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百毒头陀已看出不妙,老太婆的手一挥之下,其他两个黑影已奇快地两面一抄,他立即发现处境危险,陷入重围啦! 威吓显然无效,必须另行设法解除危局,徐徐后退口气一软:“无影枭婆,你想怎样呀?你曾经考虑后果吗?你在玩火,何必呢?” “老身发现你只有一个人,而且肩上扛了一个俘虏,想想后果的该是你百毒头陀。你肩上的人,可是利客林彦?老身希望借来一用,问清口供原人奉还。” “你要问什么?” “问他的师父是不是狂剑荣昌。” “可惜这人不是林彦,佛爷不能将人交给你。” “老身为人最大的缺点是疑心太大,不看清问清是不会死心的。和尚,把人放下吧,老身深领盛情了。” “你敢放肆?哼!”百毒头陀怒声质问。 “敢不敢上可分晓,老身……” “慢来,妄动对你们毫无好处。”百毒头陀色厉内荏说:“佛爷的俘虏是白衣修罗。” “算了吧,凭你百毒头陀那一身零碎,擒得住白衣修罗? 别骗人好不好?” “那就让你看看好了。”百毒头陀将人放下,退至一旁咬牙说:“无影枭婆,咱们走着瞧!” 无影枭婆真有点顾忌,不敢再走近,哼了一声说:“头陀,你如果大方些,何至于彼此伤了和气?如果能将林彦的消息见告,老身愿以重礼相酬。” “你不验看白衣修罗了?” “老务已经看清了,林彦的身材一看便知。一百两黄金,可否将林彦的消息见告?” “你要知道些什么?” “他目下的下落,和他的师门。” “今晚由副统领的人负责擒他,咱们乐得清闲办自己的事,目下不知怎样了。至于他的师门,可能是狂剑荣昌,上次他在愚园入伏,用的确是狂澜十二式剑术,那是狂剑的傲世绝学。” “可能两字不切实际,老身要的是真凭实据。” “哼!你说的话不像是行家口吻,和你这种人交易,无趣之至。”百毒头陀上前将白衣修罗扛上肩说:“告诉你,少做你的清秋大梦,凭你们无影门这几块料,想找林小辈算过节查他的师门,简直是痴人说梦,他一个指头,也可以要你们死一千次。” “头陀你……” 百毒头陀已掠出三丈外,脱出重围,转身冷笑道:“老虔婆,听佛爷的忠告,赶快突尾巴滚离西安吧!免得枉送性命。 咱们几百条好汉,被一个林小辈闹了个手忙脚乱焦头烂额,凭你们十几条失水的小鱼,居然不自爱想找他结算师门旧债,简直令人恶心。石统领已经不耐烦了,你知道不知道?佛爷我不是个小气的人,不想计较你今晚的无礼举动,要是统领下令埋葬你们,佛爷一个人就足以将你无影门连根拔除,不信且拭目以待。佛爷有要事在身,少陪了。”说完,匆匆走了。 无影枭婆站在原地发证,哺哺自语道:“这贼和尚也许真是好意……咦……站住……” 黑影急射而来,林彦冉冉而至。他已偷听了许久,懒得理会老枭婆盘问百毒头陀的内情,他记得鬼影夺魂到南荒村变问的往事,更记得老枭婆在隆虑山行凶的嘴脸。荣叔曾经告诉他,说他日后难免要和这些人碰头。显然,无影门必定在找荣叔清算过节,荣叔并不计较,他又何必理会?百毒头阳说得不错呢,凭老枭婆几块料,想找他结算师门旧债,简直是痴人说梦。他在想:这贼头陀并不怎么可憎哩!一念之间,决定了百毒头陀的生死。 他不能绕道去追百毒头陀,那必须跳下街道,绕出再往屋上跳,这会耽搁不少工夫,万一头阳跳下后街溜走,岂不一切成空?头陀的俘虏是白衣修罗,他岂能让头陀如意?所以决定直冲而过。 无影枭婆三个人本来并肩而行。看黑影疾射而来,不听喝止,不假思索地同时出手阻拦,两根龙首杖一支长剑,几乎同时递出。 林彦直撞而入,人化狂风,一把接住右面捣来的沉重龙首杖,扭身、止步、下腰、发劲,一气呵成如山劲道骤发。手一松,一跃而过。 被抓住杖头的人是无影枭婆,被一阵无可抗拒的凶猛劲道从杖上传来,将她向右掀,身不由己稳不下马步,“砰”一声把身右的使剑黑影撞得立脚不牢,随势撞向有外方的使杖黑影,三个人撞成一团,龙首杖与长剑跌落瓦面的响声震耳,三个人骨碌碌顺瓦垄向下滚,幸而在檐口停住了。无影枭婆狼狈地爬起来,惊恐地咒骂:“该死的!这是什么人?你们看清他了?” 瓦面一团糟,碎瓦不断向下坠落,下面突然有人大叫:“屋上有贼,捉贼啊……” 百毒头陀确是跳下后街撤走的,为的是伯无影枭婆不甘心跟来找麻烦,耽误向白衣修罗问口供的时间,林彦追过了头,等发觉不对回头找,头陀已远出半条街去了。街心空荡荡,门灯的光度有限,但足以看清奔跑的人影。他不往下跳,展开所学从屋面狂追。西安的街道几乎全是直的,而且又宽又大,宽的街足有四文以上,在屋上行走十分不便,碰上横街必须往下跳。这一来,他想追近真不容易,最后,他不得不跳下沿宽阔的大街狂追。 糟了,越过一道街栅,前面是西大街,头陀已经快到了走狗街的地段,这是说,快到达钦差府了。不由他不追,白衣修罗如果进了钦差府,不被活剥了才怪,虽然他并不知道白衣修罗的底细,但走狗要捉的人,应该是他的同道,他岂能见死不救。 他吸入一口气,用上了全力,脚下一紧,快逾流光逸电,无畏地追入西大街,他必须在头陀进入钦差府之前,把贼头陀摆平将白衣修罗救走。 百毒头陀并未发现有人追踪,奔近府门地段脚下一慢,在光亮的门灯下,可以看清府门广场上的警卫甲士。头陀不走大门,向右一走,大踏步向角门走。 角门的两名甲士看清头陀的面貌,连问都不敢问,让在一分而且替他拉开门扇。 林彦到了转角处,知道晚了一步,但一看甲士的恭顺情形,心中一动,急奔而上。 百毒头陀的身影,已消失在门内。 从街角到角门,足有百五六十步。大门的甲士看到了他,角门的甲上也发现他了。 “法本大师,等一等。”他一面奔跑一面叫。 两甲士一怔,持戟挡住去路问:“站住!你是……” 只要能近身.一切好办,他并未收势,叫道:“快叫住法本班头,后面有人追来了……” 一名甲士眼明手快,一看便知他不是钦差府的人,猛地轮戟便扫。他扭身飞撞而入.一手托住戟,一拳捣在甲士的小腹上,甲上仰面便倒。在另一名甲士还弄不清怎么一回事,换手持戟的刹那间.他已飞快地推开角门一闪而入,“砰”一声沉重的角门闭上了。 这是长长的过道,两侧是停车轿的平房,百毒头陀的身影,刚消失在前面的廊角。门外,警卫的呐喊声隐约可闻。他不顾一切飞跃而进,廊下的朦胧灯光很讨厌,无所遁形,情势对他不利。 越过廊角,劈面碰上两名警卫。先下手为强,后下手遭殃,在对方错愕的刹那间.他已撞入两人中间,双手分张取敌。右掌劈中一名警卫的右耳门,左指点中左面警卫的七坎穴。 这两个家伙穿的是青劲装.一看便知是走狗,不下重手便脱不了身。两警卫应手昏厥,只发出身躯倒地的响声。 前面不足二十步,百毒头陀上跨过一座大门的门限,终于听到身后的异响了,毫无戒心地扭头回顾,看到飞惊而来的林彦,也看到地上的警卫,不由大骇,火速丢下白衣修罗,转身叫:“什么人…咦!是你……” “就找你。”林彦叫,近身了。 百毒头陀大吼一声,左手一抖,灰雾飞腾,右手探入怀中拔匕首。可是,已晚了一步。 林彦已屏住呼吸,排雾直入来势汹汹,‘’砰”一声大震,一脚踹在头陀的小腹上。 警锣声大鸣。后面,车房轿屋附近人影如潮。 “哎……”头陀狂叫,跌入门内挣扎难起。 林彦抓起白衣修罗.火速将人安置在背上,熟练地用腰带背好,三不管奔入门内.因为退路已绝,高手们已蜂涌而来。 他慌不择路,见路就钻,穿房入厅入厅抽偏僻处觅路,往黑暗处掩藏村踪。 很糟,各处的灯光逐渐增多,人声嘈杂,个能乱闯啦!钦差府房屋甚多,到处是高楼大厦,钻进去就难辨方向,他怎知何处可以八出困?今晚可不比那晚他夜闯凌云楼了,那晚他如入无人之境,而今晚人声鼎沸,想出去势比登天还难。 他想起潜伏在府中的龙杖金剑易天衡,心中一动,老前辈能在内隐身,他为何不能?楼房这么多,难道就找不到藏身的地方?如果不乘乱找地方躲藏一切都完了,迄今仍未碰上搜寻他的人,再不躲悔之晚矣!他不再多想、往一座大楼掠去。 楼前后都有人戒备,他猫似地从侧方接近,小心撬开一座明窗,悄然越入闭上窗户,黑暗光临,他心中一宽。不久,外面传来叱喝声,有人大声叫:“各守岗位,不许任何人随意走动,除了负责搜索的人,随意走动格杀匆论。刺客可能藏身在迎春轩附近,短期间不会闯到此地来,大家留心些,看到人便用暗器招呼再发誓讯.小心了,赶快隐起身形。” 他暗自庆幸,总算早来了一步。接着,他又得为自己的处境担心了,这里是躲不住的,他必须找到确能隐身的地方,而且必须是接近外面街坊的地方,等四更以后警卫撤走时,以最快速的行动脱身远走高飞。 他开始摸索,发现藏身处是一间堆放清洁用具的小房间.悄悄将门拉开一条缝往外瞧,看到外面是一条过道,壁间悬了一盏长明灯,过道空阑无人。正想外出,却听到琐碎的脚步声,两名侍女正从前面的过道折问处出现。 “要死罗!天天闹刺客,有个完没有?”一名侍女向同伴发牢骚。 “你怕什么呢?”她的同伴说:“没有人会来这里杀人放火的,倒是凌云楼那几处重要地方,才值得担心哪!” “总有一天,苍天会报应这些畜生的。” “你要死罗,小香。”她的同伴惊惶地说:“万一被他们听到,你不想活了?” “娟组,你以为我门现在是活着吗?三年来.你曾经离开过这座鬼楼吗?但愿你我能活到四十岁,才能被带出去卖给人家做奴蝉,日子长着呢,在这里与囚牢有何不同呢?唉!” 两侍女转过另一端的过道,附近重陷入空茫死寂的境界,楼很大,大白天也必须靠灯光照明,人活在其中不准外出,终年不见天日,这种日子真难熬哩。 他悄然外出,沿过道小心地前行,沿途发现不少房间,似乎不见有人住宿,大概人都住在楼上,楼下可能是招待外客住宿的地方。 他心中渐感焦躁不安,这种鬼地方不知何处有出路,如果被人发现,真成了笼中之鸟有翅难飞啦!他想到第一次明闯钦差府,四海游龙祖孙不是躲在承尘内吗?抬头一看,他非常失望,上面是结实的楼板,高有丈六,不是雕花的承尘,不能躲入。 前面又传来脚步声,他闪在转角处,凝神以待,这时想找地方藏身己不可能了,附近没有房间。 脚步声已近。他突然伸手一勾.巨灵之掌掩住了对方的整个脸蛋,低声说:“不许叫喊,我不会伤害你。” 是先前两片女中的一个.正是叫小春的年轻女侍.吓得软倒在他怀中。一以惊惶的眼睛似乎已经失去视力了。 “如果你答应不叫喊,我放你。”他说。 小春慌乱地点点头,他松了手。微笑道:“你知道有出路吗?我是说没有警卫的出路。” “你……你们是……” “刺客,但不会伤害你的,姑娘,我们要杀的只是梁剥皮。” “我的天!”小春摇摇欲坠“真让我碰上你们了,外面到处都有人,不许任何人走动,你们出不去的。” “但我们非出去不可。” “不行的。哦!我带你们找地方躲一躲,大概不久之后,他们会进来搜楼了。” “有地方躲?” “是的,那是一处废了的藏金窟,是以前宅主人留下的,只有我知道那处地方,是我在两年前偶然发现的,从来没有对人提起过。” “请领我们前往,走。” “在楼有的别院中,随我来。” 楼有的别院是平房,四面是雅室,中间是一座三丈见方的荷池,四周有假山、回廊环绕,朱栏雕花刻凤,回廊高出地面三尺左右,楼板光洁不染纤尘。正面设了矮见长案,散落着几个织绵蒲团,一看便知是供妇女玩乐的地方。池中荷叶亭亭,不时可看到几尾鲤鱼在池中嬉戏。四盏灯笼放射出暗红色的光芒,所有的雅室门皆闹得紧紧的,沓无人迹。 “这是二爷几位姬妾赏荷的地方。”小春说。 “谁是二爷?”他问。 “梁兴安二爷,钦差的侄儿。”小春一面说,一面跨过朱栏,跳下假山:“今晚他带了三位姬妾,到秦王府做客,明天可能回来。” “哦!你是说,这里已是内院禁区?” “我不太清楚,只知东北面是凌云楼,很远:我们这里的婢女是不许外出的。”小春说,扳起一角假山石:“你来看.下面有一块石板,扳开就可以看到地道了,我替你找一盏灯来。” “不必了。”他说,摘下灯笼取出里面的牛油大烛,截取一段重新点燃挂妥,跳下假山说:“姑娘,你可以走了,我信任你,忍耐些,姑娘,梁剥皮活不久的,我会设法把你救出去。你是不是叫小春呢?” “咦!你……你怎么知道?” “我偷听你和同伴的悄悄话。”他微笑着说:“你贵姓?我叫林彦。” “我姓舒,四年前我十六岁,家被欠税抄没,被抓来做奴婢,爹娘目下不知怎么样了。”小春恨恨地说,哭了。 “不要哭,小春,但愿我能帮助你,你走吧!”这是一间位于池底的小秘室,宽约一丈见方,用巨石砌成,门是一块三尺见方的薄石片,室中放有几只破木箱,有点潮湿,但并不漏水,也没有虫蚁。他将蜡烛放在破箱上,解下白衣修罗。 “怎么是你?”他吃惊地说:“何处受制?快说。” 烛光下,他看到一张熟悉的面庞,只是脸色苍白了些,是白玉如,白玉如浑身像是瘫痪了,只能用无神的大眼注视着他,张口想说话却无法发声。 他略一审视,说:“是哑穴被制,怎么浑身冰凉?你一定受了不轻的伤。”他解了哑穴,将人轻轻扶住躺倒。白玉如浑身一震,痛得浑身抽搐,脸上充满痛苦的表情,久久方哎一声叫,不住呻吟。 “你怎么了?我得检查你的伤势,白兄……” “我……我背部最……最少也有十……十枚七步追魂针。”白玉如颤声说。 “老天!那该死的百毒头陀……” “他已给我服了解药,不然早……早就活不成了,只…… 只是针在体内,我……我受不了……” 他轻轻将人翻过,首先解百宝囊取药:“那不要紧,我给你服一些救伤药物,再替你取针。” 丹九塞入白玉如口中,他又说:“片刻药力行开,你就不会感到痛楚了。” 他立即替白玉如解腰带,白玉如扭动着头部说:“不!不要动我……” “你怎么了?我要替你取针。” “不不!叫……叫那位小春来。” “叫她来?怎样叫?她能替你取出体内的针?白兄,你到底……” “我……我是个女……女孩子……” “什么?”他大吃一惊:“真的?那……你真是贼秃说的白衣修罗了。老天!我怎么这样愚蠢?世间哪有这么清秀的男人?我……我得去把小春找来。” 他起身欲行,白衣修罗喘息着说:“林兄,你说的,怎样去找她?可能整座楼已挤满了搜查的人……哎……我整个背部像被火烧……” 他毫不迟疑地替白玉如宽衣解带,神色凝重地说:“记得吗?你在愚园救了我,也是你替我取出体内的七步追魂针,现在,我应该回报你。” “林兄……” “把我看成你的大哥哥吧,那会令你安心些。”他柔声说:“百毒头陀还算不了一流高手,但你我两人皆先后伤在他手中,可知仅凭武功高强是没有用的。晤!难怪你受不了,共有十四枚针。” 整个背部似乎肿起老高,肌肤呈现暗色,有核桃大肿瘤的地方,就有一枚追魂针。 “忍着些,我得用指甲取针。”他说:“这贼头陀的毒针真够霸道的,不知他用这种针害了多少人,下次,哼!我不饶地。” 白玉如痛得直冒冷汗,浑身在痉挛,虚弱地说:“我…… 我受得了,可是,我……我两位叔叔……我害了他们。” “你两位叔叔?准?” “崂山双奇嘛!我……我好后悔。” 他又是一惊,呆了一呆。难怪,崂山双奇真是走了狗运。 接着,他惊然而惊。 “那……你也是梁剥皮的爪牙了。”他懔然地说:“你救我,百毒头陀又暗算你,其中有什么可怕的阴谋?” “你……你怎么说这种话?你……”白玉如激动地叫。 “好,好,不说就不说,你先不要激动。”他苦笑:“不管怎样,你我仍是患难与共的好朋友,是不是?你我之间,恩恩怨怨扑朔迷离,暂且抛开免伤和气好不好?” “随便你怎么想。”白玉如幽怨地说:“反正你已经说过,你我之间的恩怨已经一笔勾销,我也不想欠你的一份情,也不希望你认为我布恩要挟你。上次我救你出于一时好奇,并非为了你而救你的。” “这次我也不是有心救你的。”他也有点生气:“碰巧而已。 本来今晚我想救的人是云中鹤。” “云中鹤已经死了,是力尽自杀的,死得好壮烈。”白玉如说:“钦差府血溅仓房的人,共有二十七名之多。” “怪事,吴小弟怎么说他被俘了?” “哪一个吴小弟?这件事知道的人不多,你可不能听信谣言,我是从余大人的随从口中,知道这件事的。” “死了也好,这叫做死得其所。”他无限感慨:“哦!你大概不姓白了。” “我叫徐玉如。”白衣修罗挣扎欲起:“我必须去打听家叔的下落。” “你急也没有用。”他按住她,替她穿衣:“把所发生的事告诉我,如何?” 白衣修罗将劝告乃叔离陕,被暗算受擒的经过说了,最后绝望地说:“百毒头陀必定去捉家叔了,我得赶先一步……” “你慌什么?你那两位叔叔人老成精,放心好啦!”他安慰她:“贼头陀并未从你口中得到口供,人丢了,他凭什么咬定你是令叔的侄女?令叔只要说声拿证据来,贼头陀就只能光瞪眼。何况他挨了我一脚,三天内能起床,已算他祖上有德菩萨保佑他了,他哪有机会向令叔撒赖污?贼头阳不是笨虫,不会愚蠢得做这仲贻人笑柄的笨事。” “你分析得颇有道理,我略为心安。” “你唯一可做的事,是安心养伤,睡啦!”他含笑而起:“我要熄烛,到门外留心动静。” 他身上也有伤,但并不碍事,令他焦灼的是,外面不时可以听到急促的脚步声,情势不明,想冒险出去,却又不无顾忌。可是,又不能躲得太久,秘窟中没有水,没有食物,能拖多久? 好漫长的等待。爬伏在假山石后,隔着细小的石缝向外瞧,看到一些人影在走动,全是女人,天终于亮了。 他想到小春,这可怜的女婢,也许会替他拿来一些茶水和食物吧?可是,他知道,这是不可能的,小春决不敢在白天来冒险。 他回到秘室,耐心地等候黑夜光临。白衣修罗睡得很香甜,他可以听到匀称的轻微呼吸声。他静下心休息,脑子里却无法静下来。他想得很多,葛老人、张老人祖孙、掩护西川三雄养伤的老农、婢女舒小春………他感到安慰,人心不、死,这些可敬的人不顾自身的安危,不惜冒死掩护他,他感到他并不孤单,这是一场艰苦而并不绝望的决斗,他必须坚定必胜的信心,来报答这些冒死帮助他的人。想着想着终于朦胧地梦入南柯。 一觉醒来,他听到白衣修罗软弱的叫声:“林大哥,林大哥。” 他伸出手,摸索到伸来的凉凉小手,柔声说:“我在这里,徐姑娘。” 小手紧紧地握住他的手:“我好渴,我……我怕你丢下我走了……” “你真该打。”他拍拍对方的掌背:“你是不该这样想的,只要我有一口气在,我也不会丢下你独自逃生。” “你……你一个人脱身容易些,死两个不如死一个。” “姑娘,我很笨,我不会去计算这些权衡利害的的取舍问g,我只想到今晚该如何突破天罗地网。很抱歉,没有水;没有食物,请忍耐些,今晚我们必须离开这鬼地方。”他轻轻地抚摸姑娘的背部说:“伤怎样了?痛吗?” “还好,不痛了,我睡了一个好觉,你的药真不错。” “那我就放心了。如果我们能出去,你有何打算?” “强迫家叔返故乡。” “恐怕很难。”他沉吟着说:“令叔怕定了四客,唯一釜底抽薪的办法,是毙了那老鬼。” “我恐怕对付不了那老贼。” “首恶不诛,大乱不止。哼!我会好好处治这些丧心病狂之徒的。”他恨恨地说。 “请给我叔父一次机会,好吗?不然我会恨你一辈子。”白衣修罗握紧他的手说。 “我不是已经答应过你吗?傻丫头。”他宽心地笑:“说句不中听的话,令叔那两手鬼画符,真不值得我伸手教训他们,你不否认吧?” “当然,狂剑的弟子,连毒龙也不敢和你拚剑呢。林大哥,你真是狂剑的弟子?” “不是,但剑术的确出于他老人家亲传。” 两人谈谈说说,颇不寂寞。入暮时分,他替白衣修罗换药,背部的淤肿已消,肌肤也恢复红润,小小的针口,已无青涎流出。毒液已离体。 “要不了三五天,你就可以复原了。”他吹熄烛火说:“你好好休息,今晚务必脱身。” 正准备动身,外面传来隐隐敲击声,他到了过道顶端,轻轻移开假山石。外面是舒小春,将一个大荷叶包塞入,匆匆地说:“到处都是人,千万不可出去。” 舒小春急急走了,他掩好假山石,心中一觉,饿了一天一夜,不但饥火中烧,渴更是难受。他想:舒小春真难得,女孩子毕竟细心些。 荷叶包中有不少食物,一只茶壶盛满了清水。两人点起烛饱餐一顿,将食屑和茶壶弄成粉末灭迹。 人太多不能突围,他只好耐心地等候机会。 睡了一觉,他悄然起身结扎,拍拍身旁的白衣修罗说:“准备动身。记住,不可乱我的心神,信任我就是。” 他将姑娘背上,剑插在内腰带上,闭妥秘室向上走。刚想移开假山石,却听到一个鼻音浓重的声音说:“这件事不能闹大,狗官如果不肯干休追查货物来源,咱们是站不住脚的。” “长上的意思是……”另一个尖嗓音说。 “两害相权取其轻,你去警告石统领,要他放手,就说是缉获的私货,事主已经潜逃无踪,前晚纠众夺货,因而杀死余狗官派来监守的人,与本府的人无关。记住,死了的人,多发抚恤金,不要薄待了替咱们卖命的弟兄。” “好,属下这就会和石统领商量。” “你走吧。内府的警卫撤了吗?” “还没有。据内堂总管说,外面的人根本不曾发现刺客外出,因此判断刺客仍然躲在府中。” “废话!闹了一天,地皮都快翻过来了,怎会还在府中? 再闹下去,以后的正事不用办了,整天为刺客的事奔忙啦!不像话,梁公公很生气呢,知不知道?这样吧,凌云楼附近加强警戒,其他各地的巡哨尽量减少,申忠、苍勇!” “属下在。”有人同声答。 “你两人就在此地过夜。内府附近年来经常闹鬼,可能真有妖魅,也许是阴气太重的缘故,你两人小心了。” “属下自会小心在意的。” 脚步声渐远。他扭头向背上的姑娘低声说:“等他们的人撤至凌云楼,我们就可闯出去了。你知道外面留置的申忠、苍勇是何来路?” “没听说过。”姑娘也低声说:“据我所知,在内府任职的人,功力必定出类拔萃,为了面子,很少使用真名,反正这两位走狗,绝不是好相与的高手。” “我真该练暗器的。”他懊丧地说:“如不能一举无声无息地击毙这两个走狗,咱们很难平安脱身的,” “那……那咱们怎么办?” “等。”他的语气充满信心:“等他们聚集在一起,我就有办法对付他们。” 他小心地、极有耐心地轻轻移假山石,一分分地移动,慢得令人难以发觉,即使有人站在一旁,也不可能发觉这块三尺宽的假山石在移动。移至一尺左右,他停止移动,已可看清外面的情景了。 只有两盏灯笼发出亮光,光度朦胧。荷池对面,一间厢门是开着的,一个年约半百的清瘦中年人,盘膝坐在锦席上打坐,用的是玄门五岳朝天式,剑搁在身旁,面向外,像是睡着了。前廊的朱栏后方,另一名剑插在腰带上的中年人,双目半闭坐在锦蒲团上,眼中不时透射出锐利无比的冷电寒芒,坐式与前者相同,面向着荷池。这是说,任何方向皆无法接近这个人,除非先清除房内的人由后方接近。 他心中暗暗叫苦,如果要将廊外的人击倒,他必须钻出假山,跃过三丈见方的荷池,再飞越三尺高的朱栏,可能吗? 除非……除非将人引到这一面来。 “那两盏该死的灯笼!”他心中在咒骂。 “怎么?”姑娘在他耳边低声问。 “等待。”他沉着地说,一面将姑娘解下。 “恐怕……” “看到这一盏灯笼吗?”他悄声说:“就是昨晚我截了一段蜡烛的这一盏。这种大型的细芯牛油灯烛一支可以点八个时辰,所以地虽大,光度却并不明亮。昨晚我截取了一半,天老爷保佑,今晚他们也点了这一盏,我想,那家伙会过来的;灯烛挨不过今夜,会熄的。” “他会点另一盏。” “我赌他会好奇前来察看,找出突然熄灭的原因;除非他是个胸无城府粗枝大叶的人。 你的剑我要借用,丢了不会心塔吧?” 百毒头陀擒住白衣修罗,根本没有机会搜她,也用不着搜,事实上她那时已经是半死人,所以被林彦救走时,佩剑仍在她身上。 “你好像很轻松呢。”姑娘说.紧张的情绪放松了些。 “你希望我像热锅上的蚂蚁?如果我紧张,那就输定了,姑娘。” “你怎么老叫我姑娘?” “咦!你难道不是姑娘?是老太婆吗?” “我已经告诉你我叫玉如,我叫你大哥。” “玉如,玉……如……好吧,王如,希望我胜了这次赌注,你向老天爷祷告吧,还来得及。” 灯笼是挂在四角的。这是说,这一盏灯笼在池角,在房内打坐的人,是无法看到的。而他俩匿伏的穴口,却恰好对向悬灯的廊柱。 他悄悄拔出姑娘的剑,仔细地察看角度。 “你在打什么主意?”姑娘问。 “我要和他们来一次豪赌,赌注是他们的老命,和你我的安全。”他泰然地说:“我赢的机会,决定在三个条件:一,那家伙走来察看.是经过他左面的回廊而非从右面来;二,剑一弹出的力道和速度是否如意,我的远劲是颇为惊人的;三,发剑后扑向厢门是否够快,让屋内的人来不及发出叫声,我就赢定了。” “万一……” “没有万一,我非赢不可。”他的话坚定有力。 好漫长的等待,他心中不住诅咒:“该死的蜡烛,你还不烧完?你还不烧完……” 穴口的假山石已经完全移开了。 谢谢天,烛光开始吞吐打闪。 “苍天庇佑我们。”姑娘突然抱住他喃喃祝祷。 坐在廊外的人,双目完全睁开了,转睑注视着灯笼,眼中有困惑的表情。 烛光急闪,一明一暗。 “真有鬼魅!”坐着的人冷笑着自语,缓缓整衣而起。 终于,烛光渐暗.终于熄灭了。 中年人双手徐张,青袍外涨,大袖和衣裾猎猎有声,伸出袖口的一双灰青色怪乎,五指不时伸缩舒张。 林彦在手托住白衣修罗的剑,右手反掌抵在剑把的云头上,他的冷虹剑搁在身侧。 中年人移步广。人有天生的惰性,喜欢抄近路,这人也不例外,果然从左面迈步,一步一顿,颇具威严,到了第一个转角,伸手抓住柱上挂着的那盏不曾点燃的灯笼细察片刻,里面的半段蜡烛并无异样。放了灯笼,走上了这面的回廊,徐徐接近了已熄了的灯笼,先转入察看同周,然后抓灯笼。 蜡烛已经烧完,如此而已。 中年人心情一懈,衣袍不再摆动,眼中的冷电敛去,怪手也恢复原状,散去了护体奇功,毫无戒心地将灯笼放回原处。 电光一闪,石破天惊。 同一刹那,林彦以奇速爬出穴外,手脚用了全劲,像逸电流光,飞越三丈荷池,手一搭朱栏,头前脚后射入厢房,剑下绝情。 “铮!”坐着的人竟然反应超人,抓起身旁的连鞘长剑,架住了他刺向心坎的剑身,锋尖距体不足三分。同一瞬间,左手抬起,也托住了他抚在喉下的大手,淡淡一笑道:“超尘拔俗,宇内奇葩。可否收劲说话?老朽快支持不住了。” “砰!”灯柱下的人倒了,倒在厢壁下,剑穿透心坎,锋尖透背两尺,这一剑的劲道骇人听闻。 白衣修罗火速爬出穴口,怔住了。 林彦坦然地收劲、收剑微笑道:“佩服佩服.尊驾能抵住在下无坚不摧的乾元大真力,足见比毒龙要高明些。” “夸奖夸奖,事实是老朽已料到你会来,不然万无幸理,老朽虽然已经有所防备,仍然在鬼门关进出了一次。” “前辈尊姓大名?为何屈身事贼?” “恕难奉告。老弟只要知道老朽此来,为的是侦查一个凶魔的下落,已经略有眉目。可惜,由于你今晚杀了外面那位丧门恶煞,老朽不得不离开。” “咦!你是说那家伙是丧门恶煞詹龙?”他吃惊地问。 “是的,二十年前的宇内恶煞,无量神罡宇内无奇,不但刀枪不入,且可反震内家掌力,真才实学比毒龙要稍胜一两分,目前是梁兴安的贴身护卫,老朽真不知道你是怎样杀他的,所以说老朽曾经在鬼门关进出了一次。” “前辈要侦查的凶魔是谁?” “九真天摩门人,威灵仙贺嵩阳,当年茅山大会,他屠杀了百余名白道名宿逃亡遁隐,他必须偿还血债。” “前辈说已有眉目……” “他可能化名隐身在此。半年前,有人发现白道名宿阴阳妙笔暴死大雁塔下,阴阳妙笔是云深大师的知交,两人在余大人身旁办事。据云深大师说,阴阳妙笔是死在阴雷掌下的,中掌处有一处寸大的焦痕,内部肉腐骨碎像一个深深的大洞。 阴雷掌玄门羽士也叫掌心雷,正是威灵仙的傲世绝技。老朽正在查那晚袭击阴阳妙笔的人,已经毙了五个恶贼,可惜仍未能查出那晚参与的到底有多少人。” “这样查是危险的。”林彦摇头说:“万一查到威灵仙本人,前辈是否对付得了?” “这……” “所以前辈必须放弃了。哦!前辈怎知晚辈在此发起袭击?” “经验。老弟台,老朽是追踪的能手,第一流的此道名家。” 中年人向外一指:“朱栏以外,从来就没有人跨入过,来这里玩耍的全是女入。白天老朽来勘查,便发现了假山附近的足迹。本来我要在外面驻守的,但丧门恶煞坚持要让他守在外面,白送了老命。你打算怎样?” “杀出去。”他坚定地说。 “我反正得离开了,可以助你一臂之力。把你的同伴叫来,我先把地势告诉你们。” 白衣修罗仍未恢复元气,由林彦将她抱过来。中年人将重要的楼房方位-一画出,警卫的布置和机关埋伏的所在也加以说明,最后说:“你从最近的路线由西南角走,一出去就从对街的房舍脱身。如果你碰上高手拦截,老夫掩护你撤走,如何?” “好,谢谢前辈鼎力成全,这就走。” “不行,必须在五更正动身,那时暗桩开始撤除,方可疾冲而出,暗桩不撤,一切免谈。” “也好,晚辈……” “你们可以放心在此地休息,梁二禁止任何人擅入他的碧菡别馆,只信任我和丧门恶煞,他的女人太多了。” 五更天,中年人将袍袂掖在腰带上,用巾蒙脸。林彦背起了徐姑娘.准备动身。有了内应,一切好办。 将近黎明时分,他们到广府西南角马厩附近。马厩的北面有一片五丈宽的短草场,外面便是围墙,墙外是民宅。西面,是马夫的居所。梁剥皮出身御马监,喜欢搜集名驹,他的马厩规模大得惊人,经常保持五六十匹健马,每次外出用车四至八辆,每辆需马四匹,可知马厩的规模必定可观。 合该有事,一名厩卒大概宿醉已醒,想出外透透气,刚拉门外出,便看到黑影来势奇疾,本能地大叫:“不要走近厩房,想死吗?哎……有贼……” 围墙附近伏哨暴起,马夫居所附近的警卫与厩房的看守也纷纷抢出。 走在后面的中年人沉喝道:“快走,老夫断后。” 林彦转扑槽房,槽房中有当天备用的马匹,长剑一拂,砍断了一根槽柱,连断数根,槽房轰然倒塌下来,马嘶声震耳,马匹受惊乱窜。他奔入草场,劈面撞上扑来的两个黑影,先下手为强,冷虹剑来一记“分波逐浪”,凶猛地从中穿越,两黑影狂叫着向两侧滚倒。 马群冲到,他抓住一匹马的鬃毛,飞跃上马向围墙冲。当受惊的健马向前一栽,前蹄踏入陷坑的刹那间,他一跃而起,一鹤冲霄扶摇直上。在踏上邻屋瓦面的刹那间,两个黑影从两侧暗影中扑来,暗器先发,双刀来势如电。 他用上了盖世绝学,手脚一振,斜纵的身形转变为平升,上升三尺然后来一记美妙的半空前转大翻腾,在上体前俯的瞬间,剑虹左右分张,生死一决。暗器从他的身下贴腹擦过,两个黑影狂叫一声,“砰”一声撞成一团,然后骨碌碌向下滚。 后面,中年入已放翻了三名追击的人,随后跟到。 他飘身下落,背上的徐姑娘骇然叫:“大哥,你不是凡人,吓死我了,这怎么可能?” 中年人向侧飞跃,叫:“小老弟,后会有期。” “前辈珍重。”他亮声叫,飞跃而走。 第四栋房屋黑影骤现,那是钦差府的走狗们占住的房舍,形成外围警戒,钦差府如果有警,这些人便会出来堵截外逃的人。 黎明光临,他转向西走,越过前进屋,左首便是钦差府的右角门。大门的警卫甲立正在乱,还不知府内发生了何种变故。他飞跃而进,三两起落便跃落街心,先往西狂奔。西大街宽有四丈余,两侧的行人道也各宽一丈左右,人在街心奔跑,无所遁形。大批高手从大门与角门涌出,跟踪便追,有人狂叫:“发讯号要前面的人拦住他……” 他的精力已耗损了不少,无法再由对街脱身,对街都是临街的楼房,高有三丈余,他无法跃登;只好沿街飞奔。 街上应该有早起的人,对面施施然来了三个穿青施的老年人,驻足并肩而立,喝道: “什么人?是贼吗?” 前面的人背着人逃走,后面有人呐喊追赶,当然是贼—— xmwjw扫校,独家连载

想起皇子陂少陵原,他感到心中隐隐发痛、那儿,长埋着张老人和小莲姑娘他们是因为救他而丧生的、他的脸沉下来了,仇恨之火从内心深处冉冉升起。 酒菜送来了、萧姑娘大方地替他斟上酒,一面说“林兄,我觉得你很傻。” “为什么?”他不解地问。 “江湖上的侠义英雄多得很,高手名宿也多如天上星星,他们为何不挺身而出替天行道?你一无武林名位,二无江湖盛誉伺必冒万险孤军奋斗?你为了什么呢?” 他举杯敬酒,干了一杯说:“世间的傻子太少,聪明人大多所以才有梁剥皮和毒龙这种人横行霸道。” “你需要帮助,林兄,我……” “你?萧姑娘盛情心领了,恕我唐突,姑娘贵庚?” “十八。林兄之意……” “姑娘家在西安?” “是的。” “如果毒龙查出姑娘的底细,登门问罪,姑娘何以自处? 令尊令堂又该如何善后?” “你呢?毒龙可曾追查你的根底?” “他无法追查,我不是陕西人,孤家寡人浪迹天涯,何所惧哉?我们不谈这些、姑娘的话略带点川音,似乎不是本地人氏,身怀绝学,必是武林世家,但不知在西安有何贵干?” “祖籍四川,寄迹西安,不瞒你说,家父母早年在武林的确颇有名气,目下已归隐林泉、家在终南深处、林兄可否抽暇,至寒舍盘桓一些时日?家父十分好客,林兄可否赏脸?” “这……毒龙眼线密布,我不能替府上带来灾祸。” “你可以放心,今晚乘夜动身,任何高明的眼线也找不出你我的行踪。再说,家父不是经不起风浪的人……” “不怕一万,只怕万一,我不得不小心些。这样吧,姑娘留下住址,有暇当专程往拜,如何?” “舍下位于荒山僻野,附近人迹罕见,如无熟人引领,寻觅极为困难。” “那么,只好期于来日了。”他避开话题“那晚袭击我的四个蒙面人,艺业似乎比十一道要高明些姑娘可否知道他们的底细?””我也感到奇怪,那晚毒龙的心腹并未出动;怎会突然钻出几个出类拔草的高手?尤其昌硕果仅存的那个蒙面人,剑上内劲之浑厚,似乎不下于毒龙,我几乎一剑出彩,想起来至今仍然感到心悸。总言之,毒龙手下人才济济,不可大意轻敌.据我所知,去年中秋前后,虬须丐曾不顾江湖的禁忌,月夜于秦王府前行刺梁剥皮,被一名穿了甲士装的走狗,在刹那间击中他三刻之多。” “鲁老爷子的艺业,其实与十一道不相上下。他之所以能一而再逃过大劫,完全是凭机智经验而稳度难关……” “哦!林兄与虬须丐有何渊源?”萧姑娘急急接上门。 “他是我的长辈,我就是应他老人家之召而来的。”他毫无机心地说。 萧姑娘脸色一变,低头迟疑地问:“长辈?是亲属呢,抑或是师门长辈?” “可以说是亲属。”他说:“我称他为叔。” 萧姑娘以巾拭脸,以掩饰不安的神色低声说,“虬须丐在山西道上失踪,可曾查出线索了?” “正在查,大概已有眉目。” “哦!会不会是毒龙下的毒手?” “还未获得确证。哼!我会查出来的;总会有水落石出的一天,这一天快要来了。”他恨恨地说,一口喝掉一杯酒“纸包不住火的,他们必须付出可怕的代价。” 先前透露消息的大汉,突然急奔而入,浑身大汗胸胁湿漉漉地,抢近桌旁争叫道“林兄,快马已发鹤池,目下恐怕已出西关。” “一西一南,兄台不必紧张……” “如果绕道而来,要不上半个时辰,听说是石统领亲自出马,林兄还是早离开吧!” 店外站着一个灰衣人。阴森森地说:“四海游龙躲在鹤池小赵庄,毒龙是专为对付那老鬼的,林彦兄,出来说话,咱们在等你。” 他大吃一惊,四海游龙又出毛病了。他认得那位灰衣人,无影门的鬼影夺魂施禄,不是冤家不聚头呀,无影门缠定他了.往外看。无影枭婆的身影正急掠而来,陶姑娘也紧随在后。 “对头来了,我先走一步。”他匆匆向萧姑娘说,丢下一镀银子做酒菜钱,飞快地抢入内堂过道,从后门溜之大吉。 鬼影夺魂做梦也没料到他开溜,心中一急,顿忘利害,快速冲入叫.“休走,阁下……” 萧姑娘凤目中杀机怒涌,大抽一挥,叱道“该死的东西! 可恶!” 鬼影夺魂前冲的身躯被大袖拂中,狂叫一声不进反退,像被狂风所到,翻腾着跌出店门外,满地乱滚鬼叫连天、等无影枭婆冲入,萧姑娘已从后门追赶林彦去了。店后是曲折的小巷,她奔出高叫“林兄……” 林彦已经不见了,她沿巷急奔,惑然自语。“那家伙不堪一击,他为何慌张地走避?真糟!今后找他恐怕不容易了,那几个该死的东西,误了我的大事。” 林彦并不是被鬼影夺魂吓走的,他关心四海游龙祖孙的安危,所以一听鬼影夺魂说出毒龙的毒谋,便决定立即尽快赶往鹤池援手,鹤池小赵庄他不陌生,在城西南十里地、也许还未得及.他一面飞赶一面心中叫苦,毒龙要对付的人,并不止他一个林彦。当然包括了四海游龙。用这种全面布网零星袭击,且以主力出其不意突袭的办法十分厉害。大白天想走避势不可能,用坐骑追逐,四海游龙危矣! 为了四海游龙,他再次忘了自身的安危。 小赵庄仅有二十余户人家,庄西是已变成小池塘的鹤池庄东是一座林木葱茏的丘陵,南面是桑麻园,北面是青蓝的麦地。二十二匹健马从丘陵的东端绕过,骑士们两面一分,各牵坐骑快速进入树林,先搜树林然后向小起庄方向接近.另一队骑上也有二十名,刚到达庄南的桑园,也一字敞开,悄然向庄口接近,在距庄两百步左右,桑园的边缘各找地形隐起身形候机、为首的领队,赫然是外堂总管勾魂鬼手凌如峰本人。伏在他身侧的是百毒头陀、丢了冷虹剑的神剑孙立、三老人是愚园受创的华阳三妖……二十名高手声势惊人,实力空前雄厚。分为两组封住进出路。 “总管,贫僧先布下百毒飞雾阵好不好,”百毒头陀低声说。 “你少出馊主意。”勾魂鬼手不耐地说“如果老鬼不从这一面逃走,你岂不是白用了?” “老鬼哪有机会逃走?”神剑孙立说:“统领要直接冲入庄中捉他,用不着咱们出面动手。” “那老狗真该死,居然一躲就是三天,他这老江湖算是完蛋了。”勾魂鬼手得意地说“不过,他也该死而无怨啦!为了他两个二流高手,不但出动了咱们六十余名一流好汉,而且统领敢亲自出马呢。咦!统领为何还不发动?天色不早了呢。” “也许还没赶到吧,他要等十一道一同动身。十一道接到信息。从玄都观赶回钦差府,最少也要一刻工夫。”百毒头陀冷冷地说:“统领未免小题大作。咱们这些人中,难值就不配去捉那老狗?贫僧一个人就可……” “你少吹牛好不好?就凭你那些毒零碎,就敢大言不惭? 哼!上次在愚园,要不是你吹牛吹得离了谱,林小辈尸骨早寒啦!闭上你的臭嘴,死不了的。”勾魂鬼手不留情地挖苦头陀:“什么狗屁夺魄飞雾,什么狗屁七步追魂针……咦! 孙立,你怎么啦?” 孙立像是睡着了,正向前一仆。 华阳三妖接着向前仆,三个人直挺挺地趴下了。 百毒头陀一声怒吼,扭身倒地急滚。 勾魂鬼手也不弱,向下一挫身一掌急封,“啪”一声击飞了一根八寸长的拇指粗树枝。 百毒头陀一跃而起,方便铲指出叫,“什么人在后面暗算? 滚出来领死。” 两丈后的一丛茂草中,冉冉站起穿青劲装,浑身汗湿可以挤出水来的林彦怪笑道:“在面那群十条好汉,已经全昏倒了。你们这一面,也有五个后脑换了一树枝,你们五位仁兄很幸运,但也不要高兴得太早。” 勾魂鬼手大骇,立即发出一声长啸。 另三名大汉脸无人色,惊骇地向百毒头陀靠,头陀有毒变和追魂针,可以为他们壮用。 “呵呵!在下正希望阁下发出警啸,村中的龙老前辈该已发现有警了。”林彦轻松地说,双手一伸手中各握了一把八寸长的树枝:“在下发现暗器真是无上妙品,用来对付你们这些走狗,真是妙极了。怎么。你们不扑上?” 村北传来一声怪啸,麦田中健马飞驰,二十五匹坐骑分两路向北村口狂冲、村东的丘陵树林边沿,二十二名骑上也策骑驰出。” 两个灰影奔出村西,从鹤池的西南角飞遁,是四海游龙祖孙,借草木掩身,去似脱兔。 林彦这一面,看不见村西的景况。他早来了一步,胆大包天接近勾魂鬼手这一群人的身后,幸而他们身后的坐骑不安静,不断发出音响,扰乱了走狗们的听觉,不然想接近谈何容易? 勾魂鬼手一咬牙,拔剑沉喝:“你们去围村,我挡住这小狗.” 三大汉之一巴不得总管下令,立即扭头便跑,背部完全暴露在林彦眼下,扑一声轻响,后脑挨了一树枝重重地向前一栽。 勾魂鬼手一声怒啸,挥剑冲进。 “来得好!”林彦叫,向侧急闪,双手齐扬。双方相距仅一丈左右,想闪开六段树枝袭击似比登天难,扑扑两声闷响,小腹和右腿根挨了两记狠的,狂叫着摔倒。 百毒头陀洒出一团飞雾,侧射丈外腿便跑。两大汉也不慢乘机如飞而遁。 “留下命来!”林彦怪叫,盯住百毒头陀穷追:“你的夺魂飞雾还有多少?七步追魂针快放出来,不然就没有机会了。” 连洒三把飞雾,拉远了三丈左右、因为林彦对飞雾深怀戒心,不得不折向追赶。 迫近村南,从村北冲入的骑上,已沿四海游龙逃走的方向追击.“刺客林彦在这里,快来擒他!”接近庄口的百毒头陀狂叫,向后打出一把七步追魂针。 林彦侧飘丈余外,苦笑道:“这家伙果然了得。” 他瞥了由庄东驰入的马群一眼。向南奔入桑园,夺了一匹坐骑,循蹄声传来处急迫。 百毒头陀不叫倒好,这一叫,把从庄东突入的高手们吓了一大跳,纷纷下马利用房屋障身,准备迎击刺客林彦,不敢再在马士候敌,更不敢搜索可能仍藏在庄中的四海游龙、他们在等石统领现身,却不知毒龙已由眼线领着追出庄西去了。 在鹤池与定昆池之间,地势最为复杂、鹤池虽然变成了小池塘,定昆池也日渐淤涸,已非昔年风貌,但依然是附近的低洼区,田地少,荒野多.草木繁茂,视野有限,有不小池塘沟渠与沼泽,限制了马匹的速度、四海游龙选择这一带作为隐身处,可说十分理想,人往草木丛中一站,片刻便无影无踪。 二十五匹健马追入低洼区,不久便分成四五群各不相顾,像是迷失在里面了.走在最后的一群共有五骑,领队是内堂大总管一封三绝杨威,一面用目光搜索四周的树丛草隙,一面不住咒骂“凌总管真该死,为何不堵住庄南一带空隙?是谁乱发警啸的?查出来我要剥他的皮。” “咦!立方有坐骑,怎么还有人落在后面?咱们不是留在最后的一组?”一名走狗说。 草木挡住了视线,听得到声音看不到形影。一剑三绝不介意地说:“也许是后面的人赶到了.该分忏啦,好好搜、统领赶到前面再往回搜,如果咱们把老狗搜漏了,谁也休想安逸。” 从左方超越的人是林彦、上次与八荒神君寻找四海游龙,曾经搜遍了定昆池附近,因此对附近的地势相当熟悉,概略地知道四海游龙可能逃向何处藏身,因此尽快地往前面赶。他也料想到毒龙已摸清了四海游龙的行踪,必须争取时效。 这期间,毒龙偕十一道已从前面往回搜,后面四煞星一宇排开,每匹坐骑相距约十五步左右,慢慢接近一处林间的短草坪。 头上枝叶摇摇,跃下一个穿绿色劲装的中年大汉。距坐骑约五六步行礼道:“属下参见统领。” “有发现吗?”毒龙间。 “就在前面的草丛中,那儿原是一条干沟。”大汉向前一指:“两个人,刚到片刻,的确是龙老鬼祖孙。” “好。招呼所有的弟兄,你们可以撤走了。”毒龙欣然地说,举手一挥。 “属于告退。”大汉行礼退走,向东走了。原来是派在这附近的暗桩,躲在树上居高临下监视十分管用。 四煞星左右一抄,十余亩大的短草坪被围住了.毒龙扳鞍下马,十一道也下马跟在后面,距干沟约十余步,毒龙仰天狂笑,笑完说:“龙君崎,出来吧!躲不住的,难道还要本统领请你出来吗?别给脸不要脸,出来。你一条龙竟然掘了鼠洞藏身,石某真管你难过。” 一丛野草掀起,四海游龙一跃而出,哈哈狂笑道:“姓石的,老夫算是栽了。你来吧,咱们生死一决。” 兰姑娘随后钻出,拔剑低声说“爷爷,突围。” “来不及了。”老人家惨然地说:“但必须一试,我掩护你……” “不,爷爷,我掩护你。”芝姑娘坚决地说。 毒龙与十一道徐徐举步接近,狞笑道“不必交代后事了,老匹夫,本统领要借你的皮示众江湖.哈哈!至于你这小孙女嘛,唔!真美,可惜大小了些,但要不了一年半载,她便会长梅花朵般艳丽了。老匹夫,我答应你她死不了,我要收她做第十七房待妾,你可以瞑目了吧?” “左肩!”四海游龙低喝。 兰姑娘扭身飞跃从左后方突围。左后方是空隙,两侧的两名煞星远在六七丈外。但如果算距离和方向,是无法突围的,两煞星横方向拦截,会合点正好在空隙的中心点。糟的是两名煞星的艺业要高明得多,还未冲近空隙的中心点,黑影巳并肩迎面截住了,两支长剑伸出,等他俩冲上来。 芝姑娘首先到达,剑发“飞星逐月”抢攻夺路。 “铮!”一名黑衣煞星冷然挥剑封出,火星飞溅中,姑娘斜飘出丈外。剑几乎脱手,吃力地勉强稳住身形,追击的煞星已经到了身旁。 同一瞬间,“啪啪啪”三声怪响,另一名煞星剑发似奔雷,向四海游龙疯狂进迫,把老人家的乌木短手杖一而再震偏。主宰了全局,四海游龙竟然未能冲出半步,反而后退了八尺。 “逼他,不许他自杀。”毒龙沉喝.蓝星一声长啸,无畏地紧逼进攻,剑吼雷鸣,风生八步,一连十余剑,把四海游龙逼得手忙脚乱,短手杖封不住源源而来的剑虹,只能靠身法灵活躲闪进招。但煞星的攻势虽空前猛烈,想在近期间将老人家击倒并非易事。两人各展所学;展开了可怕的龙争虎斗。 芝姑娘已成了俘虏,她被煞星一剑封开了她的剑。巨大的震撼力震得她右半身发麻,剑几乎脱手,身形斜飘而出,尚未完全稳下身形,煞星已如影附形跟到、她临危拼命,一剑挥出拼命。艺业相差太远了,想得到要糟,毒龙的贴身护卫十大煞星都是万中选一的高手,真才实学比毒龙相差并不多,她怎能招架?铮一声暴响,煞星已拍偏了她的剑,左手一伸,便扣住了她的右肩,她浑身一软,拼余力伸腿猛踹煞星的下阴要害。 煞星手上加了两分劲,她踹出的脚大道全失。无力地踹在煞星的左膝上,煞星浑如未觉,收了剑双手擒住了她,扭转她的身躯面向外,擒住双手笑道:“你是一头野猫,在下早知你难缠,安静些啦!姑娘。”_四海游龙已无暇兼顾孙女,他正陷入苦斗中,以游斗术勉强支持,心中如割,知道大事去矣! 毒龙呵呵笑,向十一道说:“道长,看住那老狗,让他游斗吧,等他力尽了再擒他,他年老气力衰弱,拖不了多久的。” 说完走向芝姑娘,伸手好住姑娘的脸颊,狞笑道:“好,好,不错一朵待放的蓓蕾。呵呵!想不到龙老狗居然有这么一个美丽的孙女、丫头,有十五岁吗?” “呸!”姑娘喷出一口唾沫。 他举手一拂,唾沫向侧飞散,淫笑道:“妙,又泼又辣,本统领就喜欢这种女人。’他的巨手掌大指长,抚摸姑娘的粉须、姑娘猛地一口咬住他的大拇指,用尽了吃奶的气力。他根本不理会,狂笑道:“哈哈哈哈……今天晚你如果也这样野,我会更喜欢你了,省些气力留到晚上再用吧,哈哈……” 芝姑娘想放了拇指嚼舌自杀,已没有机会了,毒龙另一手已拉开了她的牙关,向煞星沉声说:“好好看住她,有了三长两短,唯你是问,刚才你就该拉脱她的牙关的。” “属下知道错了。”煞星恭敬地说。 毒龙转身向斗场走去,大声说:“龙老狗你走不掉的,不要打算游斗了,是拼老命的时候啦!” 一个鬼魅似的人影贴地爬来,好高明的蛇行术。 四海游龙一声暴叱,果然拼命了,闪开煞星的一剑,反手出杖,以奇快的速度贴身反击,“扑”一声击中煞星的左胁,大道甚猛。煞星也拼命了,扭身侧旋,剑以奇速划过四海游龙的右腿外侧,鲜血涌现,煞星也踉跄而退,屈一膝跪倒。 十一道疾冲而上,剑影破空疾射。 “留给我治他!”毒龙怒吼,飞纵而上,不拔龙须刺,双手箕张上前擒人。 这瞬间,擒住姑娘双手观战的煞星,被毒龙的怒吼声扰乱了听觉,竟未发现身后来了人,只感到脑门一震,双手立松。整个后脑下陷,脑袋变了形。 同一瞬间,四海游龙身形诡异地速闪。竟从毒龙的一双巨手下窜过脱出纠缠,以全速冲向芝姑捐、老人家在冲出三丈时,方发现擒住姑娘的煞星身后多出一个人。 这瞬间,急促的叫声震耳“伏倒……” 已来不及了,四海游龙到底上了年纪,反应不够快,听到熟悉的急促叫声心生警兆,但身手却跟不上心念,人刚向前一仆,脊梁已猛然一震,奇痛彻骨,身不由已向前冲出两步向前仆倒。 同一刹那,毒龙已怒吼如雷,急冲而来。十一道也飞跃而进,奇快绝伦。 救芝姑娘的是林彦,他来晚了一步,将姑娘向后一推,低叫:“东南,走……” 话来完,他已闪电似地冲进,双手齐扬,四段树枝射向快速冲来的毒龙,身形一挫一扭,倒下的四海游龙恰好仆倒在他的背上。他抱住四海游龙的臀背,一跃三丈,三两起落便追上了芝姑娘,伸手带住姑娘的手肘,用上了平生所学。 如飞而通。 后面,毒龙不知射来的树枝是啥玩艺,树枝来势空前快捷,大白天也不易看清。善用暗器的人,对不知名的暗器同样怀有戒心,暗器射向五官,怎敢不躲?百忙中身形斜飘,双掌斜拍,树技应掌粉碎,但也因此而略有停顿,被林彦拉了六七丈距离,追之不及了。 林彦的马藏在百步外的矮林中、毒龙太过自信,过早撤走埋伏的暗桩,树上没有入监视,林彦才能无声无息地潜入救人。到了坐骑旁,他将芝姑娘抛上鞍,拉缰丢给姑娘叫: “往南,全力驱赶,快!” 姑娘牙关被拉开,说不出话,瞥了他背上的祖父一眼,策马狂奔.林彦背了一个人,竟然与马的速度相等。 半个时辰后,他们在一条小溪旁的树林内止步。林彦将四海游龙伏卧在草地上,急急捏碎一颗丹九塞人四海游龙口中,叫“快取水来”姑娘跳下马背,奔至溪边以手捧水,捏开四海游龙的牙关,将水灌入。姑娘说不出话,满脸泪水哇哇尖叫,猛摇祖父的手和肩。 “不要动他。”他抬头看到了姑娘张开的口,顺手一拉一托,牙关复原“姑娘,抱歉,我无能为力。” “林大哥。我爷爷……”姑娘哭叫。 他指指四海游龙的背腰,那儿坟起一座小丘般的肉瘤,双肩外张,腿向上反收。 “他中了毒龙的无毒龙须针,在路上我已喂了他一颗护心丹护住心脉。”他惨然地说,以手掩面:“等一会儿他如果能苏醒,姑娘。你最好走开。” “林大哥,你……” “那痛苦将非人所能忍受,我……” “爷爷他……” “准备承受打击吧,姑娘。”他的声调变了:“针入内腑,内腑与肌骨缠成一团,大罗天仙也救不了他,任何仙丹神药也无法令崩裂的内腑复元。” “那……” ‘他一醒来,仅剩的一口元气,将被痛楚所耗散支持不了片刻。” “天哪……”姑娘痛苦地叫号,泪下如雨。 四海游龙手脚开始抖动,抽搐,喘息声刺耳。 “姑娘,你避一避。”他说。 不!林大哥,求求你,救他一救……” “天!我无能为力,我……”他以拳捶地狂叫。 “啊……”四海游龙凄厉地叫,浑身猛烈地抽搐。 ‘爷爷……”芝姑娘发狂般惨号。 “啊……”惨叫声益厉。 “我要制他的任督二脉。姑娘谅我。”他颤声说:“我我要让他平静地升天。” “林大哥,救……救他……”姑娘扑入他怀中狂叫。 “我愿以我的生命与他交换,但事实不可能.姑娘。我我抱歉。”他怆然地说,泪下如雨。 “啊……哎唷……”四海游龙的叫声渐弱。 “姑娘,如果不制他的二脉,他将在痛苦中死去,也许他有后事交待你。你下决定吧,指一下便决定他的命运了,我不替你下决定。” “不制二脉……” “他仍然要死。”他沉痛地说。 “制了二脉……” “他会没有痛苦,死得仁慈些。”他以手掩面:“这一来,我成了杀他的凶手,虽然这样反而可以延长他片刻的生命,我“大哥,已没有抉择了?” “是的。”他木然地点头。 “那……你下手吧,我相信爷爷会感谢你的.” “这……” “大哥,下手。” 他一咬牙,战栗的手指略一迟疑,一扭头,指头首先落在天柱穴上。第一指下了之后,他已可控制自己了,双手运转如飞,身前后连下三十六指之多。 四海游龙的身躯,逐渐停上抽搐叫号声渐止,气息缓慢地舒张。不久,突然虚脱地问: “这……这是何处?芝…… 儿……” “爷爷,芝儿在……”芝姑娘握住乃祖的手颤声叫。 “是……是谁救……救了我们?” “是林彦大哥,他就在你身边.” ‘林……林哥儿……” “老伯晚辈在。”林彦的手抚在老人家的右颊上、四海游龙除了头部以外,颈以下的身躯已完全失去知觉了。 “为……为天地立……立心,为……为生民立……立命哥儿,勇往直前,不……不要逃避畏缩。”四海游龙的语音提高了,那是回光返照的生死分野“人如果一切为自己而活,这世间就不再可爱了.” “是的,老伯。” “哥儿,任……重道远……”.“老伯,我会尽力。” “好……好……好……照顾芝儿……”四海游龙话未完,吁出一口长气,溘然而逝。 “爷爷……”姑娘伏在乃祖身上,嚎啕大哭。 林彦抹掉脸上的泪水,手按在姑娘的肩背上,颤声说.“你哭吧,愿他在天之灵平安.” 不久,两人坐在小溪旁,林彦净过手睑,沉静地问“芝姑娘,要不要把令祖的灵骸,运到终南山安葬?” “不,我要把爷爷的灵骸运返故乡。”姑娘说.“你知道那是不可能的,姑娘。”他加以劝解:“万里迢迢,你知道后果吗了?再说,灵骸如果落在毒龙手中,你知道结果如何?” “可是……’“我去找铁胆郎君,请他出面善后……” “我知道怎样去找他,我们与他有联系。”芝姑娘说“爷爷生前信佛,可以暂时寄居在寺庙里。” “令祖既然信佛,为何不行火葬?日后请灵回故乡也方便得多.”他诚恳地说:“为免灵骸落在毒龙手中。这是最安全的办法。今后,你是否打算跟随铁胆郎君……” “不!”姑娘断然说:“我要和毒龙拚命,我要剑剑诛绝那些助纣为虐的走狗,杀祖之仇下共戴天……” “不要激动,姑娘……” “你不要管我,我……” “冷静些,听我说。”他抓住姑娘的双肩,神色肃穆:”你不能胡闹,你必须听我安排。仇不是你一个人的,一时激忿会误大事,亲痛仇快,毒龙就希望你不顾一切和他拚命、我要你留在我身边,好好准备给他们可怕的致命一击,你答应?” “林大哥,我……” “请答应我,把悲痛埋在心底,打起精神来。与走狗们周旋到底。你在我身边,也许彼此都有些不便,但我将以全心力来照顾你。如果我大事已了而又能保住性命,我会把令祖的灵骸运回你的故乡。今后,我是你的大哥哥,抹干你的眼泪,现在.我们来计划善后.” “大哥……”姑娘扑入他怀中,哭了个哀哀欲绝。 当晚,健马驮着四海游龙的灵骸在韦曲交与铁胆郎君派来接应的云深大师,破晓时分,灵骸已在兴善寺火化骨灰用檀匣盛了,由灵深大师带至御史街门暂居。‘云深大师坚邀两人至余大人处安顿,但给他们拒绝了。离开大兴善寺,林彦说:“小芝,这两天中我们要大闹一场,有兴趣吗?” “怎样闹法?” “引诱几个有名的走狗,杀他个血流成河这一来,在我隐身的期间梁剥皮就不敢出巡荼毒各地方了。” “大哥你……你准备隐身?”姑娘吃惊地问。 “是的,大概需一段时日。我发觉暗器的妙用无穷,用暗器对付这些无耻,我不会觉得心疚了.” “大哥的意思是……” “练暗器。本来我不想练这种有失光明的歹毒玩艺,但这次教训令我感到必须放弃成见了。这件事你得帮助我,有你在,成功有望。” “我怎样帮助你?我也不会……” “这时不便详说,日后自知。现在,我们来策划诱杀走狗的大计。” “需要单爷爷帮忙吗?”姑娘问。 “如果找得到他,最好不过了。” “明天是约会期,会找得到他老人家的,他老人家消息灵通,可能已知道爷爷被害的消息了。” “小芝,记住我的话,今后决不可与人家约会。”他郑重地说。“保持秘密,行踪不受限制,这是保命的金科玉律;狡免三窟,这是全身的法宝,不可或忘。” 次日入暮时分,钦差府的议事堂灯光辉煌、中间的大长案中,用沙土木料制成西安附近百里内的地形图,北届渭河北岸的泾阳,南抵终南山下,东至临潼,西迄咸阳古渡、信使川流不息不分昼夜将消息传到,由十余名爪牙加以分门别类处理。 勾魂鬼手持了一根小木杖,站在地形图前向堂上的毒龙解说,杖尖指向终南山,说: “第二站呈报指,未牌初正之间。 八荒神君化装成一个半死老村夫,在北道屿雇工潜藏在密林内建造寿具,然后至嘉午台附近。偷偷地雇请工人,每人银子十两,言明明早将寿县抬往大项国光寺寄厝拴龙桩附近.来牌末,龙丫头在刘秀村假份村妇,手提香篮购买香烛与三性供品。” “且慢!真是她?”毒龙问。 “错不了,她头上还带了孝呢。这是说已可证明龙老狗的确死了。” “好,说下去。” “申牌正,八荒神君在子午镇购食物,回到香积寺与龙丫头会合,躲在寺房进食。第二站最后传来的消息说两人隐入寺后的山冈失去踪迹。由他们的活动情形猜测寄宿国光寺控龙桩是假,潜厝香积寺是真。龙老匹夫绰号游龙,大顶圆光寺是传说中大士化比丘降伏毒龙的地方……” “闭上你的狗嘴!”毒龙怒叱。 国光寺位于大顶,也就是五台的中峰,是终南的名胜。据说隋朝仁寿年间,毒龙从火龙洞出而为害,化身为玄门羽士在长安卖假药害人,将人吸至终南山充饥.后来,观音大主化身为尼,与毒龙斗法,将毒龙囚入火龙洞,拴在洞内的拴龙桩上、这座寺在宋朝太平兴国年间,由朝廷赐额为圆光寺,因为夺前经常出现有如大士法相的祥云圆光.勾魂鬼手说溜了嘴,信口雌黄。大触毒龙的霉头。毒龙口说天不怕地不怕,心里却对忌讳的事十分敏感。 勾魂鬼手碰了钉子,不敢再说,转变话锋说:“第四站是报,午牌本,林小狗穿青劲装,背了包裹,在渭河南岸建章宫废墟,找村民打听雇舟过河的事、未牌正,他在河岸收集木板、入暮时分本板失踪,人也不知去向。估计地已经利用木板,连夜偷渡渭河,躲到河北岸去了。” “河北岸的眼线布好了没有?”毒龙问。 “早就布妥。” “通知他们,切不可打草惊蛇。” “是的,属下已严令通知他们了。” “明天,由莫老带人到终南,务必将八荒神君和龙丫头给我弄来,把龙老鬼的棺材带回。” “是,统领……” “我不去。”毒龙一口拒绝,不愿到拴龙桩找霉气:“龙丫头如有三长两短,我唯你是问。” 毒龙一走。一名大汉悄悄向勾魂鬼手说:“总管,明天你随四客前往终南,千万小心。” “小心什么?八荒神君是什么东西?哼!”勾魂鬼手傲然地说:“吩咐下去,三更初人马出城。” “林小狗救走了龙老狗祖孙,他全撒手不管?” “他俩无亲无故,当然不管,小狗已过了渭河……” “他过渭河去喝西北风吗?他志在梁公公,粱公公又不到河北岸巡视,他去逛粮仓检烂泥不成?” “你四肢发达,头脑简单,想得昏了头啦!他们一南一北相距两百里,你居然估料他们是一伙。算了吧,你。”勾魂鬼手挖苦大汉一顿,不接纳大汉的忠告。 终南山,关中的名胜区。想当年秦汉之秋,城跨渭河两岸。宫阙直抵终南山,何等壮丽。 自从政治中心来移之后,这座历史名城慢慢地凋零,过去了的永不会再来,长安不再是天下的中心了。终南山上,不再有钓名沽誉的读书人鬼混,终南捷径这句话变成讽刺人的谚语了。目下的终南山,除了一些穷苦的山民在苦度岁月外,便是一些与世无争的和尚、尼姑、老道,他们成了真正隐世的方外人。大官道八十里直抵终南山下,山麓第一座山村便是北道屿。山道逐渐上升,十五里便是第一座大守护国寺,地名俗称嘉中台,土民称护国寺为破山寺、这一段十五里山道坡度不大,路也宽阔,路两侧古林参天。没有任何村舍。 黎明前,人马到达北道屿。三十名骑士入强马壮。威风凛凛。领队是江湖客,副领队是勾魂鬼手,实力空前雄厚,擒捉区区一个八荒种君和一个仅可名列二流高手的龙姑娘,不啻割鸡用牛刀.但如果再分析,其实真正的高手少之又少,四客只带了两名得力的随从,勾魂鬼手也仅带了三五个外堂高手,其他都是仅可派用场的人,像百毒头陀、销魂绿姑、华阳三妖等等一流高手,皆留在府城严防林彦闹事,一个也没跟来。四客这个老江湖老狐狸,居然也估计错误,以为林彦真的已到了渭河北岸,自己带了大批人马夜奔八十里外的终南,必定神不知鬼不觉,唯一的大敌林彦绝无南来的可能,这老贼根本没将八荒神君放在眼下,他还不屑与八荒神君动手呢。这次毒龙要他领队,用意是吓阻可能出头管闲事的武林人而已,所以只带了两名得力爪牙装门面。至于崂山双奇虽也带来了,但这一双难兄难弟只配名列三流小走狗,派不上用场,小走狗狗仗人势,难死难弟跟来捉龙芝姑娘,发誓要报一再被折辱的一箭之仇,龙老狗已经死了、小丫头这次可得要生死两难啦! 会合了北道屿的眼线。证实了八荒神君与龙姑娘已在五更初入山,要与应雇的山民在破山寺会合;有些勤快的山民,已随同八荒种君老小一同走了,约一个时辰可到达破山寺,这时追赶还未得及。 四客却不急于追赶,他要等大白天动手,万一让八荒神君和龙姑娘溜掉了,回去如何向毒龙交代?同来的人,对于终南地势相当熟悉,四客立即下了决定,留下坐骑,三十名走狗分为三路,抄捷径入山,要抢在前面布下天罗地网擒人四客第一个到这破山寺。这座寺规模不小,有五进大殿,但只有十九名僧人在内清修,香火冷落,很少有香客上门。一问之下,证实这两天的确有个土老儿在附近招雇山民登山,说好以三十两银子借住持率领僧众,于辰牌正在寺内做法事。 这是说,龙老儿的棺材,辰牌正可以到达破山寺、四客留下两个人监视增众,严禁外出以免走漏消息,然后往下走,到达西里外山坡下的埋伏区。 日上三竿,辰牌已到,怪,怎么下面还看不到人影?按行程,五更初出发的八荒神君早该到达,那些山民都是爬山能手,为何至今仍未赶到? 埋伏区右面是山坡,生长着一些灌木丛、左面是陡坡,倏然下降三十丈,只生长一些茅草。大道绕山坡而过,只要两端一堵,大事定矣! 左等不来右等不来,终于,下面出现一个中年村夫,亮着大嗓门叫:“喂!上面有人吧?下面村子里有钦差府的信差,说今早钦差府遭了天火,钦差被烧死了,要这里的人赶快赶回府城送丧。这里的丧不要你送了。” 中年村夫不管是否有人答腔,说完扭头就走,转过山角便失去踪迹。 四客一怔,不知是真是假,向伏在在近小树下的崂山双奇说:“你两人下去一趟,回到北道屿看看是真是假。” 两人应诺一声,往下山道奔去.“你们想死吗?”四客怒叱:“由原路下去,单老狗该快到了。 两人吓了一跳,不敢再偷懒走大路,向上攀登山脊,沿着山脊分枝拨叶往下走.徐仲一面走,一面嘀咕:“真是见了鬼啦!单老狗一定得到了风声,溜之大吉了、刚才那传信的不知是哪一个杂种,怎么不上来交代,乱叫一遍就溜了?钦差府会遭天火?我不信。” “依我看,恐怕是林小狗做的好事”徐季犹有余悸地说:“要是饮差梁公公真死了,老天爷!咱们……” 蓦地,右方一株古松上,传来震耳的熟悉嗓音:“你们就成了丧家之犬。哈哈!怎么来了你们这两条小鱼?在下委实失望。” 兄弟俩惊得顶门上走了真魂、古松的横枝上,安坐着一身蓝劲装的林老,冷虹剑插在腰带上,侧倚松干状极悠闲、徐仲向后退,恐惧地叫“你……你不是在河北……” “在下用木板渡河,但并未到达河北岸,在下游两三里登岸,便赶到此地等你们送死、你们来得太晚了”他泰然地说,飘然而降。 徐季扭头便跑,往来路狂奔。徐仲也不慢,脚下用了全力,仅奔出六七步,脖子像被一把大铁钳钳实了,“扑”一声(耳门同时挨了一劈掌,只感到天族地转,不知人间何世。徐季多跑了几步,被挟住脖子向下拖。 两个人并躺成一排,每人的脖子上有一根树叉,两叉尖打入地中,恰好叉住脖子动弹不得。林彦坐在上方,手中有一根松枝,不住在两人的口鼻上划动,脸上有令两贼胆寒的怪笑,松枝点在徐仲的鼻尖上说:“你,现在,把埋伏的人一一招来,我好替他们招魂,我保证你死不了。”—— xmwjw扫校,独家连载

在这段日子里,崂山双奇除了在水安村来林彦重伤垂危痛打了他一顿之外,以后处处碰钉子,从来就没占过上风可说被他吓破了胆,几乎到了闻名丧胆望影心惊地步、见面便如老鼠见猫,完全失去了自制。这时被摆平在地上迫供,徐仲早已惊得魂不附体,语不成声地哀叫“请……请高抬贵手,我……我我……” “你如果不招,就得准备皮肉受苦。”林彦怪笑着说“呵呵!首先,你的鼻子就要遭殃。一个大男人没有鼻子,要多难看就有多难看。” “不……不要……我……我招……”徐仲情急大叫。 “不要叫那么大声,我耳朵又没聋、你叫也没有用,山风往这一面吹,上面的狗党听不见的。你得向老天爷祷告,如果他们听到了赶来救你,你就会第一个死翘翘,说吧。我在洗耳恭听呢!” 徐仲乖乖地把同来的人招出。林彦大喜过望,丢掉松枝说:“四客来了,真妙!可惜来的高手太少了。说吧,你两人要死还是要活?” “老天爷!那还用问吧?”徐仲兴奋地说,已听出话中有了好兆:“多傻的问题。放我一条生路,求求你。” “我答应了令侄女放你们一条生路。”林彦说:“但只放一次。下不为例,你两个浑球。明天这个时候,能不能逃出华州以东?十二时辰,应该到得了。” “可是,四客……” “四客不会回去了。”他抢着说,语气十分肯定。 那……那咱们兄弟或许可以赶到……” “你少给我掉花枪。”林彦一脚踩在徐仲的印堂上,凶狠地说:“不是或许,而是必须赶到.而且一出潼关,沿途不可逗留,多耽误一天,便少活一天大好光阴。” “你……你要跟着我们……” “你少臭美,居然妙想天开要我跟着你们?”他掏出两颗丹九,硬塞入两人口中,用树枝霸道地往喉内塞,塞得两人眼泪鼻涕一齐来、他拍拍手又说:“你们已经吃了两颗毒王的定时丹一百天之内,你们必须赶回山东老家,向个侄女讨解药,不然就得毒发埋管他乡。” “老天……” “不要叫天,天帮不了你的忙、老天爷有时也怪可爱的,它会宽恕过从善放下屠刀的人。”他拔起两人叉住咽喉的树枝:“快向老天爷祷告吧,求它保佑你们沿途平安不要出意外。 万里迢迢,你们造孽太多,出意外不足为奇,所以沿途千万不要被仇家认出你们的身份。滚!” 兄弟俩撒腿狂奔,如同逃避瘟疫、徐件居然还能叫苦。 “姓林的,你害苦我们了!” “不要在山下跑。”林彦叫“龙姑娘等在下面,碰上了准死。好走,不送啦。” 草丛中钻出芝姑娘,纤纤玉指几乎点在他的额角上,亲呢地笑骂“你这坏……坏大哥,好人就作做,我去背黑锅。 傻大个儿,你哪儿来的定对丹呀? “小芝,好现象,你笑了。” 他握住姑娘的手:“这两个活宝怕你怕得要死,不这样说他们怎跑得快呢?我在他们的足少阴肾经弄了手脚,静下来就腹痛背痛,保证他们疑神疑鬼,不要命似的往山东赶。” “哦!他们真是白衣修罗的叔叔?” “是的……”他将救白衣修罗的经过说了,也说出白衣修罗在愚园救他的往事。 “哦!白衣修罗是不是很美?”芝姑娘问的是不相干的事。 “谁知道呢?”他黯然地说:“我也没见过她穿衣裙。不过,我相信她一定很美,扮男装十分的出色。” “你不该让她走的。”姑娘睥睨着他:“你对她一定有一份不平凡的感情。” “我不否认,可惜我与她几乎是对立的,而且……” “而且她已有了婆家……” “你呀!就会钻牛角尖。”他用手指羞姑娘的粉颊:“人小鬼大!藏起来吧,正主地大概等得心焦不耐烦要下来了。” “下面单爷爷恐怕应付不了勾魂鬼手呢。”姑娘担心地说。 ‘放心啦!单老爷子人老成精,勾魂鬼手的功力比他强不了多少,绝对占不了老爷子丝毫便宜。我与勾魂鬼手拼过,知道他的底细如此而已。”他语气中充满信心.“记住。交手时不心离开我左右,最好是专打落水狗。” “我会小心的、” 刚掩起身形,上面已传来脚步声、两名走狗在前面三丈余开路,四客带了六名爪牙后跟,鱼贯而行沿山背向下走,似乎毫无戒心。 “我们受骗了。”四客恨恨地向身后的爪牙说:“北道屿的眼线。得好好抽一百记皮鞭。” 身后是一个挟了降魔杵的高大中年人,一双鹰目冷电四射,木无表情地说:“致远兄,情势恐怕不太妙。” “翟老弟,你指的是……”四客扭头问.“单老狗没有诱骗我们的必要,他应该知道铁胆郎君那群没得虚名的侠义门人,不敢出面助他,他天胆也不敢冒此风险自掘坟墓。”翟老弟加以分析“这是说,他定有所恃。” “你的意思是……” “可能有高手助他,也许已在路上等候我们……” “不错,在回路上等候你们。”前面大树后踱出一身蓝的林彦,声如洪钟:“你们等得心焦气躁,肝火上升,而且大损元气,交起手来功力大打折扣,在下就可以一个一个送你们进枉死城啦!” “咦!林小辈!”在前面开道的两名爪牙惊叫,脸色大变止步不进。 “哈哈!小老弟,咱们又见面啦!”四客好笑着说徐徐接近:“老弟在此有何贵干?” “猎狗。”林彦笑答。“猎走狗……” “老弟的火气似乎旺了些。” “正相反,你没看见我在笑吗?姓莫的,我不相信你有乌龟肚量被人指着鼻子骂走狗,依然能称兄道弟的脸都不红。 上一次阁下说有要事待办,这一次难道又有大事待办吗?呵呵!在下想听听你的解释。” “老弟,你已逼得老夫无路可走了。”四客终于冒火了。 “老夫办事一向以和平解决为宗旨,今天……” “哈哈!你真会说话。”林彦狂笑“哈哈哈!你带了大批狐群狗党,来擒八荒神君与龙姑娘,妄想夺取龙老前辈的灵骸,居然说以和平解决为宗旨,无耻已极、我知道你江湖客是个老江湖,必定否认自己是走狗,而以钦差府客卿记室自命,便可用江湖规矩道义来要求在下约期解决恩怨过节,是不是?” “事实如此。”四客毫不脸红地说:“你见过老夫替钦差办过公务吗?你无权诬赖老夫是钦差府的走狗。你是挑衅的一方,因此老夫有权提出约斗的要求。” “呵呵!你的话似是而非,像是有些道理。” “不错,因此老夫按江湖道义,与你约期决斗。 “如果在下不理会阁下的歪论呢?” “你可以走,不然,老夫将群起而攻。” 林彦向草丛招手,叫道:“龙姑娘,我们走不走?” 龙姑娘一身村姑装,长身而起迈步接近说:“走就走,与走狗约期决斗,未免有辱身份、走啊!到下面去杀勾魂鬼手那恶贼从不否认走狗身份,比这老狗有种些。” “也好让他们先走。”他等姑娘到达,挽手让在一分,神色泰然。 这一着够狠,击中了四客的要害。老贼奉命来活捉龙姑娘,这时如果回去交差,如何向毒龙交代?其他七名走狗中有五名是毒龙的入,如果就这样打道回府,他江湖客还有睑在陕西丢人现眼? “你们请啦!”林彦招手虚引:“最好派人准备替勾魂鬼手收尸。听,狂叫声隐隐,岭东一路走狗大概凶多吉少啦!他们大概不可能活着回去了。’果然不错,东面岭背不时传出一两声狂叫,隐约可闻。 “你成功了。”四客沉声说,笑容消失。 “阁下有何用意?”林彦装糊涂。 “老夫要擒龙丫头。” ‘上啦!不要光说不练。” 挟降魔杵的翟老弟鹰目一翻,大踏步而出,冷笑道“你小辈狂够了,我翟翔就不信邪。” 林彦正想迎上,芝姑娘突然脸色大变,低声急叫:“大哥,快走,先脱离险境。” 他一听姑娘的声调都变了,知道姑娘必定发现了不寻常事物,不假思索地一手挽住姑娘的小蛮腰。身形暴起,侧射两丈外。 蓬一声大震,火光耀目,热泪如焚,降魔杵中喷出一道令人目炫的烈焰,喷向他刚才所立处。如果他慢了一刹那,两人必定被烧成烤猪,危极险极。 他脚一沾地,倒抽了一口凉气骇然大惊。这瞬间,四客身后另一名高大的灰袖人,已像怒鹰般凌空下扑,外门兵刃金光闪闪的天王伞伸出了。 他灵台清明,知道危机又至,脚上用了全力,贴地斜移两丈。恍若电光一闪。 一声怪响。伞尖射出一蓬灰黑色的针雨,笼罩了他先前落脚的地面,占地约丈五方圆。 烈焰燃着了地面的草本,浓烟大起,火舌升腾。他就从烈火的外缘飞掠而过,去势如电射星飞,隐入茂林之中,三两闪便远出十余丈外。 “糟!单老前辈危矣!该死的崂山双奇。”他发出一声粗野的咒骂,向山下如飞而去。 四客率领所有的爪牙,循踪急迫。 “小芝。你怎知那两个家伙的底细?他们不是四客的随从?”他一面走一面问。 “我是从他的名号中发现危机,他们根本不是四客的随从。”姑娘说,似乎余悸犹在: “我是听单爷爷说的,单爷爷有朋友在铁差府卧底。半月前,毒龙就把派在武关漫天寨的四大金刚调来了。自从你大闹钦差府之后,毒龙发了狠,暗中派人把四大金刚与八大天王秘密调来,要全力对付你。这十二个功臻化境的巨寇。是毒龙派在五山十四寨中的领兵巨魁,钦差府的走狗中,只有毒龙的心腹爪牙才知道底细。至于人是何时到达的,卧底的人也不知其详。要不是我看出他们的兵刃有异,你我今天难逃大劫。” “我担心单老前辈,如果勾魂鬼手身旁,也暗布了金刚或天王……” “这倒不用担心,单爷爷精明得很。” “崂山双奇的口供,几乎坑了我们,我饶不了这两个混帐东西。”他恨恨地说,“这两个家伙,已经无可救药了。” “恐怕他们也不知道底细,怪他们不得。”芝姑娘说:“也许四客也不知这两个金刚的底细呢。” “火焰可喷三丈,伞中的毒针大概可及四丈左右,哼!我知道怎样可以对付他们了。” 地语气肯定地说“如果我所料不差这种霸道玩艺决难使用两次,安装也一定十分费事,只要一击落空我便可近身送他们上路了。快走,先看着单老前辈是否有险,再设法宰他们。 山脊上火舌冲天,没有人救火,树林浓烟弥漫,势成燎原不可收拾。 岭背的呐喊声已经沉寂,恶斗似已经结束。刚到达山腰,八荒神君已飞奔而下,看到他们立即向北挥手示意,同时向北急走。 两人不久便追上了,八荒神君不等他开口询问,苦笑道:“毒龙果然高明,哥儿,咱们栽了。” “老前辈,碰上了金刚?”他问。 “是天王,两个大王几乎把我这把老骨头拆了,他们的水火棍和夺魄天罗,任何人也无法抗拒;我老不死在鬼门关进出了两趟。”八荒神君懊丧地说:“有这些妖魔鬼怪在,咱们前途多艰。偷鸡不着蚀把米,咱们想引他们上钩,反而几乎进了他们的死亡陷阱,毒龙果然比咱们高明。总算不错,老不死出其不意偷袭,赚了两个。小老弟,你那边……” “碰上两个金刚,一个也没赚到。”他苦笑,“四客仍用他的笑脸攻势胡缠,缠得晚辈全无戒心,然后打发金刚急袭。如果不是小芝机警,一切都完了。过了前面的小山,晚辈要等他们。” “甚么?你……” “不宰掉几个走狗委实不甘心。”他恨恨地说:“他们已经追来了。哼!对付这些穷凶极恶的走狗,用不着死执武林道义,晚辈也决定偷袭。” “呵呵!你并不蠢呢,孺子可教,你得好好跟我老不死学几乎绝活,偷袭的技巧你得多练练。”八荒神君得意洋洋地说:“这处山坡妙极了,躲起来,宰后面的两个。记住后面的两个。分!先下去再上来。” 这处山坡的确很理想,坡顶是茂草,茅草高有三尺以上,一目了然,然后地势下倾急剧下落,如果以高速奔过坡顶,越过时如不止步,冲下去使止不住势了。茅草本身是滑的,不滑下坡底决不会停止,袭击后面的人,前面的人想回头数应十分困难、三人向下奔,然后沿足迹回到顶端,小心地并列分开来,往草中一伏,将茅草拨过掩位被压倒的茅草,严阵以待。 挟降魔杵的金刚首先追到,毫无顾忌地奔过十余丈草坡,在坡顶并未停留,沿三人留下的踪迹飞奔而下。 最后两个并肩飞掠的人,是四客和挟天王伞的金刚,主要首脑人物断后,正常得很。 真是天意,两个了不起的高手以为后面安全,忽略了一无遮掩的茅草坪。刚到达坡顶,身后一声狂笑,大劫临头,一切皆嫌晚了。 林彦重施那晚飞剑偷袭丧门恶煞詹龙的故技,飞剑取敌。 不同的是,那晚他在强敌的前面发剑,手法是反臂弹出,因为在假山洞中空间窄小。而这次他是从强敌的斜后方发剑,手法是掷出。他从小就苦练及远的长劲,一根本杖加上几个空的酒葫芦可以远掷出两百步左右,用树枝射击飞鸟,五十步内发则必中、这次他掷剑袭击,冷虹剑重心在后,力道不足剑会翻腾,计算不易,但剑竟然成直线飞行,轻的尖锋在前,二丈余空间一闪即至,端端正正插入挟天王伞的金刚左胁肋,尽偃而没,力道骇人听闻。 金刚距坡顶尚有八尺,“砰”一声像倒了一座山,然后向后滑,手脚可怖地抽搐。 右面,八荒神君的夺魂索在狂笑声中同时飞出,缠住了四客的脖子,凶猛的抽勒劲道,把四套的脖子几乎勒断,骨折喉破,也一声未出重重地摔倒,骨碌碌滚下坡去了。四客的艺业,比八荒神君高出甚多,糊糊涂涂了账。 “我的夺魂索!”八荒神君奔出叫。 芝姑娘从侧方跃出叫:“快走,索不要也罢。” 林彦奔上,拔回冷虹剑,拾起天王伞略一察看,冷笑道:“原来如此。把那姓翟的金刚也宰了,下去吧。” 下面的六个人听到上面的狂笑声,但已无法回头向上攀,直冲至坡底方能止步。 林彦出现在坡顶,哈哈大笑道:“你门追过头啦!犯了追踪者的大忌.你们等着,咱们来玩玩,这把天王伞很妙,里面的毒针已经重新装填妥当,看谁有幸带几枚回家补衣裳。” 他小心地向下走,八荒神君与艺姑娘后跟。下面的六个人眼睁睁注视着四客的尸体向下滑,惊得三魂出穴,五个走狗撒腿便跑。姓翟金刚没看见同伴跟下,再一看五个走狗一哄而散,而沉重的天王伞却在林彦手中,便知同伴凶多吉少以一比三,再不走就嫌晚啦!不由心中一寒,转身如飞而遁。 八荒神村从四客的尸体取回夺魂索,向林彦笑道:“论阴险机警,我老不死比你强;论豪气胆识,老不死甘拜下风。你把他们吓跑了,你真不怕那位金刚的喷火降魔杵?” “你看看这把天王伞,装填是十分不易的。”他将伞递过“喷火的机捩必定更复杂,前面须装引爆的火媒,杵内须注入掺青磷硝药的油液,得花多少工夫?这家伙急于追赶,必定无暇装填,他不跑才是傻瓜。” “你这种大胆假设的胆气,相当危险” “与胆气无关。”他说“要是不看了天王伞,晚辈也不敢冒险。追不造?” “追不及了,咱们走。宰了四客和一名金刚,咱们这次并未白来。虽然偷袭并不光彩,但老不死毫不惭愧。” 林彦砸毁了天王伞,三人觅路下山。 四客被杀的消息,当天就传遍了府城,走狗们人人自危,心惊肉跳寝食不安。钦差府警卫一再加强了,眼线的活动也更为活跃。可是一连十余天,林彦的消息如同石沉大海。音讯全无。 四客被杀的次日,一位丰神绝世的书生,出现在新丰镇南面的新丰原。他就是林彦,人是衣装,佛是金装。他像是脱胎换骨,完全不带丝毫江湖浪人味。同一期间,八荒神君也变成了衣着华丽的士绅,偕同使女打扮的艺姑娘,带了一只拜匣,施施然进入东乡富绅蒲五爷家。老人家的名帖上写着:渭南宁君甫拜。 蒲五爷不是个好东西,当了两届粮绅不但没破家,而目更富有。这说明了一个事实,那就是心黑手辣、临潼县的东乡最富裕,上面摊派的赋税,他狠下心私自加了三成,谁不愿意,必定有横祸飞灾。 蒲五爷在大厅接见这位邻县的不速之客宁爷,客气一番,五爷访问来意。老人家向使女芝姑娘挥手示意,使女将拜匣搁在桌上退至一旁。 “五爷请先过目,些许薄礼,尚请笑纳。”八荒神君含笑向拜匣伸手示意。 五爷揭开匣差,眼中放射出贪婪的光芒,讶然道:“宁老,你我素昧平生,如此重礼,敝下……” “五爷请收下再说。”八荒神君单刀直入开门见山:“不瞒五爷说,在下是有求而来。” 匣中有十两庄的元宝二十锭、那年头破家的人太多。逃家的壮丁更众,因此田地不值钱,三四两银子就可以买一亩地二百两银子,已经是重之又重的厚礼了。 “哦!宁老有何要事。但清明示。”五爷乐得笑不拢嘴:“只要我蒲五力所能逮,决不敢辞。” “其实并不是甚么大事。”八荒神君不慌不忙钓线渐渐放长“新丰原东面近冷口有一块地,听说是一个姓李的产业。” “哦!不错,他叫李朴。是在下的粮户,他的地原来真不少,有两百多亩原在东界,地属渭南,三年前卖掉了。目下还有这一面的一百三十亩地,人很能吃苦。” “今年他缴的赋……” “十成缴纳。当然,人人都在叫苦,他也不例外。” “五爷,不瞒你说,在下想买他这边的田。” “这个……恐怕他不会卖.”五爷眉心紧锁:“他这人很不好说话。” “在下已经在衙门里打听过了,他完粮并非全以麦子缴纳.” “不错,上面也很欢迎用银子折缴。李朴大概从前攒积了不少银子,所以每年皆用五成银子折缴。不过,今年好像有点不一样了,只用一成银子折缴。” “这表示他已经是罗掘俱尽,三年前卖掉的地所积下的钱,已经用光啦!五爷;明年他能缴得出来吗?如果地换了主人,是否可以十足缴纳呢?” “这个……”。 “五爷,今年秋赋不是要提前缴纳吗?” “是的,唉!催缴即将开征。这次恐怕有许多人过不了关。” 五爷忧心忡忡地说:“不但是提前开征,而且预加三成,老天,我这个粮细恐怕得坐牢了,哪一家不是仓中空空,以野菜充粮?” “呵呵!五爷大可放心,新丰原也叫常稔原,水旱常丰,不会缴不出来的。五爷,三天之内如果五爷能派人通知李朴,按额加征两成,在于当再以一百两银子孝敬。” “你……你的意思是……” “呵呵!当然不是真的要加他两成。在下只想让他焦急,他就会把地卖给在下了。” “不是真的那好办,不然会出人命的。” “呵呵!这可不是闹着玩的,在下不会令五爷为难。” “好,一言为定,明天在下就派人通知他。” “最好一天去两趟,连去三天以后的事,就不需五爷劳神了。” “宁老请放心,一定可以办妥。”五爷拍着胸膛保证。 “三天后,银子奉上,告辞。” 粮绅要整粮户,太简单了。通常,衙门是不过问粮绅的事的,完粮不足额,唯粮绅是问,因此那些狠不下心的粮绅,倒定了大楣,上压下抗,破家是意料中的事。那时,粮绅和甲首都是摊派的,三两年一换轮到派定的人,无不哭哭啼啼着大祸临头。这种政府不直接向农民征粮,委由粮绅代办的制度一直维持到清末,随着家天下帝国王权的毁灭而瓦解。 李朴的家,是一座两进的回合院大宅,毫不起眼。屋前是打麦场,四周果木围绕。东面靠冷溪的土丘上,长了一株高大的白杨,远在五里外就可看到,风一吹,掌大的树叶啪啪啪啦响,两里外也可以听到。半里外,小径分东西,东至渭南,西北至新丰镇约五里地。 日色近午,林彦手摇把扇,微笑着踏入晒麦场。迎接他的,是一个七八岁眉清目秀的粗壮小娃娃。手中捧了一只羽毛未丰满的苍鹰,带了两头大黄犬,友善地欢迎来客。两头大黄犬虽含有敌意,但在小娃娃的安抚下并未发威。 “小弟弟,你好,能讨杯茶解渴吗?”他含笑问。 “大叔请屋里坐。”小娃娃很有礼貌地说:“我们家喝的是凉茶,不知道大叔吃不吃得惯。” 大门出现一位一团和气的精壮中年人,含笑招呼:“稀客,公子爷进来坐。” 小娃娃将鹰放上门外的鹰架,跟入喜孜孜地替客人奉上一杯凉菜,小小年纪,已知道迎客应对,可知道定是很有教养的家庭。大厅中设备简单,传统老式的桌椅,中间是神案,右壁是一幅画,左面是四张条幅,分别写着一些处世格言。中年人肃客人座,相当客气。 他接过茶向小娃娃道谢,然后向中年人笑道:“小生娃林,洛阳人氏打扰兄台了。尊府南面的小村是何地名?这一带二十来里的平原,收成还好吧?” “还好还好,但比往年要差一些好久没下雨,河都快涸了。”中年人苦笑“这里叫丰村,全村连舍下算上还不到二十户人家。敝姓李,刚从地里回来,公子爷来得巧,就在会下便饭请不要客气!这里很少外客,林公子来此……” “李宪,小生是来找鸿门遗址的。”他道出来意。 “呵呵!公子该到新丰镇去找,就在镇西不远、这里古称新丰原,距鸿门远得很呢?” 内堂踱出一位年约花甲的村夫,穿一件打了补丁的褐衫,中等身材,双手持长,须眉仍然黑漆发亮,一双者眼依然黑白分明,含笑入厅间“逸儿,那儿来的客人?” 林彦离座行礼,笑道:“小生姓林,来自河南府打扰尊府,老伯海涵。” “林公子请坐。”主人客气地说:“老汉李如松,世居丰村那是小犬李逸,小孙李虹。 舍下原在本地薄有田产,可是近年来家道中落,只剩下溪西岸百十亩地了。” “日子不好过,是吗?”他问。 “还过得去,庄稼汉只间耕耘,与世无争,只要肚子不饥,日子还是易过的。” “哦!老伯刚才说近年来家道中落,是不是指自从梁税监……” “呵呵!很抱歉,乡野老农,不谈稼穑以外的事。”李如松打断他的话:“林公子在学吗?游学?” “是的,在伊洛书院就读,附学生。谢谢老伯款待,告辞了。” “即将午膳,公子……” “小生与人尚有约会,不再打扰了,盛情心领,谢谢。”他起身告辞。 门外,李如松目送他远去的身影,向李逸说:“儿子,你看出有甚么不对吗?” “爹,这里没有甚么可看的。”李逸冷静地说:“他从新丰镇来,不会不知道鸿门在那一方向。” “依你的猜测……” “是探道的。李逸语气肯定:“但他的神态和平安祥,决不是爹早年的仇家。至于他所为何来,就不是儿子所能知道的了。” “是福不是祸,是祸躲不过;这几天,我们小心些就是,你们必须克制自已,不要将忧虑的事告诉你母亲和妻子,为了生活,她们的忧虑已经够多了。” 一连三天,粮绅与甲首派来催告的人来来去去,李如松父子不但疲于奔命,而且忧心如焚,田地里的活计,几乎全丢下无法照应。 第四天破晓的前片刻,守门的两头黄犬发出狂吠,猛扑掠入晒麦场的一个黑影。黑影来得太快了,两犬平时警觉心甚高,陌生人到了十里外便难逃他们的嗅觉和听觉,但黑影是采直线掠而至。两犬在黑影已冲入晒麦场,方来得及扑出。 黑影手一伸,左点右敲,奇准地敲中两犬的鼻梁骨,力道恰到好处,应手昏厥。 院子四人影疾升,李逸悄然登上前进的屋顶,伏身急射,匿伏在瓦垄间,注视着来客的一举一动。 黑影知道不会有人出面拦截,大胆地飘越院墙,三两闪便到了厅门外,火摺子一晃,点燃了带来的火把,火光熊熊,倏然伸向明窗。 李逸忍无可忍,不出面就得任由住宅遭火德星君光顾啦! 蓦地飘身而下,半空中左手疾扬。 黑影似已料到对方被迫出而护屋,火把将近明窗,突然放手回身疾射,大喝一声,迎着尚未落地的李逸就是一掌。自丢掉火把至贴身出掌,快逾电光石火,快得令人目眩。丢落的火把被暗器击中尚未着地,掌已经与李逸接触,快得令李逸转念的工夫也没抓住,像是鬼魅幻形。 “扑!”右肩挨了一掌。“啪!”左肩也挨了一击。双手都难以举起。发射暗器的力道已矣。 黑影见好即收,两三起落便已越过院墙走了。 李遍在双肩被击中时,双手失去活动能力以为自己完了,但一转念间,双手的知觉神奇地恢复过来,不假思索地急起直追。他只知对方身材高大,黑劲装黑巾蒙面,出了院墙,身法似乎并不怎么快,因此不能不追,必须追到这位不速之客问清来意,侵入放火太过恶毒,不弄清底细怎能放心。 一阵好追,追过麦地,追上至新丰的小径,黑影的身法始终保持五丈左右,想拉近不是易事。看看天色发白他急啦,猛地强提真气,全力狂追。 四丈、三丈……快追上了。 不妙,黑影向左一折,越野而走、百十步外是一座不小的灌木丛。就在他向前飞跃,将发射暗器的刹那间,黑影的身形突然加快,眨眼间便拉远了两丈左右,两起落便消失在灌木丛中,枝叶声指出黑影所走的方向。他不敢追入,一咬牙,向右一绕,要从侧方截住黑影。 到了灌木丛的侧方,短草坪中站着两个黑影,一高一矮的,高的黑影招手说:“少魔君,过来谈谈。” 他骇然一震,讶然间:“你……你是……” “呵呵!老朽单仲秋。记得天南一剑高华峰吗?他叫咱们来的。” “哦!原来是八荒神君单前辈,失敬失敬.” 李家一无动静,全宅沉寂,外表着不出异状,但暗中伏流激荡、日上三竿,追人的李逸始终不见返回,李如松一家老少的心情,再也无法平静下来。 已牌初,老人家手握着短木杖,向在堂屋里发愁的老伴和媳妇沉声说:“紧守门户,我出去打听打听。” 院门外的小孙突然叫:“爷爷那姓林的书生又来了,一个人来的。” 老人家抢出院门外,林彦正背着手踱入晒麦场,笑容满面,远远地便含笑高叫:“李老伯,再次造访打扰,恕罪恕罪。” 老人家心中一动,迎出冷冷一笑道:“阁下,这几天舍下怕遭遇的变故,必是出于阁下之赐了。” “呵呵!要不如此,老前辈今天不会说出这种话来,对不对?”他抱拳行礼,“在下不是书生,老前辈也不是真正的庄稼汉,庄稼汉不会将一个书生称为阁下。” “你胡说些什么?” “老前辈,隐世的滋味如何?” “你……” “这些地,还能守多久,晚辈专诚为老前辈分忧,幸勿拒人于千里外。”他诚恳地说: “老前辈,这种天天担心失去田地,日虑破家的日子,还要过多久呢?” 院门踱出一个老太婆,年青的少妇挽着小娃娃,神色肃穆徐徐走近。 “你到底是谁叫你来的?高姓大名?”李如松沉声问。 “晚辈林彦。” “刺客林彦?”李如松大惊:“你……你为何而来?” “年轻人,我儿目下何在?”老太婆问,神色不友好。 “老奶奶,令郎目下无恙,以后,那就很难说了。” “尊驾之意……” “令郎安全与否,全在尊夫一念之间。” “你威胁老夫吧?”李如松冷冷地问。 “晚辈决无此意。”他欠身笑答。 “那……说你的来意。” “向老前辈学暗器,以对付毒龙和他的众爪牙。”他朗声说:“毒龙之所以有今天的局面,老前辈与那些自鸣清高的侠义名宿该负完全责任。既然老前辈不愿挺公而出仗义除暴安良,那就该将绝学传给敢挺身而出的人,这要来不算过份吧?” 你……” “梁剥皮不死,陕西荼毒不止。老前辈已经眼看地散家破,难道仍然无动于衷?你守着你的田地。闭上作的眼睛,就不敢睁开眼看看邻居的惨象,不愿嗅嗅四周的血腥,你……” “住口!你给我滚!” “滚就滚,忠言逆耳,反正你千手神魔已是个死人……” “什么?你小子……” “别骂别骂,你就是听不进老实话。”他轻松地说.“你还能活多久?把你的绝学带进坟墓吧?7反正体现在不用,与死掉又有什么两样?老实说,你千手神魔没有什么了不起,你那两手绝活大概也浪得虚名骗人而已,排不上用场所以不敢不躲起来……” “闭嘴!你……你敢说老夫浪得虚名?” “不是吗?晚辈领教过毒龙的龙须针,那才算得是暗器之王.你……除非你能露两手让晚辈心服,不然晚辈还不屑向你学那些二流暗器呢!” 摸清了对方的底,一切尽在掌握中。千手神魔被激将法激得肚子冒烟,怒声说:“小子,你要向老夫挑战?” “算了算了,晚辈忙得很呢……” “你恐怕走不了。”千手神魔阴森森地说。 “走不了?令郎的那几手二流暗器,晚辈见识过了、老前辈老了,难道会比分郎高明?” “你可以试试看。”千手神魔语气益冷:“老夫给你一纵的机会,准备。” “老前辈之意……” “老夫要用暗器杀你,准备了。” “慢来慢来。”他的神情更为轻松“如果你失手打死我,你有得哭了,令郎也将……” “老头子!”老太婆焦急地叫。 “饶这牙尖嘴利的小子不得。”千手神魔怒叫:“他把老夫骂惨了,老夫要他知道千手神魔的绰号不是白叫的他将……” “好了好了,也许你真的很了不起。真的是大名鼎鼎的暗器之王……” “过去老夫是暗器之王,现在仍然是暗器之王,将来也是暗器之王。” “晚辈存疑,除非老前辈露两手……” “老夫正准备让你死得瞑目。” “这样吧,你先让我开开眼界,如何?” “你是说……” “在三丈圆径内,晚辈用三种物件让老前辈袭击,老前辈不许离开两尺之地。如果三击全中,晚辈即让令郎平安返家,再任由老前辈处治。如果有一不中,老前辈将绝学相授,让晚辈去对付毒龙,如何?当然令郎也可返家。” “好,老夫答应你。” 他微笑着拾起一段枯枝,煞有介事地划了一个两尺圆圈,再在三丈外划一条线,说: “晚辈不是外行,暗器愈小愈难打。 老奶奶可否借三枚缝衣针一用?” 老奶奶脸有喜色,吩咐媳妇去取针。针取来了,是三枚普通的缝衣针,长有寸余,粗亦有半分左右,他接过针说声谢谢,站在线后说:“老前辈准备好了没有?” “老夫随时都……” 他突然将那一枚针向后一丢;针刚越过肩上方,电芒一闪即至,叮一声轻鸣,针被一枚制钱射得断成两段、这瞬间,第二枚针已在身侧掉落。又是一声脆响,针在距地面三寸处,被飞蝗石击碎了。 “利害利害!”他悚然地说,这怎么可能? “怎不丢第三枚针?你可以贴肩丢至身后呀!”千手神魔催促。 “等一等、”他说,离开了地下的线,走近小娃娃,牵了小娃娃的手笑道:“小弟弟。 你爷爷很厉害,你得帮我一帮。 “你就帮帮他吧!”老太婆说。 他一面走向先前的位置,一面拔了一根须发,穿上针眼将小娃娃推至身前,手放在小娃娃的项门上,针徐徐滑下,娃娃的前额,慢慢下降至鼻准、鼻尖、上唇…… “发暗器呀!老前辈,看得见钉吧?”他叫。 干手神魔先是吹胡子瞪眼睛,然后抹抹胡子怪叫:“你这工于心计的浑球!骗子!流氓!去你的!你赢了。” “哈哈哈哈……”连小娃娃也开怀大笑了。 林彦出身下拜,说:“晚辈奉天南一剑高老前辈之命,恳求老前辈为陕西无告的百姓尽一分心力好吗?” 千手神魔挽起了他,苦笑道:“哥儿,老朽惭愧。” 屋东小丘上的巨大白杨树下出现李逸的身影,大叫道:“爹,八荒神君与四海游龙的孙女芝姑娘在此,问爹肯不肯赏他们一顿酒菜呢!” “单老贼!八成儿是你这老狐狸出的鬼点子,滚下来吧!” 千手神魔笑骂。 “别冤枉好人。”八荒神君在树后闪出说:“那个姓林的小子比我老不死的更狐狸,这件事与我无关。’一众老小在厅堂就座,由于有芝姑娘在,老奶奶与媳妇也在座相陪。客套毕,千手神魔向林彦说:“哥儿,练暗器不是三天两天的工夫便可急就章速成的,那需要大恒心大毅力的长期苦练方克有成。首先,我得知道你的手掌指腕肘的力道如何,你练过暗器吗?” “晚辈没练过,只是自幼喜用树枝射鸟雀,三十步内十发七中,投掷木棍,可远及两百步内。”他谦虚地说:“老前辈的手法神乎其神,晚辈恐怕要令老前辈失望。晚辈自问不缺大恒心大毅力,只是生性愚鲁……” “有大恒心大毅力,事无不成。只要肯苦练,成就可期。 暗器之道,其实并无太多的困难,除了预测人的心意需要经验之外,其他便是多练多体会。”老人家取过神案旁一盘特制的茶具,又说:“老朽喜饮特制的保健药茶,你仔细看。” 杯是大肚小口杯,高约三寸,口小仅五分。壶高尺二,可容三升,壶嘴圆径五分。老人家将杯放在脚旁,站起用三个手指拈起壶与肩齐,壶口一倾,褐黑色的液体从壶嘴流出成串准确地注入小仅五分的杯口,没有一星液体溅出杯口,那一条茶柱像是活的蛇,巧妙地钻入杯口。 “哥儿,你能办得到吗?”千手神魔问。 林彦摇摇头,苦笑道“难难难,几乎是不可能的。” “这就是工夫,不是技巧,而是熟练,你明白我的意思?” 千手神魔正色说:“发射暗器的道理相同,熟了之后,你就可以收发由心.神到器到,用神意来指挥暗器,用技巧指挥那是下乘。” 午膳后,千手神魔带他进入后堂秘室,试了他的内力拳脚之后,取出一只破旧的檀木匣,揭开盖,匣内却是以丝绒为匣垫,以玉版为匣壁的妙品,里面琳琅满目,全是些稀奇古怪的精巧暗器,从小巧的可折向的飞钱,至大型的百瓣梭由形如活物的蝴蝶镖,到可发异啸的天雷钻。应有尽有,其中赫然有毒龙使用的龙须针。 “内功的火候即使精纯,也难抗拒可破气功的歹毒暗器.” 千手神魔郑重地说:“用普通的木石,也可以击毙内功清纯的人,问题是你必须功力比对方深厚些。这就是所谓摘叶飞花也可伤人的道理。孩子,你修为之深,大出老朽意料之外,天资也超人一等。随我练吧,不要练那些巧妙的、打造不易的唬人东西,只知道用法就成了。”—— xmwjw扫校,独家连载

小土坑挖得相当技巧,一边高一边低,可立可坐,宽仅四尺。上面用木板掩上草皮做掩盖,灌饱水以免草失水变色,人躲在里面,外表看不出丝毫痕迹,他却可略为移开掩盖,从草隙中看清官道的一切动静。 小艺则将坐骑藏在小山的南面三里地的树林中,带剑躲在山顶的后方五六丈另一座掘好的有掩盖的坑内,斜面开了一个小孔,可看到山头和下面官道的景况。山顶长了十几株古松,一些不知名的小灌木,她的土坑有树前挡住炎阳,不受烈日的煎熬。林彦则炎情惨重,烈日下大地炎热如焚,闷在里面,像是厕身在烤笼中,真是受不了。躲了半天,他喝干了三葫芦谈盐水,浑身大汗,闷得七窍冒烟。但他忍下来了,定下心排除杂念,不时运玄阴真气以打发时间。 官道北面约里余的渭河边,芦苇中藏了十匹健马,十名骑士皆穿青劲装带了兵刃,潜匿在芦苇中待机。这些人马是从河北岸来的,夜间利用马匹冒险渡河,沿岸生长着不少大柳树,有两名骑士爬伏在树上,察看官道两端的动静。 红日西斜,午牌过去了。 官道空荡荡,毫无动静。躲在土洞中的林彦,开始喝事先准备好的第四葫芦水,开始饱餐干粮。这时,是土洞中最炎热的时刻,阳光加上地面散发的幅射热,真够他受的。但他毫不以为苦,不怨天尤人,定下心神忍耐,慢慢地喝水,吃他准备好的花子鸡,不理会官道所发生的事;官道上什么事也没有发生呢。没有东行的旅客,西行的旅客也在一刻时辰之前绝了迹;这条路平时本来就没有多少旅客,走汉中的长程商旅绝大多数皆从宝鸡过河走大道,这条路盗贼如毛一,行旅裹足。 一组巡逻队从凤泉镇方向巡过来了,威风凛凛经过他的潜伏地段,目光根本没向草原瞧,注视着东面官道折向处的小山顶,看那儿是否有人出现,注意力皆放在山区。 蹄声得得,五名逻骑过去了。 林彦并未向外瞧,丢掉手中的鸡骨,用腰帕拭净手,拭掉额脸上的大汗,往坑壁一靠,静静地闭目沉思。 “算时辰,梁剥皮快到了。”他想:“毒龙也该赶到了,不知余御史是否也跟踪毒龙来呢?” 他认为余御史的消息,应该比他灵通,铁胆郎君是个老江湖,放出的眼线应该可以侦悉梁剥皮的行动,应该可以及时阻止梁剥皮无法无天的清乡暴行。 可是,他忽略了一件事。梁剥皮经常出巡,有时远出千余里外,行程一两月不定,甚至以镇守使名义远至塞外巡边,爱逗留多久就逗留多久。而御史职责所在,只能在西安附近活动,御史本来就是个空架子的官,外放巡抚也是从人有限,地方官不合作,连调一个丁役也相当困难,凭什么跟踪调查梁剥皮呢?又怎知梁剥皮清乡?再加上朝廷有皇命,不许地方官吏干预钦差的税政,余御史连跟在梁剥皮的车驾后面也是违法的,梁剥皮可以公然将他赶走,除非余御史能先一步到达清乡区;但这似乎是不可能的事。 他的思路从余御史转到眉县那晚所发生的事,余御史太令他失望,何必去想呢?” 他想到那位引诱他的小婢女,想到失去知觉时的迷糊情形。哈!恐怕他真的碰上白莲会的妖人了。 小婢女的语音有鬼,声调完全吸引了他的注意,令他的感觉进入迷乱境界。还有,他记起失去知觉前.所嗅到的如兰幽香。 “兰花香!”他如大梦初醒般自语。 他回想到追逐四海游龙的马车,车厢上的古篆萧字;想到了被他追落护城河的蒙面女人;想到了怒斗毒龙,掩护葛老人背他逃走的怪人……最后,想到了剑术奇佳叫他离开陕西的神秘客赵兄…… 模糊记忆中,突然出现一星耀目光华,一张明艳照人的少女面庞,从如烟雾的幻境中徐徐显现、放大、清晰…… “乐婉!”他脱口叫:“一个不时在我身旁出现的神秘姑娘。” 像在茫茫黑夜突然看到的一盏明灯,失去的记忆慢慢地从他的脑海中涌现,虽然仍有点模糊,也有点混淆不清,但他已确定地知道,那晚他所见到的乐婉姑娘是真实的,而且是一位十分美丽的姑娘。 又想起一些什么了,乐姑娘和她的侍女,曾经杀了两个走狗,走狗是门神和销魂绿姑。 “晤!她与他们好像不陌生,怎么一回事?”他自问,思路又混乱了。 似乎,他曾经抱住一个令他产生神奇感觉与冲动的胴体,那胴体是……是一个女人,是……是乐婉! “我的天!我做了些什么?”他吃惊地自问。 不可思议地,那种感觉和冲动,像浪潮般出现了,只觉浑身一热,一种从未感觉过的神奇变化从他身上发生,这种变化令他的身心皆呈现反射性的激动和兴奋。 这是生命的本能;玄门方士加以善用、佛门弟子加以摒绝的本能。 一阵急骤的蹄声,把他从混乱的幻想中拉回现实。 先前过去的巡逻组回来了,健马以高速飞驰而回。 “是时候了!”他兴奋地说。 首先,他抓起搁在坑角的七尺黄杨木棍,那是他经过修整的弓臂,取出九合牛筋索制成的弓弦扣妥当。这张草草制造的木弓很简单,但足有三石以上的力道,两膀没有千百斤神力休想拉得动。打开卷在一旁的长布卷,里面有十枝三尺六寸长的铁棒,锋尖呈三棱,尾部是三行雁翎;这是他急造的雁翎铁杆箭。 他开始准备,系上剑,便听到随后而至的马蹄声。 三匹健马登上东面的小山顶,骑上搜索山顶附近。 西面,小山后的凤泉镇号角长鸣,迎接的兵马纷纷列队,人喊马嘶好不热闹。 先锋队出现在山下的官道转向处,五十名骑车成四路缓缓进入平原。然后是四十名开道的骑军,旗帜飘飘,刀枪耀目,回避牌猩红夺目,长鞭乌黑光闪亮。 后面出现的是一百名亲军护卫.神气万分,接着是钦差府的四十名护卫,毒龙骑在一匹雄健的乌骓上,黑衣黑短甲,像个门神。身后的四名杀星也是一身黑,但骑的是大漠黄骠马。 马车出现了,六辆长辕驷车,金碧辉煌十分华丽。所有的马都是雄健的黄骠,马饰非金即银,连那一圈辔铃也是金制的,走动时铃声十分悦耳动听。每辆车的两侧,皆有八名同一打扮、同一高矮的护卫护车。两侧的外围护卫三人一组鱼贯而行,编组是箭手一、枪手一、挟盾的校刀手一;刀是锦衣卫使用的制式绣春刀。从前车至最后一车,总数有三十六组之多。车队后面,仍是三队人马,护卫、亲军护卫、骑军。最后,是十辆由骑军护送的辎重队。 想向车队行刺,至少得出动数百名高手,不然免谈,三五个人行刺,箭直是飞蛾投火白送死。 林彦的坑口掩盖徐徐移动,慢慢地移至一旁。 “当当当……”开道的锣声响了。西面凤泉镇在山下列队的官兵也响起号角,旗旗开始招展。 辎重车队后面,又出现一队开道的人,八名骑在矮脚大肚蒙古马上的衙役,举着回避肃静牌,显得无精打采。然后是两名举着眉县知县出巡号牌的衙役,走在一辆双头马车前。 车是安车,但车厢像是木制的,古老斑剥毫无光彩,大概真是用了百十年的老爷车。车后,跟了十二名卫役打扮的人,佩了剑。这十二名仁兄,气概风标比车前的卫役强多了。 北面的河边,里外的十骑士正带了不少零碎,蛇一样贴地爬行,利用荒草障身,距官道已不足百步了。大概他们早就开始行动,耐心与体力皆足以爬行这里余行程。 占领东面小山的三名骑士,将坐骑栓在一株古松下,三人并肩站在外缘,面向下不住谈笑。 “平阳地带躲不了人,不会有刺客了,咱们下去吧。”一名骑士说:“千面狐说刺客已经来了,见了鬼罗!一到凤台镇,增加六百名骑兵,谁还敢送死?千面狐的消息靠不住。” “据说刺客真是林小辈,难道他真没离开陕西?”另一名骑士向同伴问:“那前些日子,怎么毫无他的消息?” “谁知道呢?同伴说:“反正他把咱们可害苦了,他最好早点送命,那小子真是个祸害。” “真可惜,他该在鄂县以西一带下手的,统领不是布下了天罗地网吗?这时钦差已公然列队西行,他不敢出面了…… 咦!你们看,路北的荒野草丛中是不是有人?” “哎呀!真是人,快发警讯……哎……” 小芝姑娘的土坑,正在三骑士身后不远处,以为骑上已发现了林彦,不假思索地拉开掩盖跳出坑,先下手为强,事急矣!顾不了武林规矩,双手齐杨,嗤一声轻响,一枚制钱不偏不倚,准确地射入欲发警讯的骑士后脑。 “砰!”另一名也向前仆倒。 最后一名骑士刚讶然转身,咽喉便被制钱贯入。 小艺急爬而上,伏在地上将三具尸体靠坐在树下。 当她弄妥后向下一看,怔住了,十骑士的爬行身影入目,相距虽远,但仍可看出是人,居高临下看得真切。 缓进入平原。然后是四十名开道的骑军,旗帜飘飘,刀枪耀目,回避牌猩红夺目,长鞭乌黑光闪亮。 后面出现的是一百名亲军护卫.神气万分,接着是钦差府的四十名护卫,毒龙骑在一匹雄健的乌骓上,黑衣黑短甲,像个门神。身后的四名杀星也是一身黑,但骑的是大漠黄骠马。 马车出现了,六辆长辕驷车,金碧辉煌十分华丽。所有的马都是雄健的黄骠,马饰非金即银,连那一圈辔铃也是金制的,走动时铃声十分悦耳动听。每辆车的两侧,皆有八名同一打扮、同一高矮的护卫护车。两侧的外围护卫三人一组鱼贯而行,编组是箭手一、枪手一、挟盾的校刀手一;刀是锦衣卫使用的制式绣春刀。从前车至最后一车,总数有三十六组之多。车队后面,仍是三队人马,护卫、亲军护卫、骑军。最后,是十辆由骑军护送的辎重队。 想向车队行刺,至少得出动数百名高手,不然免谈,三五个人行刺,箭直是飞蛾投火白送死。 林彦的坑口掩盖徐徐移动,慢慢地移至一旁。 “当当当……”开道的锣声响了。西面凤泉镇在山下列队的官兵也响起号角,旗旗开始招展。 辎重车队后面,又出现一队开道的人,八名骑在矮脚大肚蒙古马上的衙役,举着回避肃静牌,显得无精打采。然后是两名举着眉县知县出巡号牌的衙役,走在一辆双头马车前。 车是安车,但车厢像是木制的,古老斑剥毫无光彩,大概真是用了百十年的老爷车。车后,跟了十二名卫役打扮的人,佩了剑。这十二名仁兄,气概风标比车前的卫役强多了。 北面的河边,里外的十骑士正带了不少零碎,蛇一样贴地爬行,利用荒草障身,距官道已不足百步了。大概他们早就开始行动,耐心与体力皆足以爬行这里余行程。 占领东面小山的三名骑士,将坐骑栓在一株古松下,三人并肩站在外缘,面向下不住谈笑。 “平阳地带躲不了人,不会有刺客了,咱们下去吧。”一名骑士说:“千面狐说刺客已经来了,见了鬼罗!一到凤台镇,增加六百名骑兵,谁还敢送死?千面狐的消息靠不住。” “据说刺客真是林小辈,难道他真没离开陕西?”另一名骑士向同伴问:“那前些日子,怎么毫无他的消息?” “谁知道呢?同伴说:“反正他把咱们可害苦了,他最好早点送命,那小子真是个祸害。” “真可惜,他该在鄂县以西一带下手的,统领不是布下了天罗地网吗?这时钦差已公然列队西行,他不敢出面了…… 咦!你们看,路北的荒野草丛中是不是有人?” “哎呀!真是人,快发警讯……哎……” 小芝姑娘的土坑,正在三骑士身后不远处,以为骑上已发现了林彦,不假思索地拉开掩盖跳出坑,先下手为强,事急矣!顾不了武林规矩,双手齐杨,嗤一声轻响,一枚制钱不偏不倚,准确地射入欲发警讯的骑士后脑。 “砰!”另一名也向前仆倒。 最后一名骑士刚讶然转身,咽喉便被制钱贯入。 小艺急爬而上,伏在地上将三具尸体靠坐在树下。 当她弄妥后向下一看,怔住了,十骑士的爬行身影入目,相距虽远,但仍可看出是人,居高临下看得真切。 缓进入平原。然后是四十名开道的骑军,旗帜飘飘,刀枪耀目,回避牌猩红夺目,长鞭乌黑光闪亮。 后面出现的是一百名亲军护卫.神气万分,接着是钦差府的四十名护卫,毒龙骑在一匹雄健的乌骓上,黑衣黑短甲,像个门神。身后的四名杀星也是一身黑,但骑的是大漠黄骠马。 马车出现了,六辆长辕驷车,金碧辉煌十分华丽。所有的马都是雄健的黄骠,马饰非金即银,连那一圈辔铃也是金制的,走动时铃声十分悦耳动听。每辆车的两侧,皆有八名同一打扮、同一高矮的护卫护车。两侧的外围护卫三人一组鱼贯而行,编组是箭手一、枪手一、挟盾的校刀手一;刀是锦衣卫使用的制式绣春刀。从前车至最后一车,总数有三十六组之多。车队后面,仍是三队人马,护卫、亲军护卫、骑军。最后,是十辆由骑军护送的辎重队。 想向车队行刺,至少得出动数百名高手,不然免谈,三五个人行刺,箭直是飞蛾投火白送死。 林彦的坑口掩盖徐徐移动,慢慢地移至一旁。 “当当当……”开道的锣声响了。西面凤泉镇在山下列队的官兵也响起号角,旗旗开始招展。 辎重车队后面,又出现一队开道的人,八名骑在矮脚大肚蒙古马上的衙役,举着回避肃静牌,显得无精打采。然后是两名举着眉县知县出巡号牌的衙役,走在一辆双头马车前。 车是安车,但车厢像是木制的,古老斑剥毫无光彩,大概真是用了百十年的老爷车。车后,跟了十二名卫役打扮的人,佩了剑。这十二名仁兄,气概风标比车前的卫役强多了。 北面的河边,里外的十骑士正带了不少零碎,蛇一样贴地爬行,利用荒草障身,距官道已不足百步了。大概他们早就开始行动,耐心与体力皆足以爬行这里余行程。 占领东面小山的三名骑士,将坐骑栓在一株古松下,三人并肩站在外缘,面向下不住谈笑。 “平阳地带躲不了人,不会有刺客了,咱们下去吧。”一名骑士说:“千面狐说刺客已经来了,见了鬼罗!一到凤台镇,增加六百名骑兵,谁还敢送死?千面狐的消息靠不住。” “据说刺客真是林小辈,难道他真没离开陕西?”另一名骑士向同伴问:“那前些日子,怎么毫无他的消息?” “谁知道呢?同伴说:“反正他把咱们可害苦了,他最好早点送命,那小子真是个祸害。” “真可惜,他该在鄂县以西一带下手的,统领不是布下了天罗地网吗?这时钦差已公然列队西行,他不敢出面了…… 咦!你们看,路北的荒野草丛中是不是有人?” “哎呀!真是人,快发警讯……哎……” 小芝姑娘的土坑,正在三骑士身后不远处,以为骑上已发现了林彦,不假思索地拉开掩盖跳出坑,先下手为强,事急矣!顾不了武林规矩,双手齐杨,嗤一声轻响,一枚制钱不偏不倚,准确地射入欲发警讯的骑士后脑。 “砰!”另一名也向前仆倒。 最后一名骑士刚讶然转身,咽喉便被制钱贯入。 小艺急爬而上,伏在地上将三具尸体靠坐在树下。 当她弄妥后向下一看,怔住了,十骑士的爬行身影入目,相距虽远,但仍可看出是人,居高临下看得真切。 “这些是什么人?他们误事!”她抽口凉气自语。 第一辆马车.通过了林彦的埋伏区。 他的箭搭上了弦,他在等,等第三部车到达。 糟了!他听到左方的呐喊声,然后是匣弩机簧暴响.十骑士突然冲出,十具匣弩分射五辆马车。 “捉刺客”!吼叫声雷动。 匣弩在短距离中可贯重甲,但射在车厢中爆出串串火星.无法贯入双重裹铁的厢壁。 首先与刺客接触的是长枪手,箭手已无用武之地而向后退,盾牌手随枪手迎出接斗。 首先接近第三辆车的青衣骑士骠悍绝伦,手中的沉重雁翎刀“砰”一声大震,把一名刀牌手连人带盾砍成两片,刀光一闪,枪手脑袋分家。这一面护车的四名护卫,已被匣弩射倒了三名,最后一名抢出,将箭手向后推,叫道:“用箭“狰”一声暴响,攻来的雁翎刀击断了剑,长驱直入,刀光连闪,护卫与箭手几乎同时被杀。 毒龙飞骑而来,怒吼道:“是飞云山庄的小丑,要活的。” 乌骓越过林彦匿伏的土坑,他已将掩盖掩回原处。他发觉有人插手,五辆车不怕匣弩,而最令他诧异的是,这么多护卫,竟然没有人急于保护车辆,两名车夫也丢掉驭绳溜走,而不赶快驾车脱离险地。两端赶来捉刺客的人,皆策马向外包抄,也没有人去保护钦差的座车,为何?这一切未免不合情理太反常了。 他不上当,躲得稳稳地。 他想起了神州三杰.那次会晤,四海游龙不是指出四客;是到子午镇捉飞云庄主吧?飞云庄主叶华棠是白道名宿,声誉极隆的武林世家,竟然敢挺身而出与梁剥皮拼命,真是难得呢!看情势,飞云庄主算是完了,他该怎办? 怎办?他毫无办法,大批走狗合围,毒龙亲自出马,多他一个人济得甚事?人多人强,他出去只有死路一条。 “叶庄主,你何其愚蠢?这样大规模行刺,岂不是白送死吧?”他心中暗叫:“抱歉,我也不能助你。” 敌众我寡,应该一击即走。可是,飞云庄主犯下了不可饶恕的错误,不但不撤走,反面猛扑车辆,等发觉处境险恶,已经失去撤走的机会了。 “砰”一声大震,雁翎刀砍破了车厢门,厢内跌出一个全身冠戴的木人。 毒龙到了,恶斗已近尾声。十名刺客已死了四名,四名受伤被擒,一个还在死撑。唯一撑得住的人是使用雁翎刀的刺客,发觉车中是木人,立即冲向第四辆马车,砍翻了两名护卫,却被一个用飞爪的护卫缠住了。 毒龙飞跃下马,吼声如雷:“退!本座要亲自收拾他。叶华棠,你好大的狗胆!” 叶庄主年约花甲;身材修伟,国字脸膛留了三绝灰髯,退至路中心冷笑道:“毒龙,叶某正要拼死你这猪狗不如的武林败类,来吧!” 毒龙缓缓拔出三尺六寸的龙须刺,铜铃眼厉光闪闪,一步步迫进厉声说:“你来得好,你躲得牢,逃很快!石某正苦于不知你的藏匿处,今天你终于送死来了。本座要活捉你,剥了你之后,再带人去熊耳山抄你的家,以为行刺者戒。本座要动手了,打!” 说打便打,龙须刺呼啸着兜头猛抽,风雪乍起,潜劲山涌。飞云庄主不敢硬接。左移位斜冲而进,雁翎刀发似奔雷,猛攻毒龙的右胁。 棋高一着,缚手缚脚;飞云庄主虽说是避招反击,其实反击的时机并未能把握住。毒龙哼了一声,身形半转,刺顺势一抖。 “铮!”刀刺行斜面接触,然后是一声拉刺的尖厉怪响,雁翎刀向外一荡,飞云庄主空门大开。 “该死的东西!”毒龙狠狠地咒骂,刺梢一卷,奇快地拂过飞云庄主的右股外侧,立即裤破肌伤,刺带走了一条血淋淋的皮肉。 “哎……”飞云庄主惊叫,屈膝踣倒。 一名护卫抢出,快逾电光石火,扑一声脚踢在飞云庄主的后心上,顺势下踏,踏住了叶庄主的握刀的手。 “捆起来。”毒龙叫,收了龙须刺。 六个活的俘虏全受了伤,被牛筋索背捆了双手,押到毒龙面前,五男一女,全成了血人。地下,血腥触鼻,尸体共有三十二具之多,有四具是刺客的。二十八具护卫的尸体,有一半是被匣弩射毙的。 有人下令整队,有人将尸体搬向辎重车放置。 “姓叶的。’毒龙指着叶庄主的鼻尖说:“你只来了十个人,未免太瞧不起石某了。” “那狗奸阉在何处?叫他来听叶某几句话。”飞云庄主铁青脸说。 “啪啪!”毒龙抽了他两耳光,冷笑道:“你不配!你是什么东西?哼!你知道阁下的处境吗?” “叶某早就将生死置之度外,你吓我不倒的。” “石某给你一次机会。” “呸!” “招出主谋的人,本座不抄你的家。” “主谋是天下的侠义英雄,是全陕西的百姓。”飞云庄主大声说:“阁下,你抄不了叶某的家,飞云山庄目下已成了废墟,叶家的子弟已迁至伏牛山深处,你岂奈我何?谅你也不敢到伏牛山送死,你本来就是一个怕死鬼。” “你嘴硬吧,明早在眉县的十字街心活剥你。”毒龙狞笑着说,举手一挥叫:“带去给眉县知县押解,准备启程动身。” 片刻间,车马向西启程。六名护卫押了六名俘虏等在路旁,等候后面的眉县知县到达交差。 在坑内向外偷瞧的林彦,盯着逐渐远去的车马自语:“自始至终,没有人理会另五辆车,为什么?不错,梁剥皮根本不在任何一辆车内,我几乎上当了,白等了一天。” 他失望地长叹一声,准备离开。不久,眉县知县的车马到了。一名押俘的护卫欠身行礼叫:“十名刺客行刺,击毙四名,活擒六名,主犯飞云庄主叶华棠,请验收。” 十二名衙役,紧贴着车厢戒备,手皆按在剑把上,气氛不寻常。车窗微张,两名车夫之一扭头低声说了几句话,然后向护卫说:“你们就带着死囚,跟在后面好了。” “是,属下遵命。” 远在三十步外,从掩盖旁的坑洞向外张望的林彦,心中疑云大起。这十二名衙役都是中年以上的人,佩的剑却不合他们的身份,紧贴车厢护卫,车内真是眉县知县?再就是一个车夫算得了什么?居然神气地发令呢。还有,另一个车夫好像有点面熟,是谁? 哈!对,这家伙是经常走在副统领王九功身侧的人。他曾经多次见过王九功出入,这狗头军师经常带了七八个走狗在街上行走。这个车夫正是随从人员之一,中等身材,有一双不带表情的山羊眼,有一张冷酷的面庞,一双灰中泛蓝的怪手。不错,正是这个人。 他热血沸腾,好家伙!这位眉县知县…… 掩盖移开了,他搭上第一枝箭。他像一条蛇,滑出了坑口,仰面平躺,双脚蹬住了弓臂,双手扣箭拉弦。弓当弩使,劲道可增两倍以上。 车马开始移动,十二名卫役逐渐与车分开。 二十步、十五步…… 开道的卫役过去了,马车缓缓进入弓箭的定位点。 如果车内真的是眉县知县,那……那岂不枉杀了无辜?他心中天人交战,箭迟迟未发。 已没有时间权衡利害得失了,良机稍纵即逝。 “知县大人,不要怪我,你也是个漠视民命助纣为虐的赃官.至少你该阻止这次清乡的惨事发生。”他向自己说,寻求自我安慰,为自己的行为找辩护的借口:“我会善待你的家小,苍天谅我……” “嗡”一声弦鸣,箭破空而飞。接着,他坐起熟练地装箭,第二箭接踵离弦。 “啊……”车中传出凄厉的狂叫。 第三箭化虹而去,一闪即没。 铁杆雁翎箭贯穿裹铁车厢,有如摧枯拉朽,三箭成三角形穿入,尽羽而没。 “捉刺客!”呐喊声乍起。 他一跃而起,左引弓如托泰山,右扣弦如抱婴儿,三棱箭映日生光,弓与弦宛如满月。 那位山羊眼车夫飞纵而来,手中剑蓝芒四射。 “给你一箭!”他朗声叫,劲矢离弦。 双方相距不足八步,箭的速度比声音要快得多,肉眼根本无法看到,箭到人倒。箭从车夫的丹田贯入,穿背腰而出,无巧不巧地又贯入一匹驭马的胸口,刚冲出的马车尚未取得速度,马已中箭踣倒,另一匹已起蹄的驭马,嘶鸣着猛蹦而起,轰隆两声大震,车厢凶猛地倾倒。 里外的车驾护卫,听到了呐喊声,大队人马往回赶。 林彦在短暂的片刻间,射完了十枝箭,三箭贯车,另七箭收买了七条人命,然后丢掉弓拔剑疾冲而上,一声长笑,一剑贯入一名卫役的胸口。 “冷虹剑!利客林彦!”有人狂叫他人化狂风,剑虹似电,连毙三名妄想阻止他接近的人。 在倒下的车厢旁又毙了一个,剑芒一转,射向刚狼狈爬起的另一名车夫。 车夫心胆俱裂.指着车厢狂乱地叫:“钦差在里面.不要杀我……” 他舍了车夫,跳上车厢俯身拉车窗,刚看到里面的人倒影,车夫已经发出三把回风柳叶刀,一闪即至。 他向下一仆,贴车窜到另一面去了,就在窜越的刹那间,一枚六寸扁针向后扔出,贯入车夫的右胁肋。 连车夫一共是二十六个卫役,在他一冲错之下,已死掉一半,变化太快而且事出意外。 后面押送俘虏的六名护卫终于冲到,跃下坐骑挥剑直上。 林彦本想再看清车内中箭的人是不是梁剥皮,但已没有机会了。 里外的小山顶上,传来小芝焦急的高叫声:“乐狗官的兵马快到了,快撤!我阻他们一阻。” 林彦不再和走狗们拼命,他们一面挥剑截击,一面以左手打出扁针克敌。他的扁针并不奇特,长六寸身扁两头尖,活像豪猪的箭毛,并不在两侧开锋,经过淬火后,钢铁的光芒消失,泛起暗青色毫不起眼,不以巧胜以力克敌,发时用扔字诀,任意向各方扔出,令人防不胜防。情势急迫,他任性而为,剑劈针飞双管齐下,从车右冲至车左旋了一圈,剑放翻五名走狗,暗器摆手了六名,剑下无一招之敌,说狠真狠。 没有人敢逃命,走狗们恐怖地在他左右虚张声势缠他,八名卫役谁也不敢近身了。他冲向俘虏,割断两名俘虏的捆绳叫:“往山区脱身,快走!我掩护你们。” 他们动身向南面的山区狂奔,回援的兵马已到了百余步外,漫山遍野而来。 小山顶的东面,小芝用木弓攒射下面的人马,那是乐千户断后的骑军,兵力已增加至一百二十名。她一面发箭,一面咒骂乐千户。一百二十名骑军,不知这一面的变故,纷纷下马暴怒地向上攀,下面留下五六名中箭的人鬼叫连天。 到了山脚下,追兵已接近至二十步左右。林彦发出一声震天长啸,招呼小芝撤退,然后退入林中,向山上急撤。 太白山连绵数百里,千峰万峦形势天险,西首称太白,东尾称终南,太白的主峰在眉县东南四十余里,多年来,一直是绿林蟊贼啸聚的好地方。要搜这座山,即使动用百万大军也是在然,除了主峰一线百十座雪线以上的山峰没有树木,其他的山岭林荫蔽天,千百年的原始山林罕见人迹,自古以来就是神话最多的地域,奇禽异兽千奇百怪,当地的土民相戒不敢深入。人只要能深入二三十里,官府便不再过问了。当然,太白主峰是玄门弟子的第十一洞天,上面有太白山神庙,有名胜金星洞,地方官奉命四时祭祖,怎能没有人迹?但是仅限于登山的通道附近有人,其他山岭没有人敢深入冒险。尤其是南面的武功山,鬼怪妖魅出没无常,百姓小民根本没有进去的必要,凡是出现在山里的人,必定是问题人物亡命之徒。 林彦为了接应小艺撤退,不得不让飞云庄主六个人先走,他飘忽不定,吸引走狗们奔东逐北,最后退至藏坐骑的地方,小芝也赶到了。两人乘马越山而走,最后丢了坐骑,进入突荒丛莽,把走狗们扔脱了。 第三天他俩出现在诸屋县东南四十里的五福山下。这里有一条古道,通向汉中府的洋县,但道路已经奉命封锁,最近几年已经人烟绝迹,此路不通了。他们在山下的五福砦一座农舍投宿,打听道路和探问消息。可惜山民与外界罕有往来,一问三不知,委实令人失望。 太福砦只有二十余户人家,全是种山的山民,一穷二白生活清苦,住的土石屋又矮又小。当晚,两人挤在柴房中过夜。没有灯火,没有被褥,并躺在干草堆中,挤在一起以避山区夜间的寒气。 小芝挤在他胁下,头枕在双掌上,问:“大哥,你真没看清那人是不是梁剥皮?” “来不及嘛!”他说:“一箭贯胸,一箭入胁,车倒下人俯伏,看不清像貌,但的确是活人,穿的衣袍的确是梁剥皮的钦差服。而飞云庄主袭击的车内,却是木人。” “我想,西安城这时该已鸡飞狗走,鬼哭神嚎了。” “你看,余御史会不会被牵连?”他问。 “那是免不了的。”小芝叹息着说:“西安的推官以上官吏,全得倒楣,连秦王也免不了受申斥。眉县的县太爷,脑袋是砍定了,大哥,今后你有何打算?” “如果死的真是梁剥皮,那么,毒龙只有一条路可走:逃离西安。哼!我不宰了他,日后他还会杀人放火,他不死我不会罢手。等这件事办妥,小芝,带了你爷爷的灵骨,我陪你专程返故乡,可好?” “大哥……””我知道你的想法,小芝。”他轻拍姑娘的肩膀:“我之所以找毒龙,并非为了你爷爷,也不是为了个人恩怨。这恶毒的畜生雄心万丈,他要的是取代大明皇朝自登九五皇座。 失去了梁剥皮这座靠山,他会另找一座靠山另建根基,荼毒另一地的苍生。因此,我必须找到他永除后患。如果我找他只是为了报你爷爷被杀之仇,那就……” “大哥,我明白你的意思。”’小芝紧握住他的手,感情地说:“大哥,这就是我敬爱你的原因所在。你从来没有向我拍胸膛保证替我报杀祖之仇,从没用花言巧语来博取我对你的好感,只是默默地做你认为该做的事,愈挫愈坚百折不回,没有人能阻止你。因此,我请求你不要太过分关切我.勇往迈进去做你该做的事,免得因此而分你的心,那会影响你的……” “你这傻丫头真该打。”他温柔地拍拍小芝的脸颊:“你知道我在陕西无亲无故,孤军奋斗孤掌难鸣,你不但是我最好的臂膀,也是我唯一的好内助……抱歉,好助手。小芝.我把你看作我的小妹妹,我不关心你关心谁呢?不要胡思乱想了,明天我们准备出门,这几天宿露餐风茹毛饮血,苦了你了。” 小芝缓缓地偎入他怀中,久久,像是睡着了。但她是清醒的,由林彦身上传来的温暖气息,令她感到心中甜甜地。这些日子相处,林彦完全把她看成一个顽皮爱撒娇的小妹妹,匿伏乡间露宿山野,皆同行同宿毫无他念,她也几乎忘了自己是女儿身,感觉中,林彦已取代了她爷爷的位置。但久而久之,中间有了微妙的转变,她毕竟已是及笄的少女,身心的发育届剧烈的转变期,林彦对她的关怀,她不再无动于衷了,她开始觉得林彦与爷爷是不同的,她不再是天真的无邪的少女,变得敏感而细心啦!以往,她不时把林彦叫作傻大个儿,近来,这戏谑性的称呼已不见她再叫。 柴房比露宿温暖多了,男性的体温与气息渐渐令她感到奇异的压迫感。她慢慢伸手轻柔的触摸林彦的肩膀,发觉林彦已经沉沉睡去。 “他是什么也不怕的。”她心中自语:“他是否会做梦?梦些什么呢?他江南的家? 哦!但愿他不要像我一样,尽做些令人心烦的恶梦。” 一早,林彦从后面的山坡练完功回到屋中,小芝已经将昨晚洗涤干净晾在檐下的衣裤摺好,衣裤仍是湿漉漉的,他一踏入大门,便奉上一碗水笑道:“大哥请喝碗水。主人夫妻俩正在煮小米粥,吃过了就动身吧?” “咦!怎么客气起来了?”林彦接过碗笑问:“救急的盐已经用完了,得设法向主人买一些带上,在山中度日,没有盐是很难过的。” “这些事还要你操心?”小芝脸红红地白了他一眼,脸上有羞意:“日常琐事,交给我办好不好?我已经请主人设法,他已到邻居商量啦!他自已家里也决缺盐呢。” 他发觉小芝脸上的羞意,不由一怔,这顽皮慧黠的小丫头,怎么有了少女的气息了?他的目光自然地往下移,又是一怔。小芝的村妇装已经洗换,换上了青劲装,他这才发现有些地方不对了,真像个少女了呢。 “你看什么?”小芝惑然问。 “你换劲装,是不是准备打斗?”他掩饰地问。 “不是要出山吗?我猜想走狗们或许……” “不是或许,而是仍在官道附近找线索。”他肯定地说:“所以我要先准备重入山区,当然,如果他们人少,哼!有他们受的。” 农妇刚端出一盆小米粥,主人老农恰好进门,将一小包盐递过说:“小哥如果打算出山,千万小心!最好能多留三两天。” “哦,大叔,怎么一回事?”林彦问。 “右邻胡家的大牛昨天从青石庄返回,听说官道已经封锁,任何人不许通行,要搜捉行刺钦差的八名男女。” “行刺钦差?钦差怎么了?”他装糊涂追问。 “不知道。听大牛说,钦差还在府城呢。” 两人一惊,林彦心中凉了一半。钦差还在府城,那么,车中的死者真是眉县知县了,老天! “听说过眉县的县太爷吗?”林彦问,不动声色。 “昨天有人看到一队兵马,说是押解两个知县至府城法办,好像是眉县和本县的两位大人呢。” “哦!这两位县太爷要糟了。”他松了一口气说。 “最好杀他们的头。”请农恨恨地说:“两个都不是好东西,再让他们蹲三两年,武功、太白便会去天三百零三尺了。” 当地的人形容武功山和太白山的高峻,有两句话:武功太白,去天三百,这是说,两位知县到低了三尺地皮,所以两山去天多了三尺啦! 依常情论,假使梁剥皮死了,毒龙必作逃亡的打算,留下来抓利客的高手不会多。但梁剥皮不死,毒龙便会倾巢而至,势必大索山区,情势不妙。山区不能久耽.食物不易找,封锁山区便无路可走,除非向南走汉中,走汉中这附近唯一的一条古道,便是这条五福山小径。另一条古道在县西南的骆谷关。这两处古道,可能是走狗们搜索的重点所在。 “咱们得赶快离开。”他急急地说,给了老农十两银子,郑重地说:“我们就是行刺钦差的刺客,有人来查问.你们必须小心。我们要走了,谢谢你们。” 老农一把拉住他,兴奋地问:“小哥,你打算何往?” “先躲一躲再说。”他说。 “如果你们想逃到汉中,老汉愿领路。” “我们不到汉中。”他坚决地说:“梁剥皮不死,我们不逃。” “可是……出山的路太危险……” “往东有路到西安吗?” “这……老汉没走过。” “往东走大概错不了的。”他说:“大叔,走狗或许会迫你要口供,就告诉他们好了,我们不怕他们。” “小哥请放心;老汉死也不会说……” “呵呵!大叔,你一定要说。” “小哥你……” “我们好在深山大泽里埋葬他们。小可对猎兽有独到的功夫,大叔明白了吧?” “好,老汉就告诉他们好了。” 他们离开不到半个时辰,第一批走狗便到达五福砦,信息传出,高手们从封锁线进入山区分头堵截。 林彦不是吹牛,他对猎兽确有独到功夫,在林卢山随天痴练艺,暇时在太行山猎兽,经验丰富。 这一带无穷尽的高山丛莽,正是最佳的狩猎场。秦汉时代,这一带数百里山区就是上林苑,正是天子游乐狩猎的地方。 这一带地瘠民贫,人烟稀少,进汉中的道路早已们没百年以上,而且官府设卡封锁不许旅客入山,在这一带山区生活的确不易,一些亡命夕徒逃入山区成了野人,如果不带粮食进入,日子是很难过的。站在官道上看山区,似乎是一些高山而已,并无奇处。但深入山区之后,便觉得空茫死寂,遗世孤立寂寞与恐惧会令人发疯,时日一长,人多多少少会沾上一些兽性,这里本来就是物竞天择弱肉强食的猎场。 他俩先向南深入,进入群山深处,一进那些原始丛莽,便不知身在何处了。 次日一早,十四名高手到了一座奇峰下。为首的人是十一道飞絮散人道宏,其他十三个人是崆峒四老、华阳三妖、百毒头陀、与五名面目阴沉的健壮中年人。百毒头陀是追踪的能手,带了三名中年人走在前面,细心地察看留下的种种痕迹。近午时分,他们登上一处山鞍。百毒头陀站在一株小树下,用方便铲拨开上面的枝桠说:“道长,你来看,这是他们放置包裹的地方,曾经在此地打开包裹取物,瞧,草根下道有一个针线包,一定是小泼妇不小心掉落的。” 十一道走近,伸手拾起青市制的粗制针线包,打开一看,里面有三束青线.两枚粗针,两块摺成方胜的旧青布。 “对,一定是小泼妇的东西。”十一道肯定地说:“水气未侵,他们走了一个时辰左右。先歇歇腿,在附近仔细找出他们的去向。” 十四个人卸下包裹就地歇息。百毒头陀在水葫芦中喝了几口水,锐利的目光搜索可疑的事物,向鞍东走了几步,指着山棱的杂草丛说:“他们是从这里走的,挫低身躯向前看,便可看出草梢分张的概略形状,走得相当匆忙。” 十一道走近,挫低身躯左看看右看看,点头道:“不错,是从这一方向走的。” 一名中年人倚坐在一株大树下,一面啃干粮一面冷冷地说:“那还用找痕迹吗?看四周的地势,便知道他们该走的方向了。人地生疏,他们决不会向下走山谷河床,那会迷失在内。他们是在逃命,不是登山游玩,当然不至于费劲攀登峰颠,自然会沿山脊走了。” “你们少说些挖苦对方的话好不好?”十一道不悦地叫:“赶快进食,饱餐之后再追。” “咱们一面追一面进食吧!”百毒头陀反对停下来进食:“这样慢慢寻踪觅迹,是不容易追上的。三路人马入山,只有咱们这一路发现他的踪迹,正是咱们立功的大好机会。看去向,他们已进入左翼的搜查区,左翼是统领亲自出马,咱们不能去晚了是不是?” “头陀,你急什么呢?急于报一再受辱的仇恨吧?”中年人毫不放松地说:“让统领亲自收拾他们,咱们岂不省事多多? 你知道有三路人马入山,但在下却知道有四路。右翼是副统领……” “左翼是统领,还有谁能独当一面?”十一道问。 “反正是统领派出的人,谁领队就不知道了。” “会不会是内外堂两位总管?” “那两个活宝能掌大旗?”中年人不屑的撤撇嘴:“勾魂鬼手是丧了胆的人,一剑三绝听了林彦两字便心惊胆跳,他们能带人入山办事?哼!” “你的主子王副统领又配带人入山捉刺客?”百毒头陀毫不客气地反击:“笔杆子和生花妙舌,是捉不住刺客的。这次他派你们这些所谓贴身铁卫保护二爷,出什么鬼点子冒充眉县知县,说是可保万全,事实如何?不但铁卫成了死卫,二爷也送掉老命,要是早听石统领的安排,怎会断送了二爷的性命呢?哼!这次看他如何向梁公公交代?” “少说两句吧,诸位。”十一道暴躁地说:“这次捉不住刺客,谁也休想安逸。看样子,咱们该是唯一获得刺客行踪的人,必须赶快穷追猛打,准备动身。” 山脊向东伸展,里外便向上升,形成东面的山峰,满山全是松柏一类针叶林,人行走其间。视界有限。分草的痕迹是向上的,循踪上行里余,足迹突然隐去。走在前面的百毒头陀楞住了,不住抓揉光秃秃的顶门,困惑地说:“这怎么可能呢?这附近林深草茂,人又不是兔子,怎么会不留下痕迹的?人从这里飞走了不成?” “真找不到痕迹?”十一道焦灼地问。 “瞧,足迹止于这丛杂草前。”百毒头陀不胜惊讶地说:“附近林下的野草藤萝密布,树上找不到攀爬的痕迹,枝条脆软,也不可能从树上行走,这地方即使是走兽通过,也会留下踪迹的,可是人的确是在此地消失了。” “道长,踪迹的确是从此地消失的。”中年人站在草丛前说:“附近无法飞渡,所有的野草藤萝纠结甚有顺序,人走过决难恢复原状,可知……只有两种可能。” “哪两种可能?”十一道河。 “他们已发现追踪的人,一是故意留下踪迹,到了此地便由原路退到下面去,从另一方向走了!一是躲在这附近,说不定他们正在暗中注视着咱们的一举一动呢。” 所有的人都紧张起来了,气氛一紧。这些人中,除了五个中年人属于梁剥皮的所谓贴身铁卫之外,其他的人全是林彦的手下败将,只凭人多势众壮胆,对林彦深怀戒心,一听说林彦可能躲在附近,怎能不紧张? “先搜四周。”十一道断然下令:“在目力所及的地方分段搜索,逐次推进。” 一阵好搜.鬼影俱无。 “如果他们发现有人追踪,情势对咱们不利。”中年人神色沉重地向十一道说:“附近既然没有人,那么,定是用迷踪步由原路退走了,野生的素食兽类,皆具有这种求生的本能。 在下由原路退回去找踪迹。” “好吧,不要走远了。”十一道说。 中年人带了两名同伴,由原路小心地寻踪觅迹,但由于十四个人先前是循迹追赶.原来的遗迹皆已破坏无遗,要重新找寻,不是一件容易的事。 远出半里外,中年人在棱线的西面下坡处,看到一处树枝折断的痕迹,兴奋地说:“在这里了,他们是从这里下去的,快回去叫他们来。” 另一同伴察看片刻,迟疑地说:“吴兄,好像不太对呢。 下面的山谷向西伸展,他们不可能向西走。” “你的意思是……” “很可能是故意留下的痕迹,有意引追的人走入歧途。先再找找看,免得闹笑话。” “好,找找看。 不仅看到枝叶被拨动的痕迹,也看到地面被踩动的遗迹,被踏的痕迹依稀可辨,似乎下脚甚轻,有意掩藏痕迹,但仍难逃行家的发现。三人下降不足五十步,走在前面的中年人说:“真从这里走的,他们从这里滑下去了。周兄弟,快回去叫他们来……咦!” 中年人说不下去了,本来回头招呼同伴的,但身后却多了两个人,是背了包裹的林彦和龙姑娘,两个同伴也在,但不是站立的,躺在地上好像是死了。 林彦站在中年人身后,相距不足八尺,脸上的笑意令人莫测高深,虎目中杀机怒涌。 中年人这一惊,几乎麻木了。 “你是第三个。”林彦微笑着说。 中年人神魂入窍,伸手拔剑,同时张口大叫示惊。 林彦左手一抬,同时向前迈步。 中年人又叫半声,咽喉便锲入一枚扁外。扁针来很太快了,快得令人肉眼难辨,针到封喉,叫声更然而止,仰面便倒。 林彦俯身抓住了向下滑的中年人一条腿,取回扁针向姑娘说:“半声叫号,足以让上面的人闻警赶来了,走!沿旧迹退回去。” 他俩退上山脊,从东面走了—— xmwjw扫校,独家连载

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