,扎下营来,专心接羔子,让男人和少年们带着大队继续往前赶。 即便在环山内外共度了苦寒的一冬,左菩敦和右菩敦的女人们仍不愿多来往,同在海子岸边,也要略隔开半里地,各自扎营。 娜斐放缓了速度,让她的红马在左菩敦部的羔羊营中漫步穿行。稀疏的矮草地上到处支起煮着滚水的大锅,热气腾腾,成捆的干燥蓐草散乱堆积。男人们多半跟着大队走远了,营地里奔忙的都是女人,就连五六岁的女孩也已开始学着用棉布裹着手指,轻轻擦净新生羊羔口鼻中的黏液。 娜斐害羞地向每个人张望,年长的女人回以沉默的躬身礼,少女们则抬起头来,大胆而艳羡地打量她的银亮卷发和腰间镶嵌翠榴石的银流苏腰带。她们对这个年轻的新阏氏谈不上有什么敌意,却也不甚敬畏。几个陌生女孩偷眼瞧着朔勒,窃窃私语,然后哄笑着跑散,朔勒的脸颊窘迫地热了起来。他知道战士胸前兜着个婴儿总归不是什么体面的事情,哪怕那婴儿是汗王的养子。养母妲因看见他这副模样会露出怎样的表情,他简直不敢想象。 营地走到尽头,就是海子岸边。娜斐忽然从鞍上弯身去看沙石地上蹲着的一个孩子。 “你怎么了?”她伸手轻触孩子的肩头,柔声问。 朔勒也勒住了马,却立刻惊慌地退了两步。 孩子守在躺卧的母羊身边,双手里赫然捧着一大团模糊的血肉。粘稠的猩红浆液和胞衣被分剥开来,露出羊羔湿漉漉的头颅,一动不动。 孩子抬起了脸。那竟是个男孩,满头荨麻似的乱发,有点长了,把那双深凝的黑眼睛遮去了大半。他看清了娜斐,骤然扭肩躲开了她的手。 “别碰我!都是你害死它的。”“我……”娜斐有些手足无措,像是那眼光能刺伤人似的。 侍女们围绕过来,有一个轻轻踢了男孩一脚:“放肆,不可对小阏氏无礼。”“什么小阏氏,她丈夫杀了我阿爸,她是个带来厄运的人。”男孩环视包围着自己的高头骏马和衣衫鲜丽的女孩们,点漆般的眼里绽出凶光,映亮了一层薄薄的泪。 朔勒跳下马鞍,一手还安抚着胸前的查尔达什。身为汗王近卫,保护小阏氏是他的职责,但他实在不知该拿这个孩子怎么办。娜斐下个月才满十五岁,这男孩比她还小个几岁,不过十一二的模样,总不能真的下重手。 “可是,你的羊羔……”娜斐嗫嚅着,不肯退后。 “不要你管!”男孩咆哮着丢开手里死去的羊羔,要推开娜斐。 朔勒闪身挡在他们之间,那瞬间他却惊恐地想起查尔达什还在胸前,眼看就要挨上男孩血污双手的猛力一推。 男孩的手在查尔达什鼻尖前停住了,有人捉住了他的后领,像抓只小乳狗一样把他轻轻拎开。 臃肿高大的女人一手提着木桶,另一手把男孩放到离朔勒稍远的地面上。朔勒不由自主缩了缩脖子,那是他的养母妲因,他此时最不愿遇见的人。 妲因先是严厉地瞥了朔勒和他胸前的婴儿一眼,才转头质问男孩:“你阿妈呢?怎么让男孩子做这种活?”“……她病了,起不了床,跟着合萨的篷车去斡尔朵治病了。”男孩不甘愿地说。 “就你一个人照管这百来头羊?”“我能行。”男孩回答得犟头犟脑。 “能行?活的都快叫你整死了。”妲因放下木桶,仔细看了看僵死的羊羔。她的手指粗壮却灵巧,飞快地把羊羔从胞衣中完全剥出,又把两只手指探进这小东西嘴里,撑开喉管,倒提着后腿使劲抖了抖。羊羔如同孩子咳嗽般咩地叫出了声,半闭的眼睛眨了眨,懵懂地张开了。 男孩惊喜地叫了一声,扑过去几乎是抢回小羊,不顾污秽,抱在怀里细细端详。 “你叫什么名字,小孩?”妲因也蹲下来,连匕首也不用,就从小羊腿间利索地拽下一截过长的脐带,重新打好了结。 男孩埋着头,用蓐草把羊羔擦干。过了好一会儿,他才悄声说话,像是只打算让自己的鼻子听见。 “苏安诺,我阿妈叫我安诺。”妲因粗声笑了:“这是什么怪名字?”“才不是怪名字,是我阿爸给起的!”男孩不悦地拉长了脸,“我阿爸是个哑巴,写的又是东陆字,阿妈拿着纸去求大合萨替她认,大合萨都说这是个好名字。”娜斐挽起裙裾,静静捡起地上的剪刀,蹲身替母羊剪去肚子上的长毛,方便羔羊吃奶。侍女们得了她的示意,也各自忙碌起来,帮着照看临盆的母羊们。安诺看了娜斐一眼,像是要说什么,又忍住了,只装作没看见。 朔勒刚舒了口气,妲因又把目光掉向了他。他胆战心惊地等着妲因的责备,但她只是摇摇头,从宽厚胸腔里叹出一口长气,在围裙上擦着粗糙肿大的双手,提起她的木桶去汲水了。 朔勒知道她想说什么。她把朔勒养大,可不是为了让他给人看孩子、给母羊接生的。 可是有什么办法呢,我又不是阿拉穆斯。朔勒也叹了口气。 “喂,还会打仗吗?”沉默许久,名叫安诺的男孩忽然说。 过了好一会儿,朔勒才明白过来他是在和自己说话。 “打仗?应该不打了吧。”朔勒挠了挠头,“一开春,夺罕尔萨就派人把你们原来的那个大阏氏图莲送回婆多那部了,她的爷爷是婆多那王。那个大阏氏的女儿也一起送回去了,一根毫毛都不少。护送的使者带着绸缎、盐和香药,婆多那王全都收下了,还回赠了盐和酒,让使者转达问候。”“那就好。”安诺用袖子擦掉脸上的汗,一面望着远方,像个大人似的严肃点头,“我阿妈说海盐是和睦的礼物,互赠过海盐的两个人是不该争执的。”朔勒也跟着抬眼看,绿草一展百里,海子碧波澄澈,是舒朗明亮的平天阔水。 日头渐渐近正午,女孩儿们在草场上提着马步裙奔跑来去,像一群在风里开得喧盛的舞蝶兰。娜斐叫人找来一簸箕麸皮,合着水熬了汤,忙着喂饲分娩后的母羊,白裙被草汁与羊血擦得斑斑驳驳。 营地外围值守的斥候们该换班了,隔着海子,对岸遥遥能看见他们的人影正往回赶,前后两拨相距不过百尺。 头一群斥候已近了,沿着水边纵马疾跑,似乎急于找到一处可以涉过的浅滩。很快,他们的坐骑就踏过及膝的水,直向营地奔来。高速驰骋中,斥候们全都低身伏在鞍上,大声叫喊。逆着风,朔勒听不清他们喊些什么,却看清了他们身后追逐着的东西。 飞蝗般的乱箭。 朔勒恍然明白过来,拔腿就跑,安诺跟在他背后。朔勒在女孩群里找到了娜斐,把查尔达什塞进她的怀里,催促她快些随护卫们离开。然后他解开自己的马,把短鞭和缰绳都交到安诺手里。 “你也走,跟着小阏氏走。”“没了马,你怎么办?”安诺瞪着他。 朔勒拍拍肩头的猎弓:“我有这个,能挡他们一阵子。”“可我的羊……”“你说你阿妈是想要你还是想要羊?”朔勒推了安诺一把,“快走!”斥候们终于上了岸,像暴风一样闯进两部的营盘,高声示警,让所有人都立刻上马离开。营地里炸了窝,女人们惶急地尖喊孩子和姐妹的名字,有人钻进帐篷收拾细软,有人骑上无鞍的挽马,撞开同伴要往外跑,却掀翻了滚水锅。牧犬觉察了追袭而来的陌生人,狺狺吠着冲了出去,近万匹马惊恐嘶鸣,到处都是羊和人的哀叫声。 朔勒逆着人流奔向岸边,奔跑中取下猎弓,搭上了箭。现在他看清了追在斥候们身后的敌人,多达近百,而他只有一个人。理智告诉朔勒,他应该回营地去,无论从谁手里抢匹马,撒腿跑得越远越好,可是他就那么杵在那儿,动弹不得。 他退一步,他们就离他的族人更近一步。 朔勒挽弓引箭,告诫自己绝不能发抖。箭矢飕地飞出,一个人应声从马背上栽下。敌人也发现了朔勒,向他发箭,直扎进他脚前几尺的水里,朔勒不禁猛然瑟缩。但他的第二箭并未射偏,又一个敌人落马。 坏消息和恐慌已不再需要借斥候的喊叫来传播,它们自己像瘟疫一样飞快蔓延,绵延数里的两处营地陷入疯狂的动荡。 斥候们纷纷调头迎向来敌,阻击的战斗在浅滩上展开。有个骑手停在朔勒身边,铁盔遮挡了他的脸,不过他听得出阿拉穆斯的声音,他在咆哮:“你怎么还不走?”“那是什么人?”朔勒叫喊着,混乱中他甚至听不清自己的声音。 “婆多那人,背信弃义的家伙,他们的汗王刚收下咱们的盐。”阿拉穆斯的浓眉愤怒地扭结,“他们的马好,又分头行动,这只是其中一股。戈罗现在带人缠着他们,可是也拦不了全部,你再不走,就走不掉了。”“为什么不派人去找大队求援?”阿拉穆斯冲他吼道:“大队在三十里外,就算会飞也来不及!”朔勒骤然变了脸色,手脚冷得像石头。 阿拉穆斯显然和他想到了一处。他困难地吞咽了一下,仿佛接下来要说的话难以启齿。 “朔勒,要不……你去吧。”“我不去。”朔勒答得又急又硬,声音却无法抑止地颤抖起来,“我办不到。”群狼般的呼啸四面响起,又有五六支婆多那人的队伍出现在地平线上。 “这儿只有挽马和驽马,人家骑的是战马,要是没有增援,你知道能死多少人吗?”“我有箭,我能杀敌,我宁可死在这儿!”朔勒一口气嚷道。 热辣辣的沉重力量抽得他的脸偏向一侧,阿拉穆斯给了他毫不留情的一巴掌,让他的耳朵里轰鸣起来。 “混账小子,你听好,找不到援兵,你自己能活下去也行。就算你飞不起来,我也要让阿妈把你扔出去!”安诺的马中了箭,疯狂踢跳不止,再也无法控制,他只好跃下地面,继续朝前飞奔。 双腿再快,也无法与马速比拟,婆多那人都为此大笑起来,近二十个人玩笑似的跟在他身后,不动作,却又不肯放松。 “小子,你急着去哪儿呀?”有人怪腔怪调地叫喊。 安诺听见了身后绳套在空中扫出的风声。他知道大概逃不过了,但还是跑,像是一停下来就要倒地死去似的,喘着粗气拼命地跑。 飞扬白裙掠过安诺眼前,是娜斐偏离了原本的方向,朝他驰来,伸出一手。安诺不假思索抓住那只手,攀上鞍后。婆多那人发出尖锐的狼嚎,加速追赶上来。 娜斐转身把查尔达什塞进他怀里,命令道:“抱着他,千万抱紧!”他照办了。 娜斐空出双手控缰,靴跟猛踢马腹,拐出一个几乎失去平衡的巨大急弯,差点把安诺甩下马背,才避开侧面包抄过来的年轻婆多那骑手。 “把缰绳给我!别把马脖子摔断,你这个倒霉女人!”安诺大喊。 “闭嘴!”娜斐尖叫,又绕了个快而险的圈,逃过一柄袭来的弯刀。 娜斐的护卫折损到只剩寥寥数人,此时已经从外围跟上,缠住追击的婆多那人。红马嘴角堆着白沫,在包夹中左右躲闪,速度却丝毫不减,眼看就要带着他们冲出险境。 风声骤起,安诺本能低头。绳套从空中坠落,刹那间勒住娜斐的脖颈,她只来得及惊喊了一声,便被拽了下去,摔进苜蓿丛中。安诺捞不住飞舞的缰绳,干脆一把抱住马颈,乱拳捶打,逼迫红马转向,回头奔向娜斐。 银发的女孩挣扎起身,拔出靴筒中的匕首,只要割断脖颈上的套索,立刻就能脱身。 “来!”他弯下身,一手抱紧胸前的婴儿,一手伸向娜斐。 那个瞬间,安诺看清了娜斐的神情。她盯着他的身后,深湛明艳的嫣紫色双眸透出恐惧。 安诺知道自己背后一定也有敌人,但他顾不得了,抛出绳套的婆多那人已经摆脱娜斐的护卫们,如果错过这个机会,娜斐一定会落入敌手。 “快!”他催促。 女孩扑向安诺,却没有握住他的手,反而毫不犹豫将匕首扎进红马的臀侧。骏马痛声嘶鸣,向前猛窜出去,让那柄向安诺斩落的致命的弯刀扑了个空。娜斐的匕首脱手了,高高飞向天空。 “抱着他,千万抱紧!”她喊。 “你疯了!”安诺绝望地想要重新控制胯下的牲畜,却毫无办法。 套索猛然绷紧,娜斐再次被拽倒。匕首是她最后的武器,可是它已经落在数丈开外的草海中,失去了踪迹。 红马载着安诺和查尔达什纵蹄怒奔,远离了战斗着的人群,安诺还是竭力回头去看。人影分辨不清了,可是那双鹿一样深邃的眼睛仿佛还在注视着他。 前方没有路了,弦月海子横亘平展,蓝如一泓幽寒的冰。妲因毫不犹疑加力打马,灰花马纵蹄驰入水中,直向深处奔去。箭雨紧随而至,一窝蜂朝人扑落下来。 “趴下!”妲因一把按住朔勒的脑袋,把他的脸狠狠撞进一丛马鬃里。 朔勒挣扎着往前看,马蹄踢起的水花迷了他的眼,隐约只看见无数箭矢掠过妲因肩头,拖着尖啸扎进湖面。他知道阿拉穆斯正在设法阻挡追袭他们的婆多那人,如果他还安好,绝不会让敌人靠近到这个地步。 妲因撒开缰绳,粗糙的手依然死掐住朔勒的后颈脊背,不让他抬头,脚下马刺猛踢,催马踏水狂奔。湖底纵然平缓,片刻后湖水亦已没至大腿,波澜荡漾,推得人在鞍上坐不稳,虚浮无根。妲因哗一声从镫上立起,顺手提起朔勒,祈祷似的在他耳边轻声说道:“去吧。”朔勒尚未回神,肩头与腰后已同时受了妲因的巨大蛮力一推,整个身子被猛然抛掷出去。 那一刻,他觉得自己轻如鳞羽,悬浮于空中。 我能飞吗?没有人回答他,世界死寂无声,风息浪止。 每一次趁着夜深无人,下河洗澡的时候,他总是藏在水里,竭力反手到自己背后,摸索那两处突出皮肤的光滑骨质。阿拉穆斯说,那就是翅膀。那怎么可能是翅膀呢?没有羽翼,吃不上气力,犹如一对小巧的獠牙从肩胛向外刺出,比一片指甲还小。 错了,全都错了。他从未谋面的生父大概只是个金发的鹄库男人,他不是羽人的孩子,也不可能飞得起来……他只是一个瘦弱的傻瓜,除了笨拙和两片畸形的骨头之外,并不比族人多些什么。 身下数尺就是起伏水面,如同一面正在碎裂的镜子。长箭飕地擦过面颊,刺穿了倒影中那张苍白的脸。 恐惧席卷而来,将朔勒紧紧缠绕,身体陡然沉重,直坠下去。眼看水波迎面扑来,他刚要回头向妲因呼救,已跌入海子中。 湖水不过一人多深,水草摇曳,像无数柔婉的纤手,将朔勒包覆。他想呼吸,湖底腾起的泥雾却灌进嘴里,满口冰冷的苦腥。水堵住了他的耳朵,宁静中只听得见自己的心跳。 朔勒在水中蜷成一团,口中涌出成串气泡。他想他就要死了。心脏反复擂打着胸腔,仿佛铁锤一般,身体逐渐不再是自己的,被水流推送着漂浮起来。 隔着动荡的水面,他看见了妲因。 她仍立在镫上,两手空垂,水汪汪的栗色牛眼已失了神采。一支精钢镞头从她肥胖的胸前透出,闪着湿润猩红的光芒。 她是不是……死了?如果他飞不起来,妲因会死,阿拉穆斯也会死。那他该怎么去见克尔索?妻子和引以为傲的儿子都死了,克尔索的后半生就只剩下一个连羊也管不好的养子。 不,不要紧的,他不会再见到克尔索了,如果飞不起来,他也会死的。族人们和苏苏看着他的时候,只会看到一具肿胀的懦夫的尸体。 婆多那人追近了,箭发如雨,全攒在妲因身上,她奇怪地颤抖着,庞大的身躯终于直挺挺向前跌进水里,一只脚仍挂在马镫上。 妲因是世上唯一揪过他耳朵,踹过他屁股的女人,也是世上唯一在风灯的微光里替他缝过冬衣的女人,又老,又凶,又丑,又胖,总当朔勒是个废物。只有这一次,她对朔勒抱以希望,他却让她失望了。 朔勒不愿意这样。 除了阿拉穆斯,他从没有别的兄弟。除了妲因和克尔索,他也从没有别的父母。这是他能为他们所做的第一件事,也是最后一件。 我想飞。庇佑在上,群星在上……我想飞啊。 朔勒浑身的血燃烧起来,奔向心口,像是要把前胸后背烫个对穿。 他从来没有资格诵读战誓,却那样清晰地记得,不假思索从肺腑送出每字每句。 “为颂扬您的意旨与荣耀,吾将流血至命脉涸枯,战斗至永不再起……”沸腾的血在胸中凝聚成形,鼓荡,紧缩,汹涌脉动。朔勒受不了那样的灼烧,弓起身体,沉回水下,只是无声呐喊。 “……握剑至双腕成骨,驰骋至苍穹……苍穹尽极……”肺中最后一丝气息逸散在嘴边。 热力自他体内执著而缓慢地拱出,撑得背后的皮肤张紧,那团炙热的中央,像是有第二颗心在跃跃跳动,抽空了朔勒的身体。所有的力量都顶在后心那一层薄薄的皮肤上,越来越沉重,越来越猛烈,攥成了拳头,疯狂地捶打躯壳,如同被禁锢的囚徒捶打牢笼。辛辣的冷水灌进口鼻,眼前昏黑,朔勒听见自己的脊骨与胸肋在噼啪作响,身体像要炸裂了。他知道自己是要死了。 要死……也得飞起来再死。 那双炽灼的拳撞破了骨肉,穿透肩胛,猛然张开十指。 清凉空气骤然涌来,从未见过的盛大日光迎面泼下。 少年跃出水面,直冲云霄,宽阔羽翼在身后飒然绽放,如崭新的帆,一瞬间迎风张满。 没有人教过朔勒怎样飞翔,但这对翅膀仿佛十七年来一直不曾离开过他。它们像是属于他孱弱身体的一部分,却又如此有力而陌生。 那并不是飞鸟一般骨肉丰实的翅膀,却像是两道喷发自脊梁的明蓝火焰,在阳光下变幻万端。它们扑打着空气,晨风梳过羽翼,万千熠耀光点随之流去,拖出眩目的虹带。 这对翅膀究竟能支撑多久,他不知道,他只能竭尽全力朝东飞。婆多那人不能再往湖心追赶,只得沿月牙形的海子两岸徒劳地尾随。 远望海子尽头,只有蓝灰晨雾缭绕,鸥群如同洁白流云,三月油绿的绒草无际无涯,目之所及,不见一人一骑。 朔勒焦急地振翅,让风托起躯体,将他越送越高。尘嚣隔绝,人影渐小,箭矢在他脚下折返坠落,却仍找不到大队的踪迹。他在湖面上看见自己的影子,渺小如芥子。朔勒这辈子从未在这样高的地方俯瞰大地,若是跌落下去,结局不外粉身碎骨,他心中竟也毫无畏惧,如同一个在嬉闹中被父亲抛向天空的孩子。 他目力一贯锐利,但此刻才第一次知道自己能看得多远。如同有一柄快刀从右眼角划开,一直拉到脑后,又绕过来拉开了左眼角,一瞬间视野无限豁朗,直伸展到天地交界。他能看清野兔与旱獭在草丛深处奔窜,身边鸥鹭的每一根羽毛迎风翕张,每缕阳光照亮空气中流动的微细尘埃。 一阵顺风自身后急速吹送,他舒展羽翼,顺势俯冲而下,离开弦月海子,沿着蜜河向北,寻找游离于大队之外的探哨,仍然一无所获,他们已被甩得太远了。朔勒猛力拍打双翼,朝蜜河与硝河的岔口飞去,他记得岔口以北有一片好草滩,也许染海和苏苏她们还留在那儿打麂子。 吾祖炎龙,吾母天马,请你们保佑我能飞到那儿……朔勒祈祷着,却不能阻止事态恶化。一点一滴,那双翅膀从边缘开始溶解,无数光的碎片随风远去,仿如晨星在阳光中消失。 他想自己真是个蠢货。他不是炎龙和天马的子孙,他们为什么要倾听他的祈祷?也许另有一些陌生的神祗能保护他,但他一个也不认识。他只有他自己,和这双在风中逐渐消散的翅翼。 疼痛与疲累的汗已湿了满背,越过眉毛直往眼睛里淌,每一次振翅都似乎要把心脏从胸腔中拉扯出来,但他不能停下。 草滩出现在河岔对面,遥远起伏的车轴草丛中仿佛有人在策马奔驰,但转眼又消失不见,朔勒第一次疑心他的眼睛欺骗了自己。他已经偏离大队前进的方向太远,时间与体力都不允许再折返回去,只能把赌注押在眼前。 翅膀逐渐不能支持他的重量,朔勒无法自控地急速下降,他还在竭尽全力,好让自己离那个依稀的人影近些,更近些,但草海已疯狂旋转起来,迅速向他扑来。 有那么一瞬间,他以为是托起双翅的风忽然消失了。随后他明白过来,消失的不是风,是他的翅膀。 身体从空中跌落,狠狠拍击在冷硬地面上,压出一口空气。胸廓剧痛,朔勒知道自己爬不起来,也喊不出声了。他使劲把一只手挪到面前,攥紧一把草茎,拖动身躯,向印象中人影所在的方向爬出一步。新生的草叶锐刃划破手掌,他用完好的另一只手握了上去,拖着自己再爬一步。石砾在他肚腹上划出尖利的疼痛,但他还是一尺尺地匍匐前行。 地面震动起来,有什么东西向他急速接近,如同鼓点在敲击。 灰花马自草丛中跃出,有人跳下马背,扶起朔勒的肩,火一般烈艳的红发在眼前摇晃。 “苏苏。”朔勒认出了那张脸,梦呓般从破碎的嘴唇间吐出她的名字。

采珠船出得港来,乘风尽驶了两天光景。初秋海上,粼粼碎金的日光眩得海市睁不开眼。 阿爸坐在船帮上,把孩子拢在自己身侧,“海市,阿爸教的,都记住了吗?”“记得的。”名叫海市的孩子使劲点头,拍拍缚在腰上的绳索。阿爸第一次带海市出海采珠,她把阿爸的吩咐记得牢牢的。“只要潜下去,看见漂亮的姊姊,就拉她上来,她会给我们好多珍珠,咱们今年的贡珠就有着落了,是不?”孩子只有七八岁模样,脱去了小褂,裸露着黧黑的身与平坦的胸,晒黄的发梢凝着盐花,与男孩并无二致。只有那莺啭似的话音,证明她是个小小的女儿。“阿爸,金叔,柱叔,我下去了。”阿爸紫棠色面皮忽然皱作一团。“海市,你不怕吧?”海市脆爽地笑起来,吸足一大口气,翻身扎进海中,激起熔金般灼亮的水花,旋即拖着腰间的绳索像鱼儿似地消失了。 阿爸跪趴在船沿上,紧攥着缚住海市的绳。过得一会,海市约莫是被拽住了,于是在海下扯扯绳,催他再放长些。阿爸手里绷紧了绳,犹豫着。阿金闷头一边坐着,只伸过一只手来,拍上了阿爸的肩膊。停了片刻,阿金不见动静,又加了把力气。阿爸身子一颤,一撒手,绳子就哧溜往下走。阿爸的筋仿佛随着那绳被抽掉,人也就瘫下了。半晌,才嘶声说:“海市妈还不知道我带海市下鲛海……她准定要恨死我的……”阿金讷讷地道:“我先前没敢说,咱们出海的前一天夜里,收贡珠的官兵到了西屿村。西屿村只差半升珠子交不出来,屋子和船就全被官兵烧光了,男女老少用锚链拴成一串,说是预备秋市卖了去瀚州给蛮人做奴隶。这贡珠实在……实在逼人,今年的珍珠又少得见鬼。不、不然咱们怎么能把孩子……”终究是没有说完。 阿柱嗫嚅着对阿爸讲:“等会海市带着鲛人上来的时候……还是我来罢,你不好做的,海市妈会恨死你。”阿爸把脑袋埋进膝盖里,直着眼睛喃喃说:“不管你们谁来做,我都恨你们一辈子。海市乖囡仔,日后是不会作祟害人的……我自己来,自己来……”声音渐渐低了下去,化为呜咽。 阿金与阿柱都不敢注目再看这个被长年讨海生活磨折得枯焦了的汉子,各自别开了头。 一只黑尾鸥疾掠而过。烟波万顷,茫瀚无涯。 纵然人间翻覆了千遍万遍,饿殍塞道或是盛世华年,环着这一片大陆的,总是那样无动于衷的浩瀚海。因其广袤,而生漠漠,久远恒长,胜于任何王朝或国家。 小舟如沧海之一粟,浮沉着三名褴褛的珠民与他们的愁苦。虽终有一日沧海会干涸成为桑田,但是,他们这般微尘芥子的存在,是看不见那样一天的。他们的愁苦也就如同世间一切氓民的愁苦,湮没于海水永不动容的潮汐之间,无声无痕。 这一年是天享四年,自从徵朝取代了牧云氏端朝,褚氏皇室的治世已绵延五十三代。纵然仪王之乱的创痛还未完全平复,人们却都还觉得这个六百六十一年的大徵还能就这么传承下去,如同它的开国皇帝褚荆一样,是百战无损的天佑之身。他们似乎都忘了——开国帝褚荆,最终也还是死了。 “越州东,浩瀚海南,有鲛海,方圆不过百里。海中有鲛人,水居如鱼,其眼泣,则能出珠。有鲛鲨为鲛人护卫,闻血气则发狂,可噬小舟。帝旭爱珠,地方官吏逢迎上意,索珠苛酷。珠民所采不敷上贡,辄以绳系小儿腰缒海,引鲛人浮上,即扼杀小儿,令鲛人见之。鲛人性慈柔,每为垂泪,见风遂成明珠,夜中有光。因防小儿血气引致鲛鲨噬人,故采扼杀一法。”——《徵书·后妃·桓懿太后》千条万条碧与蓝的滟光交织暗涌,仰头看去,稀薄的阳光透过水纹,变幻迷离。海市摸到胸前皮囊,凑着嘴边吸了口气,一面慢慢吐出气泡。那些气泡晶莹地往海面浮去,最后化为闪耀的微光。她向更深郁的黑暗中潜下去。 人溺死的时候,往往是抱着水底的石头。海市知道,那是因为水底有光,那些可怜的人便拼命地往那里去,抓住一样东西不肯放手。渐渐黑暗消散,前路明亮起来。她对自己说,就快到了。迎着光亮游去,脚尖触到了温软的白沙。 海市仿佛从天而降,踏上了另一个世界的土地。深海隔绝一切声响,惟有水波流动,神光离合。群鱼游弋,珊瑚枝条纷拂如柳。在那些皎白玛瑙红的柔软枝条中,海市分辨出了几道异样的颜色,心下纳闷:哪有湛青的珊瑚?顺着水流小心绕过珊瑚丛,海市猛然张开了嘴,险些呛着。 那柔曼飘舞的,并不是珊瑚,而是女子湛青的长发。那女子卧在珊瑚中,懒懒抬手,以指尖自海水中搅出丝缕缠绕的澄碧冷蓝。女子将澄碧经线一线一线横展于面前,以冷蓝为纬,纤指穿梭,把那些颜色纺作一幅几近无形的轻绡,姿态宛妙,犹如采撷无数梦幻空花。 那不就是阿爸说的,能给他们珍珠的姊姊么?海市双腿一并,纵身直蹿过去。 女子一惊。但海市已经扑上了她的膝,欣喜咧开的嘴角里逸出气泡,像只无邪黝黑的小海兽。女子似也迷惑于这可爱的生物,探出妖娆手指抚过海市的短发,那指间荡漾着晶蓝明透的蹼膜。 海市胸前皮囊里的气已经不多,不敢耽搁,即刻牵起女子的手,脚底一蹬向上浮去。女子身形轻盈无骨,在水中挽折自如。海市看得羡慕,绕着她转了数圈,女子似是觉得有趣,亦绕着海市转起来,一大一小玩得起兴,一路浮向海面,一路交相缠绕不休。有时海市腰上系的绳子几乎要将女子缠住,却只见女子轻巧摆腰,扶摇直上,闪避过了。渐渐她们离开了水底,沉沉的黑如丝绒一般围裹过来。黑暗中时有流火,漂游不定。有一星火光直冲她们而来,海市将脸凑过去端详,那头顶悬着灯笼的怪鱼被她骇了一跳,旋即掉头游开。海市想探手去捉那鱼,女子侧身拦住了她。似是为了安抚不死心的海市,女子展开双臂,周身竟缓缓燃亮珠白的晕光。无数怪鱼如萤火一般趋光围拢了她们,盘旋不去,流丽惑人。海市毕竟是孩子,立刻忘了捉鱼,睁大了眼惊喜地看着。 四围的海水由黑而黛,自水波里漏下阳光来,染作溶溶的碧蓝。海市一手牵着女子,一手攀着腰间绳索向上浮,觉得身上愈发轻松,终于泼剌一声,她们一同露出水面。 “阿爸,阿爸!”海市挥手喊道。 阿爸朝她伸出双手,一把将她捞到船上。海市腋下怕痒,在阿爸怀里缩成一团格格地笑,却觉得三两滴滚热的沉重的东西打在她头上脸上。不待她回头探看,阿爸竟忽然伸手从背后攥住了海市细弱的脖颈。海市吃痛,只会连声唤:“阿爸!”阿爸不答话,手上的气力反而更大了,几乎把她的小身体提离地面,她还想喊,嗓子却只挤出粗哑的声音。海市踢腾着,两手去掰阿爸枯瘦的手,掰不动,耳朵里起了渺茫的呜鸣声,仿如飓风来临前从螺壳里听见的回音,又隐约杂着阿爸的声音:“海市啊,海市,你乖……不要回村里来作祟啊……阿爸年年给你供清明、普渡、七月半,不会叫你在下面饿着……”是要死了么?平日最疼她的阿爸,这时候是要她死么?既是要她死,为什么又哽咽?海市拼尽了气力,扭头一口狠咬在阿爸手上,腥热的血淌进她嘴里,一股铁锈味的咸。阿爸的手骤然没了劲,海市一下跌坐到船板上,咳嗽起来。透过满眼的泪,她看见柱叔和金叔不知何时跳进了海里,在那女子身边起起伏伏地捞着什么。 那女子!那女子半身在水面载浮载沉,焦急地看着海市,湛青的眼睛里,泪纷纷跌下来。那泪一见了风,光华璀璨,一颗颗入水即沉,即令沉到了水面下一两尺,也还是宝光流转。海市是珠民家的女儿,可是也从没见过这么上品的珍珠。柱叔和金叔狂喜地浮上潜下,不住捞着那些泪滴而成的珍珠。 他们谁也不曾注意到,阿爸神色呆滞地站在船头,盯着海中的某一点。他粗糙硬瘦的手上,被海市咬出的血淌出了数道赭黑痕迹。 造孽,造孽……阿爸看着海中那滴早已融散无痕的血。淡薄的腥气漫向未知的深海。平静的碧波底下,起了看不见的暗涌。 一点细小的喧声引动了阿金注意,他抬头,忽然脸色急变。远处晴好无风的天空下平白掀起巨浪。目之所及,方圆数里的整片海洋四下滚沸了。翻腾的白沫自四面向他们迅疾包围过来,浪尖里,十数硕大无朋的铁灰背鳍踊跃隐现。 这片海的名字是鲛海。 转瞬间一个大浪已然逼到近旁,却忽然缓和了来势,就在原地像堵翡翠墙般,一尺一尺眼看着高了起来,荫蔽了日光。 “阿爸,阿爸呀!”海市尖锐的童音嘶喊着,扑向她那面若死灰的阿爸。一拽之下,阿爸回了神,满脸纵横的泪,嚅动枯敝的唇,像要向她说什么。就在那时,已有二三人高的恶浪劈头坍下,掩去阿爸的脸容。海市眼前一白,耳中轰然鸣响。 不知过了多久再睁开眼,才知道原来人已被浪拍入海里丈把深,仰头看去,浊绿的海面犹如另一个世界的天空,采珠船的残骸四散沉落。一个巨大的影子自海底直纵上来,打海市身边擦过,泼剌跃出水面,又重重砸下,潜入黑暗深处。在水沫与乱流中,海市还是看清了那影子。那是比采珠船更长的鲛鲨,没有鳞片,铁灰的皮色在海水中泛出青光。 旋即又是嘭的一声,有什么东西从高处跌落水中,在海市面前沉落。 那东西转了一个面,海市几乎要在水中尖叫出声。 那分明是阿爸,人却只剩了上半个。 小小的她猛蹿过去,死命拽住阿爸下沉的尸身,拖着薄红的血雾向海面游去。身后隐约感到水流推涌,想是鲛鲨嗅知血气,又自海底追袭上来。她咬住牙回头一看,远远地竟有三条!水流愈发紊乱狂暴,那些嗜血的巨物逼近了。惊惧绝望的泪自眼内泉涌而出,流散在海水中,了然无痕,体内那一点温暖似乎也跟着流散了。 她终于浮出海面,喘息不定,却也再无路可去了。天与海广漠浩大,四顾茫茫。无可凭依,无可攀附。 抱紧阿爸的尸身,她阖上了眼睛。 四下的暗流却逐渐平伏。 海市惊疑睁眼,良久,方鼓了鼓气,将头埋入水中。沉青的深杳之处,有一团荡漾的白光。那奇异女子头发如海藻飘舞,正伸出一手,阻挡五六尾鲛鲨去路。那些凶猛的鲛鲨竟被女子手中白光慑服,畏缩不前,片刻便各自悻悻散去。海中渐渐平定如初,木块与衣物残片旋绕着徐徐沉落。 海市这才觉察,原来她已经耗尽了最后一丝气力。手足战抖,揽着阿爸的左臂僵死不能稍动。她放弃挣扎,再度阖眼,绵软的躯体直沉下去。 一时间海市恍惚还是躺在采珠船船底,刚刚自深甜的睡眠中醒觉。闭目不看,敛耳不听,却还是清晰感觉身下碎浪起伏,扑面阳光温煦。然而立刻,皮肉破损的疼痛,筋骨劳顿的酸痛,脑仁隐胀的郁痛,也都渐次苏醒过来。 她蹙紧眉头,张开了眼睛。 面前是一望无际的海,与一道铁灰的鱼脊,竖着旗帜般的背鳍。海市惊觉自己竟是骑在鲛鲨的背上,而那鲛鲨正要向水中潜去!她想逃开,却被腰间的一双手紧紧揽住,顿时尖喊挣扎起来,呛了一口水。片刻,鲛鲨又浮上海面,海市才稍为镇定,低头看去,那双自背后拥着她的手,手指间有着晶蓝明透的蹼膜。 正是那女子。日光下方才看清了她,尖薄的耳,湿滑肌肤,湛青鬈发,湛青的眼里只有乌珠,不见眼白,轻罗衫裙下露出纤美的踝——踝上向外生着两片小小的鳍,随着水花泼溅怡然摇摆。海市不由心惊。那女子原来不是人。阿爸叫她下海去寻的,究竟是什么?那女子见海市回头,便指指前方。前方的海平线上,隐约有一抹灰淡影子。陆地不远了。 鲛鲨一起一伏地游着。海市的心里空茫,不是一无所思,却又不敢深思,只是掉下泪来,打在鲛鲨背脊上连个印子也没有。 如此过了一个多时辰,距岸还有三五里,水浅了,鲛鲨不能再向前。那女子打身后取出一个包袱,替海市缚在身上。包袱皮浅蓝轻碧,说不上究竟是什么颜色,却是绝薄,包袱里累累明珠约有七八捧之数,白昼中依然透出夺人华光。女子牵过海市的手,以手指在海市手心上书写,指尖所触之处白光漫起,写成“琅嬛”二字,在海市手心隐隐发亮。原来这女子,名叫琅嬛?琅嬛轻轻一推,将海市推落鲨背,手指海岸,似是要她回家去。一入水,海市发觉手心的“琅嬛”二字光芒大盛,潜游片刻,毫不气闷,索性又游了半里路途,竟不需换气。海市露出水面,回首张望。琅嬛骑在鲛鲨背上,碧波中衣袂飞扬,无有言语,想来亦不能言语,只是湛青的眼睛静静望着海市。 海市握紧胸前横捆的包袱带子,向陆地游去,再也没有回头。 “就这么多?”官兵中头领模样的一个,将手探入盛着珍珠的木桶中,抓起一把。 “回大人,就这么多……”里长战战兢兢答道。 头领抽回手,从指甲缝里弹掉一颗细如米粒的珍珠。“这叫珍珠?沙子也比这大!”他冷冷地环视周围的村民,大喝:“你们这些偷懒的刁民!”里长佝偻着答话:“回大人,今年飓风多,惊扰了珠蚌,珠都养不大。咱们的男丁日夜下海,一点一滴才攒到这么些。咱村往年的贡珠都是上好的,看在咱们一贯……”头领一脚飞起,把木桶往里长脸上踹去,珠子哗啦散了一地。“把人都带走!”远处的小山上,一辆青油布马车正辘辘行来。 车中人将窗上帘子掀开一角,低声问道:“是收贡珠的么?”那看似朴素的青油布帘子,竟用的明黄缎子衬里,甚是奇异。 一名清秀少年紧跑两步凑到窗边,恭谨回答:“是的。官兵正在那村子里捉人,看架势怕是要烧屋子呢。”“且再看看。”车中人吩咐。遥遥的,山脚村子里起了喧哗骚动,于是那放下帘子的手停了一停。 一道小小的身影冲进村口,拦阻在官兵与一名妇人之间,黝黑的脸孔却是倔强,“不要锁我阿母!”不待官兵发作,妇人猛地从尘沙与渔网中支起身体,将孩子一把拦到身后,“海市,快跑!去找你舅公,不要回来!”海市却不动,自顾解下身后包袱,掏出一把珍珠,举给那官兵看,“你看,这不是珠?”那些逃散着的、追逐着的、哀泣着的、呵斥着的人们,忽然都忘却了自己原先在做着什么。他们的神魂都被夺去了。 珠子并不硕大,亦非金黄、鸽绿、缁黑等珍奇之色,只是难得匀净圆润。可是,暮晚天色里,那一捧珍珠益发光彩照人,竟在地面上投下了海市的淡薄影子。夜明鲛珠,千金不易。可是这孩子单只手里就是满满一把,那包袱里的,又抵得多少?官兵头领排众走上前,摊开巴掌,海市便将满把珍珠悉数放进他手里。头领那呆滞的脸被珠光照亮了。片刻,他终于醒过神,眨巴着眼,嘿嘿笑起来,“兄弟们,你们看见了没有?”“校尉爷,咱可什么都没看见。”海市听在心里,激灵灵打了个寒战。 头领的眼神,像海蛞蝓一样紧紧粘着海市怀里的包袱。“那你们说,这村子的贡珠,算交齐了没有?”“差得远呢。”一声两声压抑的笑,稀疏响起。 “这破村子里哪有什么珍珠啊?”头领说着,一面扯开衣襟,将手中珍珠放进怀里。 “可不是,校尉爷,咱们上下都搜了,可实在没有什么珍珠哇!”官兵们提着刀,打四面向海市一步步围过来,眼里熊熊的,都是阴间的绿磷火。 海市不由抱住包袱倒退一步,却被身后树间张挂着尚未织就的渔网阻住了去路。 她的手在渔网上触到了一点锋锐冰凉,心中蓦然有了莫名的宁定,于是将那点冰凉握紧在手心,屏息等待着。她不想死,她要活下去。 头领一刀朝海市抱着包袱的手腕砍去。刀光斩落的那一刹,海市纵身扑向头领,不知是牵着了什么,那树上张挂的一丈多长的渔网竟顷刻扯散了一小半。因她身形幼小,行动迅捷,扑到头领胸前时,头领手中的大刀才堪堪扫过海市后背,砍了个空。 “大家别呆着,快跑啊!”海市抬头喊了一声,村民如梦方醒,相互搀扶着急急逃散。 头领左手拎住海市后领,正要发力,隐隐却觉得肚腹间一股麻痒,旋即锐痛起来。他怒目瞠视,放开海市,不能置信地捂住伤处。伤处扯出一根麻线,血沿着那麻线缓缓凝垂成了一滴,坠下。 海市又退一步,看着头领再度运劲欲要挥刀,她只是将麻线在手上绕了绕,狠劲往回一拽。一蓬血点,喷上了她那稚小的脸。 头领的身体随那一扯之势向前缓缓倒下。他到死也不知道,那没入他肚腹,又最终要了他的命的东西,不过是海市妈平日织渔网用的硬木长梭。 海市甩下手里的麻线,掉头便往后山上跑。 远远地从山下传来叫嚣声音,车内的男子询问:“濯缨,怎么了?”“那孩子杀了个官兵,正在往我们这儿跑。”名叫濯缨的少年说话不急,声音却有点绷紧了。 “那么,咱们且试试他的运气,看他能不能跑到咱们跟前罢。若是这孩子没有运气,今后跟着咱们也只是死路一条。”车中的声音依然澄静。 濯缨轻轻一揖,再不作声。天色渐渐全黑,凝神谛听,只听得数人脚步踏着草,沙沙地向山上奔来。不到半盏茶工夫,人声已近至数丈开外,听响动,一名官兵似已追着了那孩子,却仿佛吃了那孩子死命一咬,痛叫不已。旋即阵阵风声锐响,想是官兵们赶上前来扑刀急砍,又是嘶啦一声,孩子应是挨了一刀,脚步立时颠踬起来,足音凌乱,却片刻不停。 濯缨将腰间金刀柄紧握在手,手心渐有薄汗。 车中人低声说道:“差不多了,去吧。”“得令!”濯缨语音未落,人已掠至两丈开外,听声辨位,伸手拎了那孩子照马车方向一丢,脚下却毫不停顿提气向前,金刀铮然出鞘,夜色中寒光隐隐翻滚,干脆利落,有衣破血溅之声,官兵们应声一一仆地。最后一记横刀右斩,借那一刀劲力回旋半周,轻身落地,便抬眼寻那孩子,却不由得窒住了气息。 孩子扑跌在地,胸前包袱散开,滚出来的不知是何物事,黑暗中竟灼人眼目。那宝光,是活的,犹如蜃气一般起伏涌动。有一颗珠子一直滚到了车轮下,撞出清脆的声音。车帘掀起,一人下车,旋即伸出一只劲瘦的手拣起珠子,送到眼前端详。珠光荧荧地照亮了那人的脸,秀窄丹凤眼睛,右嘴角边一道半寸长的旧刀痕轻轻上挑,在端方而温和的一张脸上,画成了一抹似是而非的笑。 孩子匍匐在地,抬头望他,身形不动,手里却是不闲着,慢慢地、轻巧地将滚散的珍珠一颗颗拢回胸前。那孩子的眼睛是兽的眼睛,虽有惊惧神色,却绝顶明敏。不是不逃,只是要审时度势,伺机而动。只要他有一点异动,这孩子便要本能地翻身而逃,或许还向他撒一把土。 男子缓缓蹲身,伸出一指,牢牢地定住了孩子细微蠕动的小手。两手相触之处,传来孩子身体的战栗。男子一使力,将孩子抱到胸前,孩子却抵抗着,一对眼瞳近乎仇视地盯视男子。男子并不闪避,只是伸手轻抚过她稚小尚不盈掌的脸庞。孩子撑拒的双臂颤抖了片刻,猛然一头埋进男子的肩窝中,死死抱住他的脖颈。男子唇边浮现隐约笑意,抱紧孩子,直身站起,任由明珠自他们身上簌簌滚落。 “你叫什么名字?”男子淡静的声音询问。 嘶哑的细小声音,哽咽着回答:“海市。”“愿意和我们一起去北边吗?”海市不曾松开抱着男子颈项的双手,想了一会:“去北边,能赚钱养活我阿母吗?”男子静默了片刻。“做我的儿子,除了安逸,什么都有。做我的女儿,却是除安逸之外什么都没有。”“那,我要做你的儿子。”男子胸前干燥柔软的衣料,有着微淡的香气。海市将头埋得更深,身上酸痛的筋肉一点点松懈下来,声音逐渐模糊,沉沉睡去。 濯缨将散落的鲛珠收拾了,燃亮一盏白绢灯笼,打起帘子。男子抱着海市登车,濯缨跳上车辕,车马无声前行。灯笼摇摆,濯缨的卷发与眼瞳,从纯乌中映出暗金光泽。 “濯缨,当年我在红药原,十万乱军中拣到你的时候,你的眼睛也是这样的,像个兽物。”濯缨只是简短地应道:“是。”“转眼四年了。”“是。”他们都不再言语,夜色掩了下来。

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